Sonhos do turismo com maconha no Canadá interrompidos por regras difíceis

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As fazendas de cannabis em algumas províncias do Canadá até podem vender diretamente ao público, porém com restrições onerosas. As informações são da Bloomberg, com tradução pela Smoke Buddies

A ideia do governo de Ontário parece simples: incentive os investidores a comprar terras ricas e cultivar ao sol plantas de cannabis cheias de compostos que te deixam chapado, tratam doenças e embalam um ponche aromático. Em seguida, deixe-os abrir seus portões, oferecendo aos turistas uma experiência semelhante às vinícolas de boutique.

Os empresários aproveitando a oportunidade estão descobrindo que não é tão simples.

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A legislação que entrou em vigor em 2019 permitindo vendas diretas em fazendas é restritiva e difícil de manejar, e tais projetos são ainda mais complicados pelas inúmeras regras que regem a indústria de cannabis no Canadá nos níveis municipal, provincial e federal.

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JP Mariwell Inc., um produtor de maconha que tenta construir um negócio de turismo, imagina os visitantes passeando por seus campos de enormes plantas de maconha — com um guia exaltando os benefícios para a saúde das várias variedades. A empresa gostaria de oferecer parte de sua colheita de maconha para venda no local, bem como bombas de banho e bebidas de outros produtores locais na região bucólica às margens do Lago Erie. O mestre cultivador de Mariwell imagina um café, com um menu exibindo seus espécimes mais espetaculares.

Muito disso provavelmente permanecerá um sonho. Os regulamentos exigem que as vitrines das lojas de Mariwell sejam escurecidas para que os menores não possam ver. Passeios nos campos não são permitidos sob regras criadas para evitar contaminação. E esqueça uma sala de degustação nos moldes das vinícolas próximas: o consumo de cannabis no local não é permitido; a equipe nem consegue provar a maconha que cultiva. “Eu só queria que os clientes pudessem tocá-la ou cheirá-la”, diz Theresa Robert, presidente da empresa e principal investidora.

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Como muitas operações iniciantes de maconha no Canadá, onde a indústria da cannabis está florescendo, Mariwell está procurando vender suas variedades meticulosamente criadas para uso medicinal e adulto. Uma operação de turismo seria um fluxo de receita auxiliar bem-vindo. Mariwell está otimista sobre ter seu primeiro lucro neste ano — com cerca de 5.000 plantas crescendo bem — sobre as vendas brutas de cerca de CA$ 10 milhões (R$ 45,6 milhões).

A empresa levantou CA$ 5 milhões (R$ 22,8 mi), que gastou em terras, equipamentos, sementes, cercas e segurança — investimento inicial necessário antes que Mariwell pudesse obter aprovação para vender nas lojas, e ainda não há garantia de que a distribuidora administrada pela província escolherá estocar seus produtos. Vender em uma loja de fazenda exigiria então uma nova rodada de licenciamento. “É preciso colocar uma quantia excessiva de dinheiro no negócio na esperança de que seja aprovado”, diz Robert.

Sensi Brands Inc. abriu sua loja de fazenda em um vagão de trem em St. Thomas, Ontário, na semana passada. A empresa equipou as pequenas janelas do vagão com vidros unidirecionais para cumprir as regras que proíbem a exposição do interior. “Nós criamos uma experiência muito legal porque nossa marca é Station House (casa da estação)”, diz Tony Giorgi, CEO da Sensi.

Station House é um dos apenas três pontos de venda de maconha em fazenda — o que a província chama de lojas “farmgate” — que abriram desde que a legislação foi aprovada. O morno interesse pelo negócio decorre das regras onerosas, já que os investidores não querem saltar tantos obstáculos, diz Trina Fraser, sócia da Brazeau Seller Law. “Tive vários clientes que disseram: ‘esqueça o farmgate, não vamos fazer isso’”, diz ela.

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As lojas farmgate estão sujeitas às mesmas regras que todas as lojas de varejo de cannabis da província, diz Daffyd Roderick, porta-voz da Ontario Cannabis Store, a distribuidora estatal da província. OCS continuará a monitorar o sucesso do modelo farmgate “e avaliar se modificações futuras podem ser necessárias”.

Enquanto Ontário foi a primeira província a permitir lojas no local, New Brunswick, na costa do Atlântico, lançou recentemente um programa semelhante, e British Columbia, na costa do Pacífico, está desenvolvendo um plano. George Smitherman, CEO do Conselho de Cannabis do Canada, um grupo de lobby da indústria, diz que o turismo com maconha se expandirá à medida que os produtores encontrarem maneiras criativas de atrair os visitantes. Ele prevê que os consumidores encontrarão soluções alternativas para as restrições de consumo, como compradores que levam suas compras para parques próximos. “Há tantas pessoas criativas e corajosas”, diz ele. “Essas são empreendedoras hardcore.”

O mestre cultivador de Mariwell, Brendon Ditmar, é tão hardcore quanto parece. Um usuário adulto de longa data (sua primeira cannabis na adolescência era uma variedade com gosto de Grape Crush), Ditmar tem o vocabulário de um botânico e a alma de um vinicultor. Sua maconha tem nomes como Fresian Dew e Triple Cheese. Pineapple Upside Down Cake vai ser uma estrela, diz ele, apontando para uma fileira de plantas de sessenta centímetros de altura.

“Estou trabalhando em alguns sabores de manteiga de amendoim agora”, diz Ditmar. “Um conhecedor de vinhos se sentirá exatamente da mesma maneira que eu. Você vê essas características únicas e deseja destacá-las. Você quer ter aquele perfil único”.

Por enquanto, os apreciadores de maconha que quiserem conferir o trabalho de Ditmar terão que se contentar com um tour virtual pelo site de Mariwell, que se orgulha de uma maconha com aroma de frutas tropicais e notas de chocolate, onde a fazenda e suas fileiras de plantas estão em exibição completa.

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#PraTodosVerem: fotografia mostra a cola de uma planta de maconha com várias folhas verdinhas serrilhadas e, ao fundo, uma pessoa gesticulando em meio a um cultivo interno de cannabis. Foto: My 420 Tours.

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