Referência nos EUA, programa de equidade no setor de cannabis de Illinois é alvo de críticas

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O estado de Illinois possui um dos programas de equidade social para negócios de cannabis mais inovadores do país, mas ainda está aquém do ideal, segundo ativistas e organizações do setor. As informações são do Marijuana Business Daily, traduzidas pela Smoke Buddies

As medidas de equidade social de Illinois, nos EUA, para empresas de cannabis são consideradas as mais inovadoras do país, mas alguns advogados e profissionais do setor dizem que as regras não vão longe o suficiente para promover a participação minoritária no mercado.

Esses mesmos funcionários do setor temem que o programa possa estar pronto para abusos. Ainda não está claro exatamente quão bem as iniciativas funcionarão. A pandemia de Covid-19 atrasou a implementação do programa e pode dificultar o estabelecimento de candidatos a patrimônio social.

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Os reguladores da maconha e os funcionários do setor de Illinois procuraram outros programas estaduais ao elaborar seus regulamentos de igualdade social, retirando de outros mercados o que consideravam efetivo e desenvolvendo suas próprias regras para promover a diversidade na propriedade de empresas de cannabis.

Os três principais pilares das medidas de equidade social do estado às empresas de cannabis são:

  • O requerente deve ser originário de uma área com poucos recursos ou de uma área desproporcionalmente impactada pela guerra às drogas.
  • O candidato ou um membro da família do candidato foi diretamente impactado pela polícia que aplica as leis anti-maconha.
  • O candidato contrata 51% dos funcionários de um bairro em dificuldades que tenha sido afetado negativamente pela guerra às drogas.

De longe, as disposições sobre são ótimas, disse Shawnee Williams, co-proprietária da Illinois Equity Staffing, uma organização com sede em Chicago focada em estabelecer a igualdade social na indústria de cannabis do estado.

“No que diz respeito a tudo sobre equidade social e justiça social, tenho orgulho de dizer que sou de Illinois”, acrescentou.

Mas, um exame mais detalhado revela que é mais difícil determinar se as medidas sobre equidade social na lei serão bem-sucedidas. A pandemia de coronavírus atrasou a emissão de dois conjuntos de licenças: a primeira rodada de novas licenças de lojas de varejo deveria ser emitida em 1º de maio, e a rodada inicial de novas licenças para cultivadores artesanais estava prevista para 1º de julho.

Nenhuma dessas licenças foi emitida, embora se espere que a maioria dos vencedores da licença tenha uma pontuação alta no componente de equidade social, que representa 25% da pontuação total. Algumas pessoas esperam que as licenças das lojas de varejo sejam emitidas até o final de julho, com as demais licenças a seguir.

Enquanto isso, o mercado adulto de cannabis está estritamente nas mãos das empresas de maconha medicinal, que obtiveram o primeiro acesso às vendas em janeiro deste ano.

Observadores do setor temem que isso dê a essas empresas uma vantagem ainda maior.

“Mas, em geral, me parece justo”, disse James Gordon, proprietário do Chi High Tours, um serviço de turismo de cannabis com sede em Chicago. “Depois que pudermos organizar tudo, me sinto realmente otimista”.

Falhas no planejamento

Mesmo que o programa tenha sido desenvolvido com a melhor das intenções, não é perfeito, segundo alguns defensores do setor.

“Devido às limitações de como podemos estruturar o programa, não podemos ter 100% de certeza de que o programa de equidade social trará a diversidade racial que desejamos“, disse Akele Parnell, advogado e diretor de Chicago membro da Chicago NORML.

Mark Peysakhovich, consultor de cannabis de Chicago e consultor sênior de políticas da Associação de Comércio de Cannabis de Illinois, observou que a nova lei estadual não pode dizer que um certo número de licenças seja concedido a pessoas com base na raça.

Ele acrescentou que foi feito para evitar os processos que atrapalharam os programas de igualdade social em outros estados. No entanto, Peysakhovich argumentou, a medida criou falhas no processo de inscrição, onde alguns de seus clientes negros não se qualificam para a equidade social porque nunca foram presos e não vivem em bairros em dificuldades.

Um grande obstáculo ao sucesso dos requerentes de equidade social na indústria da cannabis é a falta de acesso ao capital. E sem capital, Gordon apontou, as empresas que esperavam obter as primeiras licenças estão gastando dinheiro devido aos atrasos causados ​​pelo coronavírus.

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Quando Illinois legalizou a maconha para uso social, o estado criou o Programa Restaurar, Reinvestir e Renovar, que aloca 25% da receita tributária da cannabis para financiar doações para prevenção da violência, desenvolvimento econômico e outros esforços em partes do estado “que sofrem os horrores da violência” e problemas relacionados à guerra às drogas.

Aproximadamente US$ 31,5 milhões em subsídios de justiça restaurativa estão disponíveis para empresas em áreas economicamente problemáticas. Os candidatos têm até 20 de julho para se inscrever.

Os solicitantes de ações sociais também podem solicitar um empréstimo com juros baixos para ajudar nas despesas de iniciar e operar um negócio de maconha como parte do Fundo de Desenvolvimento de Negócios de Cannabis da Equidade Social.

Kiana Hughes, proprietária e CEO da Elevated Education, uma consultoria de Park Forest que se concentra na maconha, não acredita que os programas de subvenção ou financiamento farão o suficiente em um mercado competitivo em que os novos negócios já estão atrasados.

“Muitos dos candidatos minoritários vão precisar de muito mais dinheiro do que isso“, disse ela.

Embora pareça que Illinois tenha os melhores interesses em mente de candidatos a ações sociais que buscam licenças comerciais que tocam as plantas, Hughes e Williams disseram que mais deve ser feito para as pessoas negras que desejam possuir empresas no setor de cannabis.

Outra crítica: os candidatos podem obter pontos pela contratação de 51% dos funcionários da empresa em uma área desproporcionalmente impactada, que pode ser facilmente mal utilizada se os trabalhadores não forem bem remunerados ou se não ocuparem posições de destaque na empresa.

Um bom começo

Parnell disse que, como Illinois tem um mercado de licenças limitadas, os solicitantes de ações sociais que obtêm licenças devem ter sucesso financeiro. Ele acrescentou que o mercado provavelmente não ficará saturado por algum tempo. Isso, por sua vez, deve ajudar essas empresas a arrecadar dinheiro dos investidores.

“Críticas à parte, é difícil chegar a uma abordagem melhor”, acrescentou.

Peysakhovich trabalhou como lobista para ajudar a escrever a legislação para as regras de equidade social. Ele disse que a conversa desde o início era sobre como alcançar a equidade social quando o programa adulto de maconha foi criado, em vez de criar o programa e tentar “calçá-lo” mais tarde, como outros estados fizeram.

“Chegamos muito mais perto do alvo do que as pessoas (em outros estados) que estão jogando cegos dardos”, disse ele.

Hughes e Peysakhovich disseram que a indústria fez o melhor que pôde ao desenvolver as regras de equidade social. Hughes, que faz parte do conselho executivo da NORML de Chicago, ajudou a decidir quais partes dos programas de igualdade social de outros estados estavam funcionando e o que não estava.

“Este é o programa de equidade social mais abrangente”, disse ela. “É um ótimo rascunho e um grande esforço“.

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#PraCegoVer: Fotografia da cola de uma planta de cannabis com pistilos de cor creme folhas rajadas de roxo, sob uma iluminação focada, e um fundo escuro. Imagem: THCameraphoto.

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