Sem lucros da maconha, cartéis no México se voltam ao álcool e madeira

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Os cartéis de Sinaloa e de Juárez, duas das principais organizações criminosas do México, estão tendo que se ajustar aos muitos estados dos EUA que descriminalizam ou legalizam a cannabis, e para isso monopolizaram outras atividades comerciais como venda de álcool e extração de madeira. Saiba mais na reportagem de Luis Chaparro para a Insight Crime, traduzida pela Smoke Buddies

O México continua sendo o principal fornecedor internacional de maconha para os Estados Unidos, mas isso diminuiu muito desde 2013, forçando grupos criminosos a se adaptarem e buscarem outras atividades lucrativas.

De acordo com a Avaliação Nacional de Ameaça das Drogas da Drug Enforcement Administration (DEA — agência antidrogas dos EUA) de 2020, à medida que mais estados dos EUA avançam em direção à legalização, “a maconha mexicana foi amplamente substituída pela maconha de produção nacional”.

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O relatório mostra que as apreensões de maconha ao longo da fronteira sudoeste dos EUA com o México diminuíram em mais de 81% entre 2013 e 2020, sugerindo que os grupos criminosos mexicanos reduziram significativamente suas operações de tráfico de maconha.

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Um cinto pertencente a um agricultor local de maconha tarahumara em Chihuahua. Foto: Luis Chaparro.

Um alto funcionário do Cartel de Sinaloa no estado de Sonora disse à InSight Crime que o comércio da maconha “quase não dá mais lucro”.

Eu só trafico maconha para pagar algumas pessoas do meu pessoal na organização. Estou pagando-os com quilos [de maconha] que eles conseguem contrabandear e são pagos, mas realmente está chegando a um ponto em que não é mais um negócio viável”, disse.

 

 

 

O estado fronteiriço de Chihuahua é o segundo maior produtor de maconha do México, atrás de Sinaloa, respondendo por 20% da produção em todo o país, de acordo com um relatório de 2016 de um pesquisador da Universidad Autónoma de Madrid (UAM) que analisa o cultivo de drogas. Muito disso vem da Sierra Tarahumara, uma vasta rede de cânions e montanhas.

Duas das principais organizações criminosas do México operam na Sierra Tarahumara: o Cartel de Sinaloa e o Cartel de Juárez, por meio de seu braço armado conhecido como La Línea.

Nos últimos 10 anos, o conflito entre esses dois grupos enfrentou fluxos e refluxos constantes.

Esses dois pesos-pesados ​​do crime estão tendo que se ajustar aos muitos estados dos EUA que descriminalizam ou legalizam a maconha. Para fazer isso, eles monopolizaram outras atividades comerciais, como venda de álcool e extração de madeira, ao mesmo tempo que extorquiram os agricultores locais da região para manter os lucros vivos.

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Monopólio do álcool em Chihuahua

A partir da rodovia La Junta, na entrada da Sierra Tarahumara, apenas lojas “autorizadas” podem vender álcool. Organizações criminosas ameaçaram cadeias nacionais como a Oxxo para que parassem de vender álcool ou corressem o risco de sofrer retaliação, de acordo com moradores, proprietários de negócios e autoridades estaduais que falaram anonimamente por medo de represálias.

Na maior parte, o monopólio do álcool está nas mãos do Cartel de Sinaloa, especificamente Noriel Portillo, vulgo “El Chueco”, de acordo com o funcionário do cartel entrevistado pela InSight Crime.

Apenas lojas autorizadas podem vender álcool. Dessa forma, não há competição e todo esse faturamento vai para a organização”, disse.

Isso começou como consequência direta da depreciação dos preços da maconha, segundo o funcionário. Os municípios sob essa regra estendem-se desde Bocoyna, Guachochi, Batopilas, Urique e até Guadalupe y Calvo.

Ele acrescentou que todos os caminhões de distribuição de álcool “são parados nas rodovias que se conectam a Sierra e solicitados a voltar. Mantemos nossa própria distribuição e as empresas têm de comprar apenas de nós”.

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O cartel está comprando grandes quantidades de álcool em grandes cidades como Cuauhtémoc ou na capital, Chihuahua, e depois transportando esses produtos de caminhão para vários municípios dentro da Sierra Tarahumara. São eles que autorizam a venda e distribuição de todo tipo de álcool sem autorização legal.

