Uruguai: cinco anos após aprovação da lei pioneira, como está a indústria da maconha?

inflorescencia camiseta folha Uruguai: cinco anos após aprovação da lei pioneira, como está a indústria da maconha?

O Uruguai foi o primeiro país do mundo a legalizar a cannabis recreativa. Cinco anos após a aprovação da lei pioneira, como está a indústria da maconha no país hermano? As informações são da BBC, com tradução Smoke Buddies.

“Vendemos muita cannabis no primeiro dia”, diz Esteban Riviera, dono de uma farmácia grande e moderna em Montevidéu, capital do Uruguai.

“Vendemos 1.250 pacotes em seis horas. Havia uma fila de duas quadras para obter maconha.”

A venda legal de cannabis era muito esperada. As vendas começaram em 19 de julho de 2017, mais de três anos e meio após a aprovação da lei de maconha do Uruguai.

“Levou tempo, disse o governo, porque querem fazê-lo com precisão e passo a passo”, explica Guillermo Draper, jornalista uruguaio co-autor de um livro sobre o experimento pioneiro de seu país.

Mas essa abordagem assídua para implementar a lei sobre a maconha não foi suficiente para evitar um sério soluço.

“Meu banco me disse ou pare de vender maconha ou feche minhas contas”, diz Esteban Riviera, o farmacêutico. “Parei de vender cannabis”.

“Fui a primeira farmácia registrada para vender cannabis”, acrescenta, rindo da ironia, “mas também fui a primeira farmácia que parou de vender maconha no Uruguai”.

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Mutuantes como o Esteban dependem de parcerias com bancos dos EUA para suas transações internacionais. Mas essas parcerias ficaram sob ameaça quando os bancos dos EUA descobriram que seus pares uruguaios estavam aceitando dinheiro de maconha.

O Uruguai pode ser um país soberano, mas ainda é afetado pelas rigorosas leis de finanças dos EUA sobre substâncias controladas.

As farmácias são os únicos locais autorizados a vender maconha recreativa no Uruguai e – em parte devido às restrições enfrentadas pelos bancos – há apenas 17 que o fazem em um país de 3,5 milhões de habitantes.

Assim, 18 meses depois que a maconha foi colocada à venda, a novidade pode ter diminuído, mas as filas não diminuíram.

“Estou em pé ao sol, ardendo, esperando as 14h quando começarem a vender”, explica uma jovem na fila do lado de fora de outra farmácia de Montevidéu – uma ainda vendendo maconha.

“Esta é uma das farmácias que têm mais pacotes para vender sem reserva online. Há muitas farmácias que têm menos, então muitas pessoas vão para casa sem maconha e isso é muito triste”.

Leia: No Uruguai, a grande demanda vinda do mercado ilegal supera a oferta de maconha estatal

O sistema é rigidamente controlado. Os clientes têm que se registrar com o regulador e depois se limitar a comprar 10 gramas por semana, o suficiente para cerca de 20 baseados.

O regulador também controla o quão forte é a maconha. O nível de THC – a parte psicoativa da cannabis que te deixa alto – é limitado e equilibrado com o nível de CBD, outro composto na planta que dizem ter um efeito calmante.

Nas farmácias, existem apenas quatro variedades diferentes disponíveis para compra, nenhuma das quais é especialmente forte.

O preço – cerca de 5 libras para um pacote de cinco gramas – também é definido pelo regulador. O dono da farmácia, Gabriel Llano, diz que só recebe cerca de 20% do preço de compra de cada pacote que vende, embora haja uma margem de lucro maior em produtos relacionados, como lanches e cigarros, o que é uma visão um pouco estranha em uma farmácia.

Quando as vendas começam, os clientes chegam um de cada vez e colocam o polegar e um dedo no leitor de impressão para provar que estão registrados para comprar – e que ainda não atingiram o limite para o mês.

Então eles entregam seu dinheiro. Tem que ser em dinheiro, explica Gabriel, porque essa é a condição em que seu banco o deixou manter sua conta. A linha oficial do banco é de que não funciona com empresas ligadas à cannabis e que continua a fechar as contas de tais empresas “quando apropriado”.

A justificativa para mudar a lei aqui era mover os compradores do mercado ilegal para um novo legal. Mas as filas fora das farmácias sugerem que, no mercado legal, a oferta não atende à demanda.

“No Uruguai, ninguém jamais cultivou maconha em grande escala antes”, diz Diego Riviera, secretário-geral do Conselho Nacional de Drogas do Uruguai, que também supervisiona o regulador de cannabis, o IRCCA.

Ele diz que agora as empresas de cannabis são mais experientes, “prevemos que elas serão capazes de produzir em um ritmo mais rápido”.

O IRCCA também planeja emitir quatro ou cinco novas licenças para cultivar maconha recreativa, já que apenas duas empresas estão autorizadas a produzir a planta atualmente.

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Diego admite que a abordagem do Uruguai foi mais cautelosa do que a de alguns estados norte-americanos onde a maconha foi legalizada.

Isso significa que as vendas recreativas não estão gerando grandes lucros para as empresas envolvidas. Mas o governo é muito mais favorável às empresas que cultivam maconha para uso medicinal, que também foi legalizada pela lei de 2013.

Os produtores locais tentam aproveitar essa oportunidade. A ICC Labs, um dos dois cultivadores licenciados de maconha recreativa, também está envolvida na maconha medicinal, que tem margens de lucro mais altas e um número crescente de potenciais mercados de exportação.

Talvez seja por isso que uma grande empresa canadense de maconha – Aurora – pagou recentemente US$ 220 milhões para comprar a ICC. Aurora disse que o acordo a posicionaria como líder de mercado na América Latina.

Em outubro do ano passado, o Canadá se tornou o segundo país do mundo a legalizar a maconha recreativa, mas seu mercado medicinal está em andamento desde 2001.

O lado medicinal dos negócios da ICC está focado na extração de CBD da maconha. A Fotmer, uma empresa privada, é a primeira com uma licença para produzir THC para uso medicinal.

“Um dos usos mais aceitos do THC é para a dor crônica, especificamente quando ela é neuropática”, explica Helena Gonzalez Ramos, gerente de qualidade e pesquisa e desenvolvimento da Fotmer. “Isso é rigidez em seus músculos, cuidados paliativos, vômito [e] náusea”.

A abordagem do Uruguai à maconha recreativa limitou o potencial de negócios da indústria. Mas quando se trata de maconha medicinal, empresas uruguaias como a Fotmer pretendem ajudar a moldar uma indústria global em rápido crescimento.

“Os principais mercados hoje em dia são Austrália, Nova Zelândia, Canadá, Alemanha e alguns outros, principalmente na Europa”, diz Helena. “E o regulamento está mudando o tempo todo, então as previsões também são promissoras, à medida que a maconha medicinal é legalizada em todo o mundo”.

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#PraCegoVer: fotografia (de capa) mostra uma inflorescência de maconha na diagonal, vinda do canto inferior esquerdo da foto, no primeiro plano, e ao fundo, parcialmente nítido, parte do braço e tronco de uma pessoa que está vestindo uma camiseta preta com o desenho de uma folha de maconha verde.

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