Veteranos dos EUA pedem ao Congresso que expanda o acesso à maconha medicinal

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Para muitos veteranos de guerra dos EUA, a maconha é um remédio eficaz no alívio dos sintomas do estresse pós-traumático. Contudo, a proibição federal dificulta o acesso à planta. As informações são da CBS News, com tradução Smoke Buddies.

Quando foi enviado para o Iraque em 2005, o sargento E-5 do Exército Steven Acheson foi designado para os detalhes de segurança de um oficial de alta patente, dirigindo um Humvee por estradas infestadas de IEDs [dispositivos explosivos improvisados] em mais de 400 missões, enquanto a insurgência violenta destruía o país.

Durante sua implantação, ele sofreu um acidente que o deixou com uma hérnia de disco. Ele também começou a experimentar sintomas de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

“Pesadelos e coisas estranhas aconteciam no meio da noite. Eu arranhei o lado do meu rosto com as unhas e todos os tipos de coisas significativas estavam acontecendo”, disse Acheson, agora com 33 anos.

Sua lesão nas costas não foi tratada, eventualmente exigindo duas cirurgias. Seus médicos prescreveram medicação para dor para ajudar na recuperação.

“Eles quase da noite para o dia me encheram de pílulas”, disse Acheson. “Eu me lembro de receber sacos de comprimidos enviados para a minha porta da frente. Eu nem sequer tive que sair de casa para me tornar um viciado em drogas”.

Ele deixou o serviço ativo em 2008 e começou a cursar engenharia, fazendo a transição para o sistema de saúde do Departamento de Assuntos de Veteranos (VA). Mas Acheson disse que acha “quase impossível” funcionar enquanto toma OxyContin, um poderoso opiáceo.

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#PraCegoVer: fotografia em primeiro plano de Steven Acheson, usando farda, capacete, óculos escuros e um headphone, no interior de um veículo do exército.

Então ele encontrou outra coisa que ajudou: a maconha. Um amigo no campus ofereceu a ele, e foi como um “interruptor de luz se apagando”. Eventualmente ele foi capaz de parar completamente de tomar analgésicos.

Mas a maconha medicinal era e continua sendo ilegal em seu estado natal, Wisconsin, e mesmo nos 33 estados em que é legal, os pacientes no sistema do VA não têm acesso a ela. A Food and Drug Administration classifica a maconha como uma substância controlada pela Lista I, a mesma categoria da heroína e do ecstasy. Embora os médicos do VA possam discutir o uso da maconha com os pacientes, eles não podem recomendar os pacientes a usá-la ou ajudá-los a obtê-la.

O VA também não reembolsará os veteranos se eles obtiverem maconha por outros meios. Acheson quer que isso mude, argumentando que o VA deveria considerar a maconha medicinal não diferente das outras formas de tratamento que os veteranos obtêm através de provedores privados.

“Eles já fazem isso com a acupuntura. Eles já fazem isso com o trabalho de quiropraxia. Eles já fazem isso com uma série de coisas relacionadas à saúde que o VA simplesmente não pode fornecer. Eu não vejo nenhuma razão para isso em um estado por base estatal, não podermos estar fazendo a mesma coisa com a cannabis”, disse Acheson.

Acheson é agora o co-fundador e diretor do grupo High Ground Veterans Advocacy e co-fundador do Wisconsin Veterans for Compassionate Care. Ele também se tornou um defensor da maconha medicinal em Wisconsin, onde o novo governador democrata apoia a legalização da maconha medicinal e a descriminalização de pequenas quantias para uso recreativo.

No nível federal, há sinais de que o apoio à expansão do acesso à maconha medicinal para veteranos está crescendo. Em fevereiro, os senadores democratas Tim Kaine, da Virgínia, e Brian Schatz, do Havaí, apresentaram o Ato do Porto Seguro de Maconha Medicinal dos Veteranos para permitir que médicos do VA discutam e recomendem a maconha medicinal a veteranos, em Estados onde ela já é legal.

Em 2018, o grupo Veteranos do Iraque e Afeganistão para a América (IAVA, nas siglas em inglês) entrevistou 4.600 de seus membros veteranos e descobriu que 55% dos entrevistados disseram que querem um maior acesso à maconha medicinal. Oitenta e três por cento disseram que a cannabis deveria ser legal para fins medicinais. Cerca de um quarto disse que tem usado maconha para fins medicinais.

“Nossos veteranos querem acesso aos mesmos cuidados e opções que suas contrapartes civis. É frustrante que o VA prefira um mundo onde aqueles que serviram seu país tenham acesso a menos opções de tratamento do que aqueles que não o fizeram”, disse Jeremy Butler, CEO do IAVA, em uma declaração.

A necessidade de mais pesquisas

Os defensores da expansão do acesso à maconha medicinal dizem que permitir e apoiar pesquisas sobre as propriedades medicinais da maconha é igualmente importante. Na pesquisa do IAVA, 72% dos entrevistados disseram que a maconha deveria ser pesquisada para usos medicinais, e 68% concordaram fortemente que o VA deve permitir a pesquisa de maconha como uma opção de tratamento.

Como uma droga da Agenda I, a lei federal impõe controles rigorosos aos pesquisadores que desejam estudar os efeitos da maconha. Mas há uma pressão bipartidária crescente no Capitol Hill para expandir os estudos sobre se e como a cannabis poderia ser usada pelos veteranos para tratar o TEPT.

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Em janeiro, o senador democrata Jon Tester de Montana e o senador republicano Dan Sullivan de Arkansas introduziram o Ato de Pesquisas sobre Cannabis Medicinal no VA, que irá direcionar o VA para realizar pesquisa clínica sobre a eficácia e segurança da maconha medicinal no tratamento tanto do TEPT quanto da dor crônica. Os deputados Lou Correa, um democrata da Califórnia, e Clay Higgins, um republicano da Louisiana, apresentaram uma legislação idêntica na Câmara.

O deputado Phil Roe, o principal republicano no Comitê de Assuntos de Veteranos da Câmara, também apresentou seu próprio projeto de lei, direcionando o VA para pesquisar a droga.

“Como médico, acredito firmemente na importância da pesquisa médica para garantir que o tratamento seja seguro e eficaz”, disse Roe. “Se a pesquisa sobre o uso de cannabis medicinal for favorável, estou confiante de que ela poderia se tornar outra opção para ajudar a melhorar a vida de veteranos e outros americanos”.

Pesquisadores dizem que podem estar perto de descobrir informações valiosas sobre a eficácia da cannabis no tratamento do TEPT. Entre 11 e 20 por cento dos veteranos que serviram no Iraque ou no Afeganistão experimentaram sintomas de TEPT em um determinado ano, de acordo com o VA. O transtorno do estresse pós-traumático está ligado a outros problemas de saúde mental, como a depressão, e está em maior risco de abuso de drogas e álcool.

Na semana passada, a Associação Multidisciplinar de Estudos de Psicodélicos anunciou a conclusão do primeiro ensaio controlado randomizado da “planta inteira” da maconha usada no tratamento de TEPT. Um total de 76 veteranos participou do estudo, fumando quatro tipos diferentes de maconha para testar o efeito em seus sintomas. A Dra. Sue Sisley, pesquisadora principal do estudo, disse que os dados coletados durante o estudo triplo-cego ainda precisam ser analisados, mas disse que espera que os resultados sejam publicados nos próximos meses.

Entre os que aguardam os resultados está a Dra. Marilyn Huestis, membro do comitê diretivo do Centro Lambert para o Estudo da Cannabis Medicinal e do Cânhamo, da Universidade Thomas Jefferson, na Filadélfia.

Huestis, um ex-pesquisador do Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas, disse que já existem evidências de que a maconha medicinal pode ajudar no controle da dor. Mas muitas questões permanecem sobre como e se pode ajudar consistentemente pacientes que sofrem de TEPT.

“Não temos muitas boas escolhas para o transtorno do estresse pós-traumático. Portanto, encontrar algo que ajudaria esses indivíduos seria tremendo”, disse Huestis.

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#PraCegoVer: fotografia (de capa) em plano fechado que mostra as mãos de uma pessoa vestindo farda camuflada, em tons de bege e marrom, que mostra à câmera uma flor de maconha seca sobre a palma de uma mão e uma porção de comprimidos brancos e azuis sobre a palma da outra. Créditos da foto: Operation Overmed.

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