Retiro psicodélico oferece tratamento para depressão com psilocibina nos Países Baixos

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Programa de 13 meses custa US$ 10 mil e inclui terapia em grupo mensal e um retiro de cinco dias com duas sessões da substância. As informações são da Quartz

Cinco anos atrás, os psicodélicos ajudaram a libertar Ian Roullier da depressão. Sua saúde mental vinha espiralando há anos, apesar de vários antidepressivos, aconselhamento e esforços pessoais para meditar, caminhar e registrar seu caminho de volta à saúde. Em 2014, ele ouviu que pesquisadores do Colégio Imperial de Londres planejavam testar a psilocibina, o composto psicodélico dos cogumelos mágicos, como tratamento para a depressão. Desesperado, ele se ofereceu para tentar.

O tratamento, envolvendo duas sessões de terapia sob a influência da psilocibina, foi uma experiência desafiadora, diz Roullier, envolvendo o confronto de traumas passados. Mas ele se sentiu profundamente diferente depois. Por três meses, diz Roullier, ele não teve depressão alguma. E nos três meses seguintes, ele teve apenas sintomas leves. “A depressão é um estado rígido e frágil”, diz ele. “A psilocibina é o oposto disso e permite a flexibilidade e a liberdade de ver as coisas de uma maneira diferente, talvez pela primeira vez”.

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Com o tempo, porém, a depressão foi lentamente retornando. E como a psilocibina é ilegal no Reino Unido, Roullier não tinha como acessar a droga. “Eu não queria apenas encontrar alguns cogumelos na floresta em algum lugar e levá-los sem apoio ou mesmo com amigos”, diz ele. “Isso é puramente terapêutico, não uma experiência recreativa”. Ele começou a enviar e-mails aos pesquisadores, perguntando se havia alguma maneira de acessar a psilocibina.

A psicóloga clínica líder do estudo do Centro de Pesquisa Psicodélica do Imperial, Rosalind Watts, ouviu histórias semelhantes de vários participantes. “Tendo trabalhado em dois estudos com psilocibina para depressão, pude ver que o que estávamos dando aos nossos participantes era uma experiência realmente útil”, diz Watts. Ela atendeu repetidamente pacientes que obtiveram alívio a partir do estudo da psilocibina, mas depois tiveram a depressão retornando quando não tiveram mais acesso. “Na quinquagésima vez que vi a mesma coisa acontecer, comecei a sentir que, em vez de continuar pesquisando, eu realmente queria construir algo para essas pessoas”, diz Watts.

A psilocibina ainda é ilegal no Reino Unido e não foi aprovada como tratamento médico. Mas Watts foi abordada pela Synthesis, um retiro de bem-estar psicodélico em Amsterdã, nos Países Baixos, com a ideia de criar um programa de terapia lá. Trufas com infusão de psilocibina — relacionadas a cogumelos mágicos — são legais nos Países Baixos e têm sido oferecidas pela Synthesis a clientes desde abril de 2018. Inicialmente, a Synthesis recusou potenciais visitantes com depressão, já que a equipe não era qualificada para oferecer terapia de saúde mental. “Rejeitamos cerca de 40% de todas as pessoas que se inscreveram”, disse o cofundador Martijn Schirp. “É a coisa com a qual eu mais lutei, porque esses eram os indivíduos que mais precisavam de nós e tínhamos que dizer a eles que ainda não estávamos prontos para aceitá-los”.

Agora que a Synthesis contratou Watts, o retiro está preparado para aceitar participantes com depressão. Seu primeiro grupo já teve a primeira sessão de terapia, parte de um programa de 13 meses que inclui terapia em grupo mensal e um retiro de cinco dias com duas sessões de psilocibina. Aqueles que se inscreverem pagarão normalmente US$ 10.000 pelo tratamento, embora, para tornar o programa acessível, a Synthesis planeja aceitar pelo menos uma pessoa gratuitamente por grupo de oito pacientes. Os primeiros a se inscreverem são todos os ex-pacientes de estudos prévios da psilocibina do Imperial e receberam um desconto significativo, pagando em média US$ 775. Roullier é um deles.

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A ética do tratamento não comprovado

A questão de como apoiar pacientes que estiveram em um ensaio clínico e agora não podem mais acessar o tratamento não é exclusiva dos psicodélicos. Muitos países têm programas de “acesso expandido”, que permitem aos pacientes que não se beneficiaram dos tratamentos legais existentes usarem um medicamento experimental. Esse acesso à psilocibina ainda está muito distante no Reino Unido, diz Watts: “À medida que a depressão voltava, e estávamos recebendo pedidos desesperados por mais acesso, não parecia algo que pudesse ser deixado para programas que estão a anos de distância no Reino Unido”.

Outra maneira de estender o acesso seria criar um estudo clínico de acompanhamento observacional, diz Steve Hyman, diretor do Centro Stanley de pesquisa psiquiátrica do Broad Institute of MIT and Harvard. Isso teria o benefício da aprovação regulatória ética e forneceria evidências sobre os efeitos de longo prazo da terapia com psilocibina. Watts vê isso como uma solução de curto prazo: “O que acontecerá quando eles ficarem deprimidos novamente? Outro estudo de acompanhamento?”, diz ela.

Além disso, a oportunidade e o financiamento para tal estudo não estavam disponíveis no Imperial, diz Watts. O campo psicodélico tem recursos limitados e os pesquisadores enfrentam pressão para conduzir novos estudos para o avanço da ciência, em vez de realizar estudos de acompanhamento para apoiar participantes anteriores.

O programa da Synthesis é uma alternativa incomum nascida dessas limitações. É legal e projetado para beneficiar os pacientes, mas há preocupações éticas em oferecer um tratamento a pacientes com depressão antes que ele seja comprovado como seguro e eficaz. De acordo com os padrões médicos contemporâneos, todos os tratamentos devem passar por três estágios de testes envolvendo centenas, senão milhares, de pacientes antes de serem aprovados para uso generalizado. Os estudos sobre a psilocibina para a depressão estão atualmente no estágio mais avançado de pesquisa, mas ainda não atingiram esse padrão.

Alguns questionam por que, se os pesquisadores estão trabalhando em ensaios clínicos para entender a segurança e eficácia da psilocibina, eles ofereceriam o tratamento não comprovado na Synthesis. “Eles já decidiram que a psilocibina é eficaz e tem risco mínimo em várias rodadas de terapia?”, pergunta Boris Heifets, professor de anestesiologia da Universidade de Stanford. “Há uma inconsistência aqui. Por que você está fazendo testes clínicos se já sabe a resposta?”. Heifets está realizando um ensaio clínico com psilocibina sobre dor crônica e não está envolvido na Synthesis.

Psicodélicos podem ser alternativa para pessoas com depressão?

Apressar-se enquanto ainda não foi comprovado pode trazer riscos, diz Heifets. Os tratamentos psiquiátricos do passado, como lobotomias ou terapia de choque, não protegeram adequadamente os pacientes. “Há uma razão pela qual existe essa ampla infraestrutura construída em torno de consentimento e avaliação de risco, relatórios e responsabilidade e prestação de contas, quando você tenta uma nova terapia, seja ela qual for”, diz ele.

Para Watts, a pesquisa existente sobre a psilocibina e seu envolvimento pessoal em dois estudos é o suficiente para convencê-la de que os benefícios superam os riscos. A pesquisa até agora mostra que a terapia com psilocibina funciona bem, e nenhum dos 80 participantes dos estudos do Imperial teve pensamentos suicidas piores após o tratamento. “O risco de suicídio devido à falta de tratamentos disponíveis para a depressão é provavelmente maior do que o risco de suicídio da terapia com psilocibina”, escreve ela.

Embora incomum, Heifets diz que a Synthesis pode operar de forma ética, desde que se comprometa com a transparência e a supervisão. Crucialmente, se um participante do programa sofrer o que é conhecido na pesquisa clínica como um “evento adverso”, como uma tentativa de suicídio, a Synthesis relatará o incidente ao público e à agência reguladora médica holandesa, a Inspectie Gezondheidszorg en Jeugd (IGJ). A IGJ investigaria e um psiquiatra consultor também revisaria a situação e compartilharia recomendações com a agência. “Ainda estamos em um estágio inicial para traçar um novo caminho, não há um plano para tudo ainda, por exemplo, onde eventos adversos podem ser publicados”, diz Watts.

Quando os pesquisadores são pagos para fornecer uma terapia que ainda estão avaliando, isso adiciona uma tensão ética adicional. Para qualquer pesquisa clínica, Heifets diz que os participantes devem estar cientes de que Watts é pago por seu trabalho na Synthesis: “As pessoas precisam entender que embora eu esteja recomendando uma terapia, também tenho um benefício financeiro”, diz ele. A terapia na Synthesis não fará parte de um ensaio clínico, embora Watts planeje escrever as experiências dos pacientes como parte de um estudo de campo e espera colaborar com uma universidade para potencialmente fazer um estudo de acompanhamento após os participantes terem deixado o programa.

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Lidando com os riscos

Embora o programa da Synthesis não se encaixe perfeitamente no modelo de pesquisa médica com psicodélicos, seus criadores esperam poder aplicar esses padrões de segurança a uma versão mais comum da terapia psicodélica.

Tanto Schirp quanto Watts dizem que a Synthesis terá uma abordagem cautelosa para inscrever participantes com depressão. Quatro vezes por ano, grupos de oito pessoas participarão do programa de terapia da Synthesis, embora as visitas pessoais estejam atualmente suspensas em meio à pandemia de coronavírus. O programa segue muitos dos mesmos princípios de triagem do estudo de pesquisa do Imperial e não aceita ninguém com história pessoal ou parente de primeiro grau com esquizofrenia, psicose ou transtorno bipolar. A equipe da Synthesis também entrará em contato com os médicos dos participantes e não aceitará ninguém cujo psiquiatra ou médico de atenção primária aconselhar contra isso. “Estamos errando no lado da cautela”, diz Watts.

Em outros caminhos, o retiro da Synthesis se desvia intencionalmente das práticas clínicas. A pesquisa médica de psicodélicos é individualista, e os pacientes ficam sozinhos com seus terapeutas enquanto tomam as drogas. Em contraste, o programa da Synthesis é inspirado nas práticas de cura de grupos indígenas célticos. Na Synthesis, o grupo de oito vai se conhecer por meio da terapia de grupo e tomarão psilocibina juntos — embora cada pessoa tenha seu próprio guia e possa escolher ficar sozinha enquanto estiver sob o efeito. Os participantes também terão muito mais terapia antes e depois da experiência psicodélica do que em um ensaio clínico, e o programa baseia-se nas tradições celtas que enfatizam as conexões com a natureza e os ritmos cíclicos de cura.

Embora haja mais suporte terapêutico do que em ensaios clínicos, Watts reconhece que qualquer tipo de terapia envolve riscos. Os pacientes podem ficar desestabilizados enquanto trabalham para resolver problemas de saúde mental, e é impossível descartar o agravamento da depressão. A solução, acredita Watts, é fornecer a melhor versão possível de terapia psicodélica. Watts diz que recebe cada vez mais pedidos de tratamento com psilocibina e conhece muitos retiros psicodélicos não treinados e não regulamentados. Outros se automedicam usando cogumelos mágicos em casa. “Em todo o mundo, as pessoas estão se engajando em terapia psicodélica sem sistema de apoio”, diz ela.

Mesmo quando os psicodélicos funcionam em estudos clínicos, Watts enfatiza que não é uma solução fácil e rápida. O “efeito exagerado”, pelo qual os pacientes esperam uma cura instantânea, pode causar níveis perigosos de decepção em pacientes com depressão grave.

Roullier está ciente de que a terapia psicodélica faz parte de um processo mais longo. Mas até ele teve uma experiência decepcionante. No ano passado, ele conseguiu se inscrever em um segundo ensaio clínico sobre terapia com psilocibina, desta vez administrado pela empresa psicodélica Compass Pathways. “O efeito não foi o mesmo”, diz ele. Roullier foi lembrado do trabalho que precisa fazer para combater sua depressão, mas não teve aqueles meses de alívio sem sintomas.

Ainda assim, ele está aliviado por ter a chance de tentar a terapia com psilocibina novamente por meio da Synthesis, e espera que mais algumas sessões lhe tragam um alívio permanente. “O objetivo para mim é chegar a um ponto em que não precise mais dela”, diz ele.

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#PraCegoVer: em destaque, fotografia que mostra vários cogumelos de hastes longas e cor clara iluminados por uma luz ultravioleta que vem de baixo, e um fundo escuro. Imagem: TherapeuticShroom | Pixabay.

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