O funcionário disse que não estão obrigando todos a vender álcool, mas quem quiser deve ter permissão do cartel.

As autoridades reguladoras do álcool praticamente não têm presença em Sierra Tarahumara, de acordo com o agente do cartel.

A maioria dos produtos custa dois ou três pesos mexicanos (cerca de R$ 0,80) acima do preço médio de varejo, o que a InSight Crime comprovou em várias lojas. E alguns restaurantes não estão vendendo bebidas alcoólicas por medo de negociar com grupos criminosos.

“Tivemos que ir com o negócio deles, caso contrário, teríamos que parar de vender e fechar nosso negócio”, disse uma mulher de uma loja local em Guachochi.

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O comércio de madeira prospera com a queda da maconha

San Juanito, uma pequena cidade arborizada no início da Sierra Tarahumara e epicentro dos combates entre os cartéis de Sinaloa e Juárez, costumava ser conhecida como a “floresta de San Juanito” por sua bela e densa cobertura de árvores. Mas depois de anos de extração implacável — tanto legal quanto ilegal — os moradores agora brincam e chamam de “Vale de San Juanito”.

Dirigindo pela zona, a devastação não é segredo: as áreas ao redor da rodovia principal são áridas, com nada além de tocos de madeira por quilômetros.

Por quase seis anos, os cartéis de Sinaloa e Juárez apostaram fortemente na indústria madeireira. A Sierra Tarahumara tem sido historicamente uma grande fonte de madeira para todo o México. Com cerca de metade de seus 16,5 milhões de hectares florestados por pinheiros e carvalhos, de acordo com a Consultoria Técnica Comunitária (Contec), uma organização sem fins lucrativos que defende os direitos humanos e fundiários na Sierra Tarahumara, esta área oferece cerca de 10 milhões de metros quadrados de madeira que é vendida a granel para empresas de construção ou para uso na construção de móveis.

Com a forte presença do cartel, tornou-se quase impossível saber quanto da madeira levada para as serrarias é legítima ou corrompida pelo crime organizado, seja produzida ilegalmente por esses grupos ou por serrarias legais obrigadas a pagar um imposto para operar.

As pessoas ao redor de San Juanito e da cidade vizinha de Creel hesitaram em falar em voz alta sobre a extração ilegal de madeira. Um artesão local disse à InSight Crime que o comércio ilegal de madeira tem “as impressões digitais de todos”.

“Autoridades, políticos, narcotraficantes e famílias inteiras estão no negócio”, disse ele. “Mas isso é algo que não discutimos.”

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Extorsão de agricultores locais

Durante os meses de verão, centenas de homens deixam a cobertura da Sierra Tarahumara para viajar em direção ao norte para grandes cidades como Cuauhtémoc ou Chihuahua para trabalhar nas fazendas de maçã, tomate, pimenta, noz-pecã e feijão. Grandes empresas estabeleceram operações massivas em torno dessas duas cidades e contrataram sua força de trabalho de todo o estado.

Porém, mais recentemente, os homens que deixaram a Sierra para trabalhar foram obrigados a notificar os agentes do cartel encarregados de monitorar quem sai e para onde vai.

Um fazendeiro indígena local voltando de uma fazenda de macieira, que falou com a InSight Crime sob condição de anonimato por medo de retaliação, disse que grupos criminosos agora estão exigindo uma porcentagem de seus ganhos no caminho de volta para casa.

“Às vezes são eles que nos transportam para as fazendas e de volta, e dizem que o pedágio ilegal é o pagamento da viagem”, disse ele.

Não está claro por que o valor cobrado varia, mas os trabalhadores locais disseram que varia de 5% a 10% de corte em seus ganhos para uma temporada inteira, o que equivale a cerca de US$ 800 para dois meses completos de trabalho.

A maioria dos moradores entrevistados apontou o Cartel de Sinaloa como a organização por trás dessa operação, mas o envolvimento de La Línea não poderia ser descartado.

As autoridades estaduais disseram não estar cientes dessa nova tendência de extorsão.

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#PraTodosVerem: fotografia, tirada em ângulo inferior, mostra os topos de duas plantas de cannabis em fase vegetativa de crescimento e o céu, ao fundo. Imagem: Pixabay / NickyPe.

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