Testar motoristas para cannabis é difícil, veja porque

Foto Diogo Vieira Testar motoristas para cannabis é difícil, veja porque

À medida que um número crescente de estados americanos legaliza a cannabis, surge demanda para o desenvolvimento de tecnologia que determine se motoristas estão sob o efeito da erva. Mas, avaliar o comprometimento do usuário ao volante não é tão simples. Com informações da CNN Business e tradução pela Smoke Buddies

Uma solução para medir a intoxicação alcoólica existe desde 1954: o bafômetro. Ainda não existe essa tecnologia para a cannabis, mas várias startups de tecnologia e cientistas universitários dizem que estão perto de comercializar algo parecido com um bafômetro de cannabis.

Ainda assim, outros são rápidos em advertir que a resposta não é assim tão simples. Os críticos observam que a tecnologia deve detectar o uso recente de maconha e também provar que a cannabis no sistema de uma pessoa prejudicou sua condução. Um bafômetro de maconha que faz essas duas coisas se mostrou ilusório, porque, diferentemente do álcool, a cannabis pode permanecer no corpo das pessoas muito tempo depois que sua “brisa” se esgotou.

“Estamos aplicando as regras do álcool a uma substância que não é usada por eles”, disse Nick Morrow, investigador aposentado do Departamento de Narcóticos do Xerife de Los Angeles que agora serve como testemunha especializada em áreas como sintomatologia de drogas e testes de sobriedade no campo.

Alguns advogados e legisladores da legalização querem que a maconha seja regulada como o álcool, e vários estados estabeleceram limites “per se”, tornando inerentemente ilegal dirigir com concentrações específicas do composto delta-9-tetrahidrocanabinol (THC) no sistema de alguém. Embora os efeitos do álcool ao volante tenham sido extensivamente pesquisados, o mesmo não se pode dizer da maconha.

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Alguns estudos mostraram que o consumo de maconha pode afetar o tempo de resposta e o desempenho motor; no entanto, a pesquisa permanece limitada e não há evidências conclusivas de como a maconha afeta as pessoas e como classificar o comprometimento.

“O Conselho Nacional de Segurança em Transportes recomendou que ‘cerca de duas bebidas alcoólicas’ dentro de uma hora fará com que um homem de 60 quilos sofra um declínio nas funções visuais e na capacidade de executar duas tarefas ao mesmo tempo”, escreveu David Randall Peterman, analista de transporte do Serviço de Pesquisa do Congresso, em um relatório de maio de 2019 sobre o uso e condução de maconha. “Com base nos conhecimentos atuais e nas capacidades de fiscalização, não é possível articular um nível ou taxa de consumo de maconha similarmente simples e um efeito correspondente na capacidade de dirigir“.

Como a cannabis pode ser detectada na respiração

Várias empresas e cientistas dizem que estão perto de um avanço: eles fizeram avanços na detecção e captura de THC na respiração, que pode demorar de duas a três horas.

Em julho, a Clinical Chemistry publicou as conclusões de um estudo da Universidade da Califórnia-San Francisco que mostrou que o THC pode ser detectado na respiração por até três horas após o fumo, e que há uma correlação entre as concentrações de THC e as concentrações sanguíneas nesse período inicial. O estudo foi patrocinado pela Hound Labs, sediada em Oakland, Califórnia, uma empresa apoiada em capital de risco que levantou US$ 65 milhões para desenvolver um bafômetro duplo de álcool e THC.

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Depois que uma pessoa sopra no dispositivo portátil Hound por dois minutos, o cartucho é lido em um compartimento separado que age como um miniespectrômetro de massa, que pode medir a massa e a concentração de moléculas específicas. Se o THC for detectado, a palavra “aviso” será exibida na tela. O dispositivo Hound tem como objetivo capturar e medir pequenas partículas de THC na respiração humana para ajudar a determinar se alguém consumiu cannabis entre duas e três horas anteriores ao teste.

“Não estamos medindo o comprometimento, estamos medindo o THC na respiração, por um período muito curto, fornecendo dados objetivos sobre o THC na respiração às autoridades policiais e aos empregadores para usar em conjunto com outras informações que eles coletaram”, afirmou o fundador da Hound Labs, Mike Lynn, médico de sala de emergência, vice-xerife da reserva e capitalista de risco.

