Reguladores buscam promover equidade social na indústria da cannabis do Colorado (EUA)

dewayne benjamin baseado denver Reguladores buscam promover equidade social na indústria da cannabis do Colorado (EUA)

Quando se trata de maconha, a equidade social se refere ao conserto dos erros da guerra às drogas, como a criação de pontos de entrada na indústria para pessoas negras. As informações são do The Denver Post, com tradução pela Smoke Buddies

Com cerca de 40 estados que devem permitir alguma forma de legalização até o final de dezembro, 2020 está prestes a ser um ano de ruptura para a cannabis.

Mas à medida que o movimento rumo à normalização ganha força nos Estados Unidos, legisladores e ativistas estão adicionando uma provisão moral à crescente indústria da maconha: para retificar décadas de perseguição racial causada pela Guerra às Drogas.

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Colorado não é exceção. Este ano, os reguladores no nível estadual e em Denver estão adotando novas iniciativas para melhorar a equidade social no setor — mesmo que ainda estejam descobrindo exatamente como isso é.

Em termos gerais, a equidade social é um conceito enraizado na ideia de que cada pessoa é igual e tem direitos inalienáveis. Quando se trata de cannabis, essa frase muito comentada se refere ao conserto dos erros da Guerra às Drogas, seja criando pontos de entrada deliberados na indústria para pessoas de cor ou buscando justiça para aqueles cujas vidas foram reviradas pelo encarceramento relacionado à maconha ou condenações criminais.

As autoridades do governo de cada estado e cidade onde a cannabis é legal agora têm suas próprias ideias de como deve ser a equidade social. Em Illinois, por exemplo, os solicitantes das novas licenças de dispensário recreativo do estado são, em parte, avaliados em elementos de equidade social, como se vivem em áreas com altos níveis de pobreza, desemprego ou taxas de prisão relacionadas à cannabis.

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Para John Bailey, cofundador da Black Cannabis Equity Initiative, sediada em Denver, a equidade social significa duas coisas: oportunidade para, e investimento em, comunidades de cor.

“O que você realmente quer da peça de cannabis é dar às pessoas, se não uma chance melhor, uma segunda chance”, disse Bailey. “Nós não estamos vindo como querendo reparações. Estamos dizendo que queremos oportunidade, porque um investimento na comunidade negra é um investimento no Colorado”.

A equidade social, particularmente no que diz respeito à propriedade das empresas, será objeto de um fórum entre as 16 e as 18 horas, na quinta-feira, no salão de cannabis Coffee Joint, em Denver. O evento, gratuito e aberto ao público, tem como objetivo reunir veteranos do setor, funcionários do governo e possíveis empresários para discutir como trazer mais diversidade ao setor.

Dados demográficos locais

Entre 1986 e 2010, houve cerca de 200.000 detenções por porte de maconha no Colorado, de acordo com um estudo de 2012 do Queens College. O estudo também descobriu que negros e latinos eram desproporcionalmente alvo da execução, respondendo por 36% de todas as detenções por posse de armas, apesar de constituírem apenas 23% da população geral do Colorado.

Atualmente, a legislatura do Colorado está considerando um projeto de lei para eliminar automaticamente os delitos relacionados à maconha dos registros locais, mas defensores e reguladores concordam que mais deve ser feito.

Como os requerentes de licença de maconha não precisam divulgar raça ou etnia, não há dados abrangentes sobre a composição demográfica da indústria de cannabis do Colorado, disse Shannon Gray, especialista em comunicações de maconha da Divisão de Aplicação das Leis sobre Maconha do Departamento de Receita.

A cidade de Denver, recentemente, encomendou um estudo para analisar esta questão; os resultados devem ser publicados ainda este ano.

Uma pesquisa de 2017 da publicação comercial Marijuana Business Daily, no entanto, descobriu que 81% dos entrevistados que possuíam participação acionária em uma empresa de cannabis eram brancos.

“Os dados sugerem que, nacionalmente, há uma desigualdade local”, disse Bailey. “… Há um alerta mais alto para tentar fazer-se alguma coisa”.

Oportunidades de negócios

No nível estadual, o Colorado está desenvolvendo um programa de aceleração para trazer residentes das zonas econômicas de oportunidade designadas para o setor. De acordo com as regras de trabalho da Divisão de Aplicação das Leis sobre Maconha , um produtor ou fabricante de maconha existente seria associado a um novo licenciado para oferecer orientação, bem como suporte técnico e de capital. A elegibilidade é limitada pela geografia e exclui licenças de dispensário, de acordo com a lei.

