Sêmen com THC pode ser um efeito colateral do uso regular de maconha, diz estudo

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Para aumentar o repositório de dados sobre os efeitos do sistema endocanabinoide na fertilidade, os pesquisadores analisaram o sêmen de consumidores regulares de maconha. As informações são do Marijuana Moment, traduzidas pela Smoke Buddies

Muitas pessoas tiveram que fazer um teste de urina para cannabis, talvez como uma exigência de emprego. Usando o procedimento popular, os metabólitos da maconha podem, em alguns casos, ser detectados por semanas após o último uso de uma pessoa. Mas aqui está uma pergunta em que poucos podem ter pensado: o THC pode ser detectado no sêmen?

De acordo com um novo estudo realizado por uma equipe de pesquisadores da Escola de Medicina de Harvard, a resposta é sim — pelo menos algumas vezes. Em um estudo com 12 participantes que consumiram maconha regularmente por inalação, os pesquisadores foram capazes de detectar o delta-9 THC, o principal ingrediente psicoativo da cannabis, em amostras de sêmen de dois indivíduos. E pelo menos um metabólito do THC — o que resta depois que o corpo processa o composto — pôde ser detectado em todas as amostras capazes de serem analisadas. “Duas amostras de sêmen”, diz o relatório, “tinham volume insuficiente para ser analisado”.

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Por que o foco no THC no sêmen? Em uma palavra, gravidez. Os homens em idade reprodutiva, observam os autores do estudo, “são os consumidores mais prevalentes de maconha, com 19,4% dos homens nos EUA relatando uso”. Um estudo de 2018 citado pelos autores descobriu que 16,5% dos homens e 11,5% das mulheres relataram usar maconha enquanto tentavam engravidar.

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Como exatamente o THC afeta os sistemas reprodutivos e o desenvolvimento infantil são questões que os autores de Harvard não tentam responder no estudo. O objetivo principal da pesquisa de prova de conceito, explicam eles, “foi determinar se o THC pode atravessar a barreira sangue-testículos”. Nessa frente, eles parecem ter conseguido.

“No cenário de um crescente repositório de dados em torno dos efeitos do sistema endocanabinoide na regulação e manutenção da fertilidade e gravidez precoce”, diz o estudo, “o nosso é o primeiro relatório de que o canabinoide exógeno THC pode ser detectado em qualquer ser matriz reprodutiva humana”.

Devido ao interesse em saber se o THC poderia ser detectado, os pesquisadores se concentraram em consumidores regulares e de longo prazo de maconha. Todos os participantes indicaram ter usado a droga entre 25 e 30 dias do último mês, e a maioria afirmou ter sido consumidor regular por pelo menos cinco anos. “Consequentemente”, disse a equipe, “os resultados de nosso estudo não podem ser generalizados para incluir sempre usuários, usuários leves ou moderados de maconha”.

Dos dois participantes cujo sêmen continha níveis detectáveis ​​de THC, as amostras continham 0,97 nanogramas por mililitro e 0,87 ng/ml.

Mas não estava claro o que diferenciava esses dois participantes. Não houve correlação entre o sêmen no THC e a concentração de metabólito de THC carboxílico na urina, nem com o tempo decorrido desde o último consumo de cannabis, idade do participante ou índice de massa corporal do participante.

“É surpreendente que algumas amostras de sêmen, mas não todas, tenham sido positivas para THC”, diz o estudo. “Não havia fatores óbvios fortemente associados à detecção de THC no sêmen; assim, podemos sugerir poucos preditores da presença de THC no sêmen humano. As direções futuras (da pesquisa) incluem a identificação de características que podem afetar os níveis detectáveis ​​de THC do sêmen”.

Com que precisão o THC afeta o sêmen — ou o espermatozoide dentro dele, sem mencionar a concepção, a gravidez ou o desenvolvimento infantil — ainda é difícil dizer com certeza. Como observam os pesquisadores de Harvard no estudo, “as evidências que vinculam a maconha aos resultados reprodutivos são escassas e, até o momento, muitas vezes conflitantes”.

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Um estudo com 1.200 jovens dinamarqueses, por exemplo, descobriu que aqueles que fumavam maconha regularmente tinham menor número de espermatozoides do que aqueles que não fumavam. Outro estudo, com 662 homens mais velhos e subférteis, em Massachusetts, descobriu que homens que já haviam fumado maconha tinham contagens de esperma significativamente mais altas do que aqueles que se abstiveram.

Quanto aos efeitos do THC no esperma ou na própria concepção, esses também permanecem incertos. “O efeito da maconha nos gametas humanos e na fertilização é relativamente desconhecido”, diz o novo artigo. Os receptores endocanabinoides foram relatados nos próprios espermatozoides, mas “os estudos que examinam o efeito direto do THC nos espermatozoides humanos são limitados”.

A maioria das pesquisas até agora tem sido observacional, medindo o THC por meio de autorrelato ou exame de sangue, ou estudando o comportamento de espermatozoides que foram lavados em laboratório com uma solução de THC. “Nossas descobertas, de que o THC pode ser quantificado diretamente no fluido seminal humano, lançam as bases para permitir estudos futuros”, diz o novo estudo. “Como o THC pode ser detectado no fluido seminal de alguns indivíduos, isso pode fornecer um método direto de medição (em vez de contar com o autorrelato do uso de maconha, que é subjetivo e potencialmente não confiável, ou níveis séricos que refletem apenas a exposição recente) ao unir os estudos clínicos do mundo real com os estudos realizados anteriormente nos quais o THC foi incubado diretamente nos espermatozoides lavados”.

Enquanto os espermatozoides lavados com THC mostraram alguns efeitos preocupantes, incluindo diminuição da motilidade e consumo mitocondrial de oxigênio, a equipe de Harvard reconheceu que as concentrações de THC usadas nesses estudos eram significativamente mais fortes do que qualquer coisa observada em seu estudo de sêmen: “Deve-se notar que mesmo a menor concentração de THC com a qual os estudos anteriores incubaram o esperma foi dez vezes maior que a concentração de THC detectada no sêmen dos sujeitos do nosso estudo”.

Em outras palavras, o estudo é um trampolim para futuras pesquisas. E, embora as descobertas de primeira linha possam provocar algumas risadas, os autores dizem que o estudo é um negócio sério.

“A capacidade de quantificar canabinoides em tecidos e fluidos reprodutivos humanos”, eles concluem, “nos dá a capacidade de estudar diretamente os efeitos da cannabis na reprodução humana precoce”.

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#PraCegoVer: em destaque, fotografia macro de uma pequena área de uma planta de maconha repleta de tricomas, com pedúnculos brancos e cabeças transparentes, em duas faixas, nas partes inferior e superior da foto. Imagem: THCameraphoto.

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