Universidade anuncia criação do maior centro de pesquisa psicodélica do mundo

PsychedelicsResearch Universidade anuncia criação do maior centro de pesquisa psicodélica do mundo

A Universidade Johns Hopkins anunciou que o Centro de Pesquisa Psicodélica e de Consciência, primeiro nos EUA e maior deste gênero, usará psicodélicos para estudar a mente e identificar terapias para doenças como dependência, transtorno de estresse pós-traumático e Alzheimer

Um grupo de doadores privados arrecadou US$ 17 milhões para que uma das mais respeitadas instituições dos Estados Unidos, a faculdade de medicina da Johns Hopkins University, pudesse iniciar o Centro de Pesquisa Psicodélica e de Consciência, o primeiro centro de pesquisa desse tipo nos EUA e o maior centro de pesquisa do gênero no mundo.

Os psicodélicos são uma classe de substâncias que produzem mudanças únicas e profundas de consciência ao longo de várias horas. O novo centro de pesquisa se concentrará em como eles afetam o comportamento, a função cerebral, o aprendizado e a memória, a biologia do cérebro e o humor de quem os consome.

“A criação do centro reflete uma nova era de pesquisa em terapêutica e mente, estudando essa classe única e notável de compostos farmacológicos”, diz Roland Griffiths, diretor e professor de biologia comportamental do departamento de Psiquiatria e Ciências do Comportamento e do departamento de Neurociência na Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins, em comunicado oficial. “Além de estudos sobre novas terapias, planejamos investigar a criatividade e o bem-estar em voluntários saudáveis ​​que esperamos abrir novas maneiras de apoiar a prosperidade humana”.

Na Johns Hopkins, grande parte do trabalho inicial com psicodélicos se concentrou na psilocibina, a substância química encontrada nos chamados cogumelos mágicos. Estudos adicionais determinarão a eficácia do produto químico como uma nova terapia para dependência de opioides, doença de Alzheimer, transtorno de estresse pós-traumático, síndrome da doença de Lyme pós-tratamento (anteriormente conhecida como doença crônica de Lyme), anorexia nervosa e uso de álcool em pessoas com depressão. Os pesquisadores esperam criar tratamentos com medicamentos de precisão adaptados às necessidades específicas de cada paciente.

“A Johns Hopkins está profundamente comprometida em explorar tratamentos inovadores para nossos pacientes”, diz Paul B. Rothman, reitor da faculdade de medicina da Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins e CEO da Johns Hopkins Medicine. “Nossos cientistas mostraram que os psicodélicos têm um potencial real como medicamento, e este novo centro nos ajudará a explorar esse potencial”.

O centro fornecerá apoio a uma equipe de seis neurocientistas, psicólogos experimentais e clínicos com experiência em ciências psicodélicas, além de cinco cientistas.

“Estou emocionado com esta magnífica oportunidade que foi oferecida por financiadores privados esclarecidos“, diz James Potash, professor e diretor do Departamento de Psiquiatria e Ciências do Comportamento. “Este centro permitirá que nossa enorme faculdade talentosa se concentre extensivamente na pesquisa psicodélica, onde estão suas paixões e onde novos e promissores horizontes acenam”.

Na ausência de financiamento federal para essa pesquisa terapêutica, o novo centro contará com doações de doadores privados. As despesas operacionais do centro nos primeiros cinco anos serão cobertas por financiamento privado da Fundação Steven & Alexandra Cohen e quatro filantropos: Tim Ferriss, autor e investidor em tecnologia; Matt Mullenweg, co-fundador do WordPress; Blake Mycoskie, fundador da marca de calçados e acessórios TOMS; e investidor Craig Nerenberg.

Temos que tomar medidas mais ousadas se queremos ajudar aqueles que sofrem de doenças crônicas, dependência e problemas de saúde mental“, diz Alex Cohen, presidente da Fundação Steven & Alexandra Cohen. “Ao investir no centro Johns Hopkins, estamos investindo na esperança de que os pesquisadores continuem provando os benefícios dos psicodélicos – e as pessoas tenham novas maneiras de curar”.

O corpo docente do centro treinará estudantes de graduação e medicina que desejam seguir carreiras em ciências psicodélicas, onde historicamente existem poucos incentivos para avançar na carreira.

“Isso representa o maior investimento até o momento em pesquisas psicodélicas, bem como no treinamento da próxima geração de pesquisadores psicodélicos”, diz Ferriss, cujo podcast ocasionalmente explora tópicos relacionados aos psicodélicos e suas propriedades terapêuticas. “Espero sinceramente que este ambicioso centro Johns Hopkins inspire outras pessoas a pensarem grande e estabelecerem mais centros de pesquisa psicodélica nos EUA e no exterior, pois nunca houve um momento melhor para apoiar um trabalho tão importante”.

Em 2000, o grupo de pesquisa psicodélica da Johns Hopkins foi o primeiro a obter aprovação regulatória nos EUA para reiniciar a pesquisa com psicodélicos em voluntários saudáveis ​​que nunca usaram um psicodélico. A publicação de 2006 sobre a segurança e os efeitos positivos duradouros de uma dose única de psilocibina provocou uma renovação da pesquisa psicodélica em todo o mundo.

As descobertas do grupo sobre a promessa e os riscos da psilocibina, em particular, ajudaram a criar um caminho para a potencial aprovação e reclassificação médica do produto químico de um medicamento Schedule I, a categoria mais restritiva do governo federal, para um nível mais apropriado. A psilocibina foi classificada como Anexo I durante a administração de Nixon, mas a pesquisa da equipe na última década mostrou que a psilocibina apresenta baixa potencial de toxicidade e abuso.

“Esse nível muito substancial de financiamento deve permitir um salto quântico na pesquisa psicodélica”, acrescenta Potash. “Isso acelerará o processo de resolver o que funciona e o que não funciona”.

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#PraCegoVer: Imagem (de capa) mostra ilustração de uma mão segurando um cogumelo mágico, com fundo em feixes coloridos que partem de um ponto focal no topo da imagem.

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