Os problemas com o teste de drivers para cannabis

Os compostos da cannabis, principalmente o THC, não se comportam como o álcool no corpo. O álcool é classificado como depressivo que pode retardar o sistema nervoso. É rapidamente absorvido no sangue e metabolizado rapidamente, de acordo com o relatório do CRS.

A cannabis tem uma interação complexa com o sistema endocanabinoide do corpo, e seus efeitos podem ser imediatos ou retardados, dependendo da forma de consumo. A potência do THC pode variar em cepas e em produtos. Cepas híbridas podem ser criadas para melhorar certos efeitos, como alívio da dor, redução da ansiedade e espasticidade muscular, disse Morrow, acrescentando que as pessoas podem ter reações diferentes aos efeitos da cannabis.

Existem pesquisas mínimas sobre como a maconha afeta a direção. Embora algumas das mais notáveis ​​pesquisas sobre cannabis tenham ocorrido em Israel, há queixas de longa data de que a pesquisa federal nos EUA foi prejudicada por amostras de maconha de baixa potência e baixa qualidade. Ainda está para ser determinado exatamente como as centenas de outros compostos na planta de cannabis poderiam afetar os processos de teste.

Outras coisas complicadoras são atitudes que são aferidas para dirigir enquanto estiver ‘alto’ do que está bêbado.
Tem sido difícil detectar e capturar THC na respiração, levando a um certo ceticismo quanto à precisão dos bafômetros em estágio inicial. Uma série de estudos de revisão por pares mostrando os dispositivos em ação ajudaria bastante, disse Brian Clowers, professor associado de química da Universidade Estadual de Washington.

O elefante na sala continua sendo que os dispositivos não determinam o comprometimento. É possível que alguém possa usar ou consumir uma pequena dose sem ficar chapado, mas ainda assim o THC pode ser detectado na respiração.

Como os testes de aprovação e reprovação não provam comprometimento, isso pode criar problemas para os pacientes nos mais de 30 estados dos EUA onde a cannabis é um medicamento legal, disse Benton Bodamer, advogado de fusões e aquisições, private equity e maconha no escritório de Dickinson Wright em Columbus, Ohio.

“Essa é uma receita para um desastre de saúde pública“, disse ele. “Não existe um bafômetro de opioide aprovado/reprovado, então por que algumas regras diferentes se aplicam no contexto da cannabis medicinal?”

Além disso, mesmo os testes de drogas e álcool aparentemente testados e comprovados não foram completamente infalíveis e alguns estados têm atribuído convicções de dirigir sob a influência a falhas de tecnologia, como má calibração.

“A precisão científica requer a ausência de viés, por exemplo”, disse ele. “Uma análise do processo em massa, condenação e encarceramento de comunidades negras por simples posse não violenta de drogas mostra como essa história em particular termina”.

E a questão do comprometimento não se limita à cannabis.

“Quem acredita que você vai olhar o álcool ou outras drogas no vácuo está enganado”, disse o xerife Justin Smith, do Condado de Larimer, no norte do Colorado. Smith disse que seu escritório continua vendo mais incidências nas quais os suspeitos estavam sob a influência de várias drogas.

Alguns testes polidroga foram cada vez mais adotados após a legalização da maconha. Esse foi o caso do teste rápido de despistagem de drogas móvel SoToxa da empresa de saúde Abbott. O dispositivo portátil, que analisa uma amostra de saliva em cinco minutos, está sendo usado no Canadá, Espanha e estados dos EUA, como Michigan, Alabama e Oklahoma, disse Fred Delfino, principal responsável pela aplicação da lei da Abbott.

“Como a maconha não é a única droga que pode causar prejuízos, a Abbott projetou o SoToxa para detectar se alguém também usou recentemente cocaína, opiáceos, benzodiazepínicos, anfetaminas e metanfetamina, além da maconha”, disse ele por e-mail.

O Colorado e outros estados que legalizaram a cannabis também estão recorrendo aos Especialistas em Reconhecimento de Drogas, policiais que passam por treinamento especial para ajudar a determinar se uma pessoa está comprometida demais para dirigir.

Quando os bafômetros de cannabis estiverem disponíveis

A pesquisa está em andamento. Alguns cientistas estão analisando abordagens não tradicionais e menos invasivas na estrada para detectar o comprometimento da cannabis e outras substâncias.

“Há um grande esforço no campo para ver o que podemos fazer para determinar melhor a deficiência e a função comportamental, em vez de apenas confiar em medidas fluidas”, disse Thomas Marcotte, codiretor do Centro de Pesquisa de Cannabis Medicinal da UC-San Diego.

No estudo financiado pelo estado da UCSD, os cientistas estão pesquisando se as avaliações cognitivas em um iPad podem ajudar nos testes de sobriedade de campo para direção debilitada por cannabis. Outros ensaios clínicos em andamento incluem o estabelecimento de testes de sobriedade em campo específicos da maconha e o desenvolvimento de sensores de movimento ocular habilitados para realidade virtual.

A pesquisa leva tempo, mas há uma reação instintiva ao querer implementar dispositivos recém-criados, disse Morrow, ex-investigador de narcóticos. Tecnologia e toxicologia nem sempre são as respostas, disse ele.

“Sob a influência, os sinais não são necessariamente prova de comprometimento. O uso de maconha não é crime. Você pode dirigir com olhos vermelhos. Você pode dirigir cheirando a maconha. Você pode dirigir com pulso elevado ou pupilas levemente dilatadas“, disse ele. “Sob os sinais de influência, juntamente com evidências claras de comprometimento físico e mental, suficientes para afetar a operação de um veículo a motor, é o necessário para opinar com competência que uma pessoa é prejudicada devido a uma substância específica”.

Se os bafômetros da Hound chegarem ao mercado no início do próximo ano, como anunciado, inicialmente poderão ver mais uso nos locais de trabalho do que na beira da estrada. Empresas de diversos setores — e especialmente aquelas nas quais os trabalhadores usam veículos ou máquinas pesadas — manifestaram interesse no dispositivo, disse Lynn.

O detector digital de drogas da Hound Labs é apontado como líder do grupo, mas outros dispositivos de bafômetro parecem não estar muito atrás.

No início deste ano, os pesquisadores da Universidade de Pittsburgh anunciaram o avanço de uma tecnologia usada anteriormente para analisar e identificar biomarcadores respiratórios para asma, halitose e diabetes. Os professores Alexander Star e Ervin Sejdic usaram nanotubos de carbono e aprendizado de máquina para descobrir moléculas de THC na respiração.

O dispositivo portátil foi projetado para medir a resistência elétrica de nanotubos de carbono enriquecidos com semicondutores 100.000 vezes menores que um cabelo humano e bons na condução de eletricidade. O THC e outros compostos se ligam à superfície e alteram a acústica elétrica.

Um algoritmo matemático foi aplicado para selecionar cada vez mais o THC em relação a outros componentes mais voláteis encontrados na respiração, como dióxido de carbono, água e etanol. As descobertas da equipe de Pitt foram publicadas no jornal ACS Sensors da Sociedade Americana de Química, em julho.

“O dispositivo está mais ou menos pronto [para uma empresa comercializá-lo]”, disse Sejdic.

A empresa de testes de drogas Lifeloc Technologies (LCTC) reservou os testes de drogas em tempo real, principalmente um bafômetro THC, como a principal prioridade dos investimentos em pesquisa e desenvolvimento.

A Dräger, líder do setor no campo de testes de drogas, estava acompanhando de perto o desenvolvimento dessa área, disse à CNN Business Brian Shaffer, porta-voz da empresa.

E várias tecnologias de bafômetro estão em desenvolvimento no Canadá, onde a cannabis para uso adulto foi legalizada em 2018. A nanotecnologia é a espinha dorsal do teste de respiração portátil da SannTek Labs. A Cannabix Technologies (BLOZF) está em parceria com pesquisadores da Universidade da Flórida e da Universidade da Colúmbia Britânica para desenvolver dois dispositivos de bafômetro de THC, incluindo um que potencialmente possa ser impresso em 3D.

Provavelmente não haverá uma tecnologia de fato“, disse Rav Mlait, diretor executivo da Cannabix.

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#PraCegoVer: fotografia (de capa) em plano fechado que mostra uma mão tatuada segurando um baseado sobre o vidro abaixado do carro, no primeiro plano, e ao fundo o retrovisor refletindo parte do carro que é branco e a estrada de faixa contínua; mais ao fundo, vemos uma paisagem verde desfocada (em movimento). Créditos da foto: Diogo Vieira.

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