Tecnologia LED e a inovação no cultivo de maconha para fins medicinais

LED 1 Tecnologia LED e a inovação no cultivo de maconha para fins medicinais

Sistemas de iluminação em LED desenvolvidos especificamente para o cultivo de cannabis podem maximizar seu potencial medicinal e abrir caminho para a próxima onda de inovação na indústria. As informações são do Health Europe, com tradução pela Smoke Buddies

Pense, por um minuto, em todas as condições médicas qualificadas para as quais a maconha poderia ser prescrita  para controlar a dor, reduzir a inflamação, estimular o apetite ou tratar um sintoma. Câncer. HIV / AIDS. Hepatite. Doença de Crohn e colite ulcerosa. Epilepsia. Artrite. Fibromialgia. Glaucoma. Dezenas de doenças e condições neurológicas, digestivas, esquelético-musculares e auto-imunes que são simplesmente numerosas demais para serem listadas aqui.

Agora considere os mais de 100 canabinoides presentes na maconha. Existem aqueles que todos conhecem, THC e CBD. Mas existem dezenas de outros que interagem com o sistema endocanabinoide de maneiras diferentes – como agonistas ou antagonistas dos receptores CB1 e CB2 – cada um com propriedades sedativas, analgésicas, antiproliferativas, antioxidantes, antioxidantes, anti-inflamatórias e antiespasmódicas, entre outras.

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Esses vários canabinoides podem ser tão eficazes no gerenciamento de uma ampla gama de condições médicas devido à prevalência natural do sistema endocanabinoide no corpo humano. Os receptores CB1, cuja interação com canabinoides como o THC produz os efeitos psicoativos para os quais a cannabis atraiu um estigma tão negativo no passado, são expressos principalmente no sistema nervoso central. Enquanto isso, os receptores CB2 são expressos nos glóbulos brancos do corpo, dando ao sistema endocanabinoide um grande papel na modulação da inflamação e da dor.

Embora possam ser categorizadas livremente, a variedade de condições para as quais a maconha medicinal é frequentemente prescrita não é homogênea. Huntington e Parkinson são ambas condições neurodegenerativas, mas os neurologistas não prescrevem uniformemente o mesmo medicamento para cada um.

Por que, então, a abordagem para cultivar cannabis para fins médicos seria diferente?

A indústria de cannabis medicinal está longe de atingir seu potencial máximo. Hoje, os produtores de cannabis medicinal são amplamente avaliados quanto à potência de seus produtos, quanto THC seus buds contêm. Essa mentalidade para o cultivo deve e vai mudar. A combinação de novas pesquisas sobre genética de plantas e processos e práticas de cultivo mais precisas gerará uma nova onda de inovação no setor de cannabis que leva em consideração todas as propriedades da planta. Essa abordagem diferenciada do uso de cannabis para tratar ou gerenciar com mais precisão condições específicas só pode ser alcançada com a quantidade certa de luz fornecida no estágio certo da planta durante o tempo certo para produzir um perfil canabinoide específico.

Nova pesquisa para uma nova visão

Não é de surpreender que o estigma global contra e a ilegalização da cannabis no século 20 efetivamente interrompa pesquisas significativas sobre seus potenciais efeitos terapêuticos. Sua classificação como um medicamento Schedule I nos EUA, sem uso médico aceito atualmente, foi e continua sendo uma farsa.

Um estudo de 2017 das Academias Nacionais de Ciência, Engenharia e Medicina encontrou “evidências conclusivas e substanciais de que a maconha ou canabinoides são eficazes para o tratamento da dor crônica em adultos, como antieméticos no tratamento de náuseas e vômitos induzidos por quimioterapia (e) para melhorar os sintomas de espasticidade da esclerose múltipla relatados pelo paciente”.

Apesar da onda de legalização e mudança de sentimentos públicos pela Europa e América do Norte, a indústria – e aqueles que sofrem de condições médicas para as quais a cannabis já foi comprovada para tratar – ainda precisa urgentemente de pesquisas detalhadas e sustentadas. Precisamos saber mais sobre os efeitos da cannabis em várias condições médicas e, mais especificamente, como diferentes perfis de canabinoides podem ser usados ​​para direcionar doenças e sintomas específicos.

Um estudo de 2018 de autoria de Dave Hawley, na época estudante de doutorado na Universidade de Guelph, em Ontário, Canadá, reiterou a necessidade de pesquisas adicionais para impulsionar o próximo salto de inovação na indústria da cannabis.

“Dada a novidade da produção comercial legal de cannabis, relativamente poucos desenvolvimentos foram feitos por meio de melhoramento genético ou estratégias de produção destinadas a produzir perfis consistentes de canabinoides e terpenos. Sem acesso a perfis metabólicos consistentes, os estudos clínicos foram incapazes de avaliar minuciosamente as aplicações médicas da cannabis em larga escala”, ele afirma.

Deve haver pouca dúvida de que a pesquisa pela qual Hawley espera está chegando. A visão do público sobre a maconha, especificamente suas propriedades medicinais, deixará pouca escolha para as comunidades médica, de pesquisa e política, a não ser explorar o novo e crescente papel da planta na medicina. Com isso, virá uma experimentação e uma compreensão aprimorada dos perfis canabinoides das mais de 700 linhagens de maconha. E quando isso acontecer, estaremos perto de realizar todo o potencial médico da cannabis, porque estaremos produzindo cepas com perfis específicos de canabinoides que gerenciam doenças específicas.

Imagine um cenário em que um paciente de Crohn, por exemplo, possa visitar um dispensário de maconha medicinal e cumprir a prescrição médica de uma variedade de maconha cujo perfil canabinoide foi pesquisado, desenvolvido e cultivado especificamente para tratar os sintomas de Crohn. Agora aplique esse conceito a todas as condições médicas qualificadas para as quais a maconha possa ser prescrita. É uma tarefa difícil e uma visão que não será realizada da noite para o dia. Mas é absolutamente alguém que vale a pena perseguir.

A pesquisa, no entanto, é apenas o primeiro passo. A concretização dessa visão para a cannabis medicinal exige técnicas de iluminação de precisão que somente os sistemas de LED podem alcançar.

Iluminando táticas de cultivo inovadoras

O desempenho da iluminação na indústria da cannabis é medido em quatro áreas. O Resource Innovation Institute, uma organização sem fins lucrativos que estabelece padrões e incentivos para o setor de cannabis, lista quatro áreas principais de medição para desempenho:

  • Radiação fotossinteticamente ativa: a faixa de luz (400 a 700 nanômetros) necessária para a fotossíntese;
  • Fluxo de fótons fotossintéticos: a quantidade de radiação fotossinteticamente ativa que uma luz produz, medida em micromoles por segundo;
  • Densidade do fluxo de fótons fotossintéticos: a concentração do fluxo de fótons fotossintéticos pousando em um local específico do dossel da planta, medido em micromoles por metro quadrado por segundo; e
  • Eficácia do fóton: a eficiência com a qual uma luz converte energia em fótons de fluxo fotossintético, medido em micromoles por joule.

Para uma pessoa comum, todos esses termos e métricas soam mais do que um pouco derivado. Para o produtor médio, essas são algumas das métricas mais importantes que influenciam o crescimento das plantas, o rendimento e a consistência das culturas.

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Essas métricas de desempenho variam de acordo com o tipo de sistema de iluminação usado no cultivo. Hoje, apenas cerca da metade da cannabis cresce usando sistemas de LED nos estágios de propagação, vegetação ou floração, embora mais e mais pessoas estejam se convertendo a cada ano. A conversão gradual é devido a vários fatores:

  • Os preços dos sistemas de LED diminuíram drasticamente nos últimos anos;
  • Os sistemas de LED são até 40% mais eficientes em termos de energia do que os sistemas de sódio fluorescente e de alta pressão; e
  • Os sistemas de LED melhoram a qualidade do produto, aumentam o rendimento das culturas e a consistência de terpenos e canabinoides.

Para o cultivo de cannabis medicinal, esse último ponto é talvez mais importante, porque em breve os produtores serão julgados por mais do que a porcentagem de THC em seus produtos. Estamos começando a ver essa tendência, mesmo no uso adulto de maconha. Muitos dispensários, por exemplo, têm grandes impressões detalhando os perfis de terpenos de seus produtos de maconha em oferta. Com mais pesquisas conduzidas em genética de plantas e perfis de canabinoides específicos de linhagens, os pacientes naturalmente estarão mais inclinados a comprar cannabis que atenda às suas necessidades específicas, o que, por sua vez, pressiona os produtores a corresponderem consistentemente à demanda e expectativas dos clientes.

Sob esse novo paradigma, otimizar os espectros de luz se torna um requisito ainda mais fundamental para os produtores, e é nessa área que os LEDs realmente brilham. Sabemos há mais de uma década que “os LEDs podem ser otimizados para condições específicas de produção, controlando a periodicidade, a quantidade e o espectro da luz fornecida.” O que é relativamente novo, no entanto, é a crescente compreensão do papel que os LEDs desempenham no desenvolvimento de perfis de canabinoides .

No ano passado, a empresa Fluence by OSRAM publicou os resultados de seu trabalho com a Eve Farms, sediada em San Francisco, que mudou seu sistema de iluminação para os LEDs de eficiência energética. A produtora de cannabis medicinal não apenas aumentou a produção de canabinoides e terpenos em 11%, como também viu surgir novos canabinoides em suas plantas que estavam totalmente ausentes sob a iluminação HPS.

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Os LEDs também têm o benefício adicional de gerar muito menos calor que o HPS e outras formas de iluminação, e podem ser implementados como um meio de iluminação sub-copa suplementar para maximizar o rendimento de canabinoides.

São necessárias mais pesquisas sobre os efeitos dos espectros de luz nos perfis de canabinoides, pois ainda estamos apenas começando, mas estudos mostram que o espectro de luz otimizado e no nível de tecnologia LED desenvolvido especificamente para o cultivo de cannabis, podem manipular melhor a morfologia das plantas para produzir perfis de canabinoides novos ou diferentes, que podem maximizar o potencial medicinal da cannabis e abrir caminho para a próxima onda de inovação na indústria.

#PraCegoVer: foto (de capa) mostra cultivo indoor de cannabis: em uma sala branca e com estruturas metálicas da mesma cor, plantas de cannabis crescem sob a luz de LED. Imagem: Divulgação | Fluence.

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