Empresa canadense de maconha Tilray está fundindo os mundos da cannabis e do álcool

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A maior empresa de cannabis do mundo está abrindo um caminho que outros podem seguir em breve, entrando no negócio do álcool. Embora isso possa parecer óbvio, ambas as indústrias lidam com inebriantes, até agora, qualquer fusão de interesses tem sido estritamente unilateral, com apenas grandes entidades de álcool investindo no mercado de maconha. Saiba mais com as informações da Forbes, traduzidas pela Smoke Buddies

Dada a letargia que envolveu o movimento nacional de legalização nos Estados Unidos, algo que elevou as avaliações canadenses da cannabis há alguns anos, o plano de diversificação da Tilray pode ser a chave para o sucesso a longo prazo. E a criação de uma das entidades empresariais mais interessantes da América do Norte.

A adaptação do modelo de negócios da Tilray começou no início de 2021, quando eles anunciaram uma fusão com a Aphria, outra empresa canadense de cannabis, para criar um novo negócio. Isso trouxe duas mudanças significativas para a empresa que mudaram sua trajetória. A primeira foi que Irwin Simon se tornaria o CEO da nova empresa. Ele foi CEO da Aphria. A segunda foi a chegada de uma das maiores marcas de cerveja artesanal dos Estados Unidos, a Sweetwater Brewing Company.

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Conhecida por sua linha de cervejas com o emblema 420, a Sweetwater, com sede em Atlanta, Geórgia, parecia a cervejaria perfeita para uma empresa de cannabis comprar quando sua venda de US$ 300 milhões foi anunciada no final de 2020. Acontece que essa incursão nas cervejas foi apenas o começo para o Sr. Simon.

“Senti que era importante para nós entrar em categorias adjacentes à indústria de cannabis e marcas que um dia poderiam se converter à indústria de cannabis após a legalização”, diz Simon. “Quero muito que sejamos uma empresa de produtos de consumo de marca, com foco em cannabis para uso adulto, cannabis medicinal, a categoria de cerveja, a categoria de bebidas espirituosas e onde fizer sentido teremos alimentos infundidos como fizemos com nosso negócio de colheita de Manitoba hoje. Nossa estratégia é muito diferente de qualquer outra por aí. Não há empresas de cannabis que possuam marcas de álcool hoje.”

A empresa obteve acesso à rede estabelecida de distribuidores de cerveja da Sweetwater nos Estados Unidos. Isso forneceu uma plataforma pronta para lançar novos produtos à medida que os desenvolvem. Em seguida, eles compraram a Red Truck Brewing, uma cervejaria cigana em Ft Collins, Colorado, para servir como sua localização no oeste dos EUA para a Sweetwater.

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A Tilray então lançou extensões de duas de suas marcas de cannabis no Canadá em parceria com a Sweetwater. A primeira é a Broken Coast BC Lager, uma colaboração entre a Sweetwater e a Broken Coast Cannabis. A outra é o seltzer Riff Vodka Soda que combina o Riff Cannabis da Tilray com a cervejaria. Ambos os produtos estão disponíveis nos EUA e Canadá. Segundo Simon, a esperança é que os produtos apresentem ao público estadunidense marcas que um dia poderão estar disponíveis caso a legalização ocorra em todo o país.

Mas eles não terminaram de construir seu portfólio.

No final de 2021, eles anunciaram a compra da Alpine Beer Company e da Green Flash Brewing na Califórnia por US$ 5,1 milhões pela Sweetwater. A aquisição da Green Flash foi particularmente interessante porque era uma das marcas de cerveja artesanal mais populares do mercado há pouco tempo. Em 2018, a empresa foi forçada a reduzir drasticamente e retirar suas cervejas da distribuição nacional depois de se sobrecarregar financeiramente. Como uma das pioneiras do estilo West Coast IPA, a marca deve ter incursões mais fáceis quando se trata de expansão sob Tilray.

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“Existem marcas por aí que precisam se consolidar em um player maior para causar um impacto maior no mercado, algo que estamos abertos a fazer mais no futuro”, diz Simon. “Podemos criar sinergias na fabricação, distribuição e afins. Quando chegar o dia e as bebidas com THC e cannabis forem legalizadas, isso nos permitirá entrar no mercado com produtos mais rápida e estrategicamente”.

Não contente em permanecer apenas no mercado de cerveja, a empresa também adquiriu a Breckenridge Distillery, com sede no Colorado. Seus premiados bourbons e vodcas são vendidos em todo o país em um negócio no valor de US$ 102 milhões. De acordo com Simon, a aquisição foi feita com o objetivo de criar destilados com infusão de THC um dia, além de dar acesso a uma vasta rede de distribuição de bebidas para trabalhar em conjunto com seus negócios de cerveja.

O outro positivo que essas aquisições trazem é o efeito no resultado final da Tilray. Como a pandemia provou mais uma vez, o negócio do álcool parece estar imune às crises dramáticas que a indústria canadense de cannabis enfrentou, impulsionadas pela expansão excessiva e excesso de produtos.

A empresa acabou de reportar um lucro líquido e um aumento na receita durante sua teleconferência com investidores em 10 de janeiro de 2022. Se esses resultados forem uma indicação, as chances são boas de que a Tilray possa em breve ser um player mais proeminente no mercado de álcool dos EUA e um dia no futuro na cannabis.

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#PraTodosVerem: fotografia mostra uma lata verde com o logo da Sweetwater, um papiro com o nome da empresa em azul, e um emblema no formato de uma placa de rodovia dos EUA com as expressões “Extra Pale Ale”, na parte de cima sobre uma tarja vermelha, e “420”, sobre fundo azul, em branco, e um copo de cerveja com o logo da cervejaria, sobre um balcão de madeira, e as instalações de um bar, ao fundo, em pior foco. Imagem: Sweetwater Brewing Company.

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