O estado terá regras solidificadas neste verão e começará a aceitar pedidos em 1º de julho.

As licenças de consumo social e hospitalidade apresentam outros caminhos possíveis para a propriedade. O Projeto de Lei 1234, que foi assinado em maio passado, permite empresas onde os clientes podem consumir cannabis no local, como uma coffeeshop ou uma sala de degustação de dispensário. No entanto, as cidades devem optar individualmente por permitir esses estabelecimentos.

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Enquanto as autoridades de Denver avaliam se a cidade vai participar, considerar a equidade social é fundamental para essa decisão, disse Ashley Kilroy, diretora executiva da Divisão de Impostos e Licenças, que emite licenças de negócios de maconha.

“À medida que continuamos a crescer e evoluir nesse setor, estamos analisando algumas das novas licenças que serão lançadas no próximo ano e descobrindo maneiras de remover barreiras para garantir, com sorte, oportunidades mais equitativas de participação no setor” Disse Kilroy.

Rita Tsalyuk, coproprietária da Coffee Joint, lembra-se da dificuldade que ela estava tendo com a regulamentação em constante mudança de Denver quando abriu o dispensário pela primeira vez em 2017 e seu salão de cannabis adjacente em 2018. Com o consumo social no horizonte, a nativa da Ucrânia quer ajudar outras pessoas a navegar no processo muitas vezes complicado.

“Queremos ajudá-los a preencher os pedidos. Queremos ajudá-los com imóveis. Queremos ajudá-los a entender todas as leis e tudo o que sabemos que não nos importamos em compartilhar”, disse Tsalyuk, acrescentando que ela também planeja conceder empréstimos a aspirantes a empresários.

Mas especialistas dizem que a equidade não é apenas propriedade; também exige ter as ferramentas e a infraestrutura para o sucesso.

Procurando longevidade

Dewayne Benjamin, natural de Los Angeles, iniciou sua carreira em marketing e branding antes de fundar o MMJ Showcase, um evento no estilo mercado de pulgas focado em produtos de cannabis. Em 2018, ele abriu o Tetra Lounge, um clube privado de cannabis no distrito RiNo, em Denver, que recebeu clientes de 38 países diferentes para “aprender sobre a cannabis não apenas como planta ou medicamento, mas como cultura”, disse ele.

Benjamin, que é negro, sabe que é preciso mais do que uma licença para administrar um negócio.

“Você não pode simplesmente escolher alguém que não tem experiência em negócios e dar-lhe um negócio e esperar que ele tenha sucesso”, disse ele. “A fundação educacional será a parte principal para garantir que as empresas tenham a longevidade que queremos ver avançando”.

E não apenas as empresas de hospitalidade, Benjamin é rápido em notar. Operações auxiliares, como tecnologia e consultoria, estão prestes a crescer com a indústria da cannabis.

Os reguladores ofereceram poucos detalhes sobre as iniciativas de equidade social além da propriedade das empresas, mas dizem que é o mais importante.

“Estamos trabalhando nisso internamente e procurando maneiras de apoiar negócios pertencentes a mulheres e minorias de outras maneiras”, disse Gray, da Divisão de Aplicação das Leis sobre Maconha do estado.

Kilroy, chefe da Divisão de Impostos e Licenças de Denver, aponta US$ 9,3 milhões em receita tributária de cannabis que foi canalizada para projetos de moradias populares na cidade, muitos dos quais abrangem comunidades desproporcionalmente afetadas pela Guerra às Drogas. Seu escritório também está engajando a indústria para defender a causa.

“Não é apenas para o governo criar ou tentar criar”, disse Kilroy. “O setor também precisa se comprometer com o recrutamento e a contratação de uma força de trabalho inclusiva e diversificada”.

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#PraCegoVer: em destaque, fotografia em primeiro plano e perfil de Dewayne Benjamin, negro, fumando um baseado no interior de um salão de maconha de sua propriedade, em Denver; Benjamin está vestido com casaco e boné pretos com detalhes em branco, e, ao fundo, pode-se ver outra pessoa que o observa. Foto: Helen H. Richardson | The Denver Post.

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Sobre Smoke Buddies

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