Rastafáris querem mais maconha legal para liberdade religiosa

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Enquanto a opinião pública e a política continuam mudando nos EUA e em todo o mundo em direção à legalização da cannabis para fins médicos e uso adulto, os rastafáris clamam por um relaxamento mais amplo para conter a perseguição e garantir a liberdade de culto. As informações são da AP, traduzidas pela Smoke Buddies

Mosiyah Tafari tocava tambores e cantava salmos com outros rastafáris em um salão de baile onde a fumaça do olíbano se misturava com o cheiro perfumado de maconha — que sua fé considera sagrada.

A cerimônia em Columbus, Ohio (EUA), marcou o 91º aniversário da coroação do falecido imperador etíope Haile Selassie I, a quem os rastafáris adoram como seu salvador. Por horas, o grupo tocou música tradicional Nyabinghi em seu dia sagrado mais importante.

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 Rastafáris querem mais maconha legal para liberdade religiosa

Da esquerda para a direita, Mosiyah Tafari e Binghi Neal fazem uma pausa na tradicional bateria nyabinghi e cantam no palco enquanto o incenso sai de um queimador segurado por Ras Jahbo, no centro. Imagem: AP Photo / Luis Andres Henao.

“Cannabis é algo que o coloca em contato com o aspecto espiritual da vida no corpo físico”, disse Tafari, membro da Coalizão Rastafári, com sede em Columbus, que organizou o evento.

“É importante para o Rastafári porque seguimos as tradições das Escrituras e vemos que a cannabis é boa.”

Para os rastafáris, o fumo ritualístico da maconha os aproxima do divino. Mas, por décadas, muitos foram presos por causa do uso de cannabis. Enquanto a opinião pública e a política continuam mudando nos EUA e em todo o mundo em direção à legalização da droga para fins médicos e uso adulto, os rastafáris clamam por um relaxamento mais amplo para conter a perseguição e garantir a liberdade de culto.

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 Rastafáris querem mais maconha legal para liberdade religiosa

Um rastafári segura um cigarro de maconha durante o evento da Coalizão Rastafári marcando o 91º aniversário da coroação do falecido imperador etíope Haile Selassie I. (AP Photo / Emily Leshner)

“Nesse sistema, eles estão muito focados em ‘ah, podemos ganhar muito dinheiro, podemos vender esses cartões medicinais, podemos vender essa ganja’, mas e as pessoas que foram perseguidas? E as pessoas que foram enviadas para a cadeia, presas e até mortas”, disse Ras Nyah, um produtor musical das Ilhas Virgens dos EUA e membro da Coalizão Rastafári.

“Precisamos lidar com essas coisas antes de nos precipitarmos demais”, disse Nyah, que compareceu à cerimônia vestindo um agasalho nas cores rastafári vermelho, verde e dourado.

A fé Rastafári está enraizada na Jamaica dos anos 1930, crescendo como uma resposta dos negros à opressão colonial branca. As crenças são uma fusão dos ensinamentos do Antigo Testamento e um desejo de retornar à África. Seguidores rastafári acreditam que o uso da maconha é direcionado em passagens bíblicas e que a “erva sagrada” induz um estado meditativo. Os fiéis fumam-na como sacramento em cachimbos de cálice ou cigarros chamados “baseados”, acrescentam-na aos ensopados vegetarianos e colocam-na no fogo como oferta queimada.

 Rastafáris querem mais maconha legal para liberdade religiosa

Paul Gentles, um artista jamaicano e membro da religião Rastafári, usa fubá para decorar uma oferta de frutas e flores durante um círculo de tambores no Prospect Park, no Brooklyn. Foto: Luis Andres Henao / AP Photo.

“Ganja”, como a maconha é conhecida na Jamaica, tem uma longa história naquele país e sua chegada é anterior à fé rastafári. Servos contratados da Índia trouxeram a planta de cannabis para a ilha no século 19, e ela ganhou popularidade como uma erva medicinal.

Começou a ganhar maior aceitação na década de 1970, quando a cultura rastafári e o reggae foram popularizados através dos ícones da música Bob Marley e Peter Tosh, dois dos expoentes mais famosos da fé. O sucesso de Tosh de 1976, “Legalize It”, continua sendo um grito de guerra para aqueles que pressionam para tornar a maconha legal.

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Os adeptos do Rastafári nos EUA, muitos deles negros, dizem que sofreram discriminação racial e religiosa por parte das agências de aplicação da lei devido ao uso ritualístico de cannabis.

O filho mais novo de Tosh, Jawara McIntosh, um cantor e ativista pró-maconha que se apresentou sob o nome artístico de Tosh1, estava cumprindo uma sentença de seis meses por porte depois que a polícia disse que encontrou mais de 65 libras (29 kg) em seu carro alugado, quando ele foi atacado em uma prisão em Nova Jersey em 2017 e deixado em coma. Ele morreu no ano passado.

 Rastafáris querem mais maconha legal para liberdade religiosa

Mark Hunter, vocalista do Ark Band, se apresenta no evento organizado pela Coalizão Rastafári marcando o 91º aniversário da coroação do falecido imperador etíope Haile Selassie I. Crédito: AP Photo / Luis Andres Henao.

O ataque levou sua irmã Niambe McIntosh, filha mais nova de Peter Tosh, que era professora em Boston na época, a se tornar uma defensora da reforma da justiça criminal e lançar uma campanha para combater o estigma em torno da cannabis e apoiar aqueles afetados por sua proibição.

“Percebi que sua história tinha que ser compartilhada por que nenhuma família deveria jamais (…) enfrentar essas duras consequências por causa de uma planta”, disse McIntosh, que também dirige a Fundação Peter Tosh, que defende a legalização.

A chamada guerra às drogas declarada pelo presidente Richard Nixon há mais de cinco décadas levou a um aumento nas leis antiposse, incluindo sentenças mais rígidas.

Os impactos negativos da guerra às drogas têm, por anos, atraído pedidos por reforma e abolição de autoridades eleitas, em sua maioria, de esquerda e defensores da justiça social. Muitos deles afirmam que, para começar a desenredar ou desfazer a guerra às drogas, todos os entorpecentes devem ser descriminalizados ou legalizados, com regulamentação de base científica.

Leia: Assassinatos e tortura: documentos revelam o início da guerra às drogas dos EUA no México

“Nós fundamos a Fundação Peter Tosh originalmente com a iniciativa ‘Legalize It’ voltada para promover a ciência e os benefícios espirituais da cannabis”, disse McIntosh, “mas também reconhecendo que aqueles que foram prejudicados pela proibição deveriam estar na vanguarda deste novo negócio em expansão.”

A preocupação é compartilhada por outros rastafáris sediados nos EUA, conforme as corporações buscam investir e lucrar com a cannabis medicinal e adulta.

“Talvez pegue algumas dessas finanças, aqueles muitos milhões e bilhões e trilhões de dólares, e invista-as de volta em irmãos e irmãs que estão encarcerados por um longo período de tempo”, disse Tafari.

“Invista em nossas comunidades que foram danificadas (…) talvez permita que alguns rastafáris também façam parte desses empreendimentos comerciais”.

 Rastafáris querem mais maconha legal para liberdade religiosa

Mosiyah Tafari, da Coalização Rastafári, segura um medalhão com a imagem do falecido imperador etíope Haile Selassie I, que é adorado por seguidores da fé Rastafári. Imagem: AP Photo / Luis Andres Henao.

A mudança na opinião pública e nas políticas sobre a cannabis levou países como Canadá, Malaui e África do Sul a flexibilizarem as leis nos últimos anos.

Embora continue ilegal em nível federal nos Estados Unidos, legisladores de Oregon a Nova York aprovaram uma série de leis legalizando a cannabis em um terço dos estados americanos.

Uma pesquisa Gallup divulgada no ano passado indicou que 68% dos estadunidenses são a favor da legalização da maconha — o dobro da taxa de aprovação em 2003. Em meados de novembro deste ano, a legisladora republicana Nancy Mace, da Carolina do Sul, apresentou uma legislação no Congresso que, se aprovada, descriminalizaria a cannabis federalmente — um impedimento citado em muitos estados que optaram por não buscar a legalização por conta própria. Mas não mudaria as restrições locais, o que significa que os estados ainda determinariam seus próprios estatutos sobre a maconha.

Na Jamaica, as autoridades deram luz verde a uma indústria regulamentada de cannabis medicinal e descriminalizou a posse de pequenas quantidades de maconha em 2015. O país também reconheceu os direitos sacramentais dos rastafáris à sua planta sagrada.

“Podemos acessar um certo tipo de conexão com a criação e, em última análise, esse é o dom sacramental que buscamos defender”, disse Jahlani Niaah, professor de Estudos Culturais e Rastafári na Universidade das Índias Ocidentais da Jamaica.

Os jamaicanos agora têm permissão para até cinco plantas por família, apenas para uso pessoal. Mas Niaah disse que isso não impediu desentendimentos com a polícia.

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“Os rastafáris enfrentaram vários desafios em que tiveram ervas confiscadas e desapareceram sob custódia da polícia e continuam a ser abusados ​​em relação à reivindicação de um direito sacramental”, disse ele.

“Há realmente um lapso entre a caneta e a prática.”

O Ministro da Justiça da Jamaica, Delroy Chuck, disse em um comunicado que “os casos de discriminação percebida são lamentáveis”, mas o governo continua a facilitar a paridade e a inclusão no regime jurídico.

“Na verdade, houve e continuam a haver várias sessões de sensibilização realizadas desde o estabelecimento da legislação”, disse Chuck. “Isso inclui sessões de sensibilização com nossas agências de aplicação da lei.”

Outros rastafáris jamaicanos estão preocupados por terem sido deixados de fora do negócio florