Maconha de prata: O uso de cannabis está crescendo entre os idosos

idoso baseado eua Maconha de prata: O uso de cannabis está crescendo entre os idosos

O uso de maconha por pessoas de meia-idade e idosos está se tornando cada vez comum nos EUA, tanto para fins recreativos como para substituir remédios convencionais. Mas isso é bom ou ruim? Saiba a resposta no artigo do National Post, com tradução da Smoke Buddies.

Ethan Nadelmann cresceu nos subúrbios de Nova York, mas a primeira vez que usou maconha foi em 1975 no antigo gueto estudantil da Universidade McGill, em Montreal, onde passou os dois primeiros anos de sua vida universitária. Ele tem sido um consumidor ocasional de maconha desde então.

“A cannabis – maconha – tem sido muito boa para mim”, disse o fundador e ex-diretor da Drug Policy Alliance em uma conferência da McGill no ano passado. Para Nadelmann, descrito pela revista Rolling Stone como o “homem de ponta” para a reforma das políticas de drogas, a maconha tem sido uma fonte de prazer e discernimento.

“Embora tenha havido momentos em que isso me deixou mais burro, acho que (houve) outros momentos em que isso me deixou mais inteligente e me ajudou a aproveitar a vida”, disse ele.

Aos 61 anos, Nadelmann agora está encontrando comestíveis “profundamente agradáveis”.

Ele acredita que sua experiência é verdadeira para muitos, mas disse que também conhece pessoas próximas a ele, para as quais a maconha tem sido uma “droga terrível” – pessoas que se mudaram rapidamente de usuários ocasionais para compulsivos. Pessoas que ficam maníacas ou paranóicas com a maconha.

“Eu vi pessoas para quem a maconha é realmente uma droga ruim”, disse ele. “E não apenas os jovens”.

Isso é preocupante, porque o uso de maconha está se tornando cada vez mais popular entre adultos de meia-idade e idosos como Nadelmann – baby boomers expostos pela primeira vez à erva nos anos 60 e 70 que agora estão se movendo para seus anos dourados.

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Poucos estudos analisaram o consumo de cannabis entre pessoas com mais de 60 anos. Pesquisadores dizem que a maconha pode ser um substituto mais seguro para opioides de prescrição mais viciosos e perigosos, ou para tranquilizantes como os benzodiazepínicos. No entanto, a maconha também pode reagir com medicamentos comumente prescritos para idosos, potencialmente causando alterações na pressão arterial, memória, estado de alerta e outros efeitos colaterais.

Aqui está o que se sabe, e não, sobre os benefícios e riscos do uso da maconha na vida adulta.

Quantas pessoas mais velhas estão usando a maconha?

Em um estudo publicado em setembro na revista Drug and Alcohol Dependence, nove por cento dos adultos nos EUA com idades entre 50 e 64 anos e quase três por cento dos adultos com 65 anos ou mais relataram usar maconha entre os anos de 2015 e 2016.

Isso é uma duplicação da porcentagem de pessoas de 50 a 64 anos na última década (4,5% relataram usá-la em 2006-2007). E mais de sete vezes a porcentagem de adultos com 65 anos ou mais (0,4%) que relataram usar a erva há uma década.

No Canadá, os idosos com mais de 65 anos representavam apenas 1,6% dos usuários em uma pesquisa do Statistics Canada de 2015. No entanto, dois terços dos mais de 200.000 canadenses com uma licença de maconha medicinal a usam para artrite, uma condição mais comum entre os idosos. Agora, com a legalização da erva recreativa no ano passado – e comestíveis ainda este ano – e como as atitudes afrouxam, espera-se que mais idosos experimentem a cannabis.

Quais são os idosos usando maconha?

Quanto mais velhos ficamos, maior a probabilidade de adquirirmos uma doença que possa ser passível de ser tratada com maconha, de acordo com um estudo de 2017 sobre o uso crescente de cannabis entre os americanos mais velhos. No entanto, embora a indústria tenha feito um trabalho de marketing estelar da maconha como uma “cura para tudo” para uma longa lista de problemas, a evidência é escassa, relata o Canadian Science Policy Center.

Diretrizes recentes produzidas para médicos de família canadenses recomendam apenas quatro condições para as quais há evidência decente de benefício: dor neuropática ou nervosa; dor paliativa e em fim de vida; náuseas e vômitos induzidos por quimioterapia; e espasticidade devido à esclerose múltipla ou lesão medular.

No entanto, Vikas Parihar, um farmacêutico clínico da Clínica de Dor Michael G. DeGroote e professor adjunto da Universidade McMaster, disse que há evidências de que a maconha também pode ajudar com TEPT e dor crônica, assim como a insônia e ansiedade que frequentemente as acompanham.

Estudos também sugerem que os idosos que usam maconha também correm maior risco de uso de outras drogas. Eles são mais propensos do que os não usuários a relatar um problema com bebida. Eles também são mais propensos a fumar, usar cocaína ou abusar de opiáceos prescritos, sedativos ou tranquilizantes.

Quais são as possíveis interações com outras drogas?

Maconha combinada com álcool pode prejudicar seriamente o funcionamento cognitivo e motor. Um estudo publicado em outubro por pesquisadores da McGill descobriu que a maconha aumenta o risco de um acidente, mesmo cinco horas após a inalação. Enquanto o estudo envolveu usuários recreativos saudáveis ​​com idade entre 18 e 24 anos, o efeito pode ser ainda mais pronunciado entre pessoas mais velhas, que tendem a apresentar declínio relacionado à idade nos tempos de resposta e uma resposta mais lenta às distrações.

Medicamentos comumente prescritos para idosos também podem mudar a forma como o corpo metaboliza o THC, o principal ingrediente intoxicante da cannabis. Alguns antidepressivos (incluindo fluoxetina ou Prozac), inibidores da bomba de prótons (medicamentos para azia), macrolídeos (uma classe de antibióticos) e bloqueadores dos canais de cálcio (drogas usadas para tratar a pressão alta) podem competir com as mesmas enzimas hepáticas que destroem o THC, levando a níveis potencialmente mais altos de THC na circulação, a Health Canada alertou na orientação aos médicos.

Por um sinal semelhante, o CBD – o componente da cannabis que não deixa as pessoas chapadas – pode aumentar os efeitos das drogas, diminuindo o seu metabolismo.

A cannabis, em particular o THC, pode aumentar a sua frequência cardíaca imediatamente após a sua utilização. O THC também pode causar desorientação e confusão, aumentando o risco de quedas.

Além disso, a maconha é mais forte hoje do que era nos anos 60, e a proporção de THC para CBD também mudou, tornando difícil a dosagem.
A maioria das pessoas não pesa a cannabis seca. Elas apenas enrolam em um baseado e estimam o quanto estão fumando. É menos preciso do que usar quantidades medidas de óleo, e é provável que haja algum risco de câncer com o fumo, porque subprodutos prejudiciais são produzidos quando a maconha é queimada.

Acredita-se que a vaporização é menos prejudicial – a maconha não é queimada – mas, por ser absorvida com a mesma rapidez, “a maioria das pessoas acha que é um pouco avassaladora”, disse Parihar. As pessoas se sentem bem em minutos quando fumam ou vaporizam, e tendem a ultrapassar o que pretendiam.

“A maioria das pessoas mais velhas provavelmente quer evitar isso”, ele disse, e é por isso que ele recomenda ingerir maconha. Os óleos – que são destinados apenas à ingestão – podem ser esguichados na boca, misturados com chá, smoothies ou sucos, ou cozidos em alimentos. Eles não são absorvidos tão rapidamente, o que diminui as chances de se ficar muito alto. Também é mais fácil obter uma dose específica medida.

No entanto, comestíveis – biscoitos, doces gomosos e outros alimentos infundidos com cannabis – podem levar a até quatro horas para o pico e duram até 10 horas. Porque as pessoas não sentem imediatamente os efeitos, elas podem acabar usando mais do que o pretendido, e mais do que seu corpo pode suportar. Os sintomas mais comuns de envenenamento por maconha são hiperêmese por canabinoide (náuseas, vômitos, cãibras), psicose e dor torácica. O Colorado experimentou um salto nas visitas emergenciais a hospitais relacionadas à maconha no primeiro ano de legalização, muitas envolvendo pessoas que tiveram uma overdose de comestíveis.

Os efeitos da maconha na aprendizagem, no QI e na memória são uma preocupação para os usuários regulares com menos de 25 anos, porque seus cérebros ainda estão se desenvolvendo. No entanto, em adultos de meia-idade e idosos esses efeitos de memória geralmente são transitórios e ocorrem principalmente quando se usa THC. Mas altos níveis de THC podem piorar a ansiedade em pessoas mais velhas. Em quantidades extremas, pode causar alucinações e delírios.

Não há efeitos psicotrópicos negativos conhecidos apenas com CBD, disse Parihar – não há problemas conhecidos com memória, cognição ou equilíbrio, e é por isso que ele recomenda usar um produto predominantemente baseado em CBD.

A desvantagem de comestíveis ou produtos orais é que eles podem levar mais tempo para se levar para fora do corpo, cerca de 12 horas em uma pessoa de 70 anos de idade.

“Eu tinha uma senhora de 77 anos. Em vez de tomar 0,5 ml de um óleo, ela tomou cinco mililitros”, ou 10 vezes a dose, disse Parihar. Os efeitos duraram dois dias.

O que as pessoas de meia-idade e os idosos que usam maconha deveriam estar observando?

Quanto maior a porcentagem de THC, e quanto mais vezes utilizado por dia, mais problemas as pessoas correm o risco de encontrar.

Parihar recomenda que as pessoas monitorem mudanças em seu humor, pressão sanguínea, açúcar no sangue e colesterol. Se perceberem que algo mudou drasticamente, “seria justo dizer que a cannabis está causando uma interação medicamentosa, e você pode querer se recompor lentamente, ou fora dela, e ver se sua pressão sanguínea voltará ao normal” ele disse.

Embora haja motivos para preocupação, mais de nove entre 10 idosos que consumiram cannabis no ano passado não relataram nenhum problema emocional ou “funcional”, de acordo com o estudo sobre o crescente uso de maconha entre os americanos mais velhos.

“A esmagadora maioria dos adultos mais velhos”, concluíram os autores, “não experimentam resultados negativos”.

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#PraCegoVer: fotografia (de capa) em close-up e perfil de um homem idoso, usando óculos e barba, fumando um baseado e expelindo uma fumaça densa; e um fundo desfocado de um ambiente interno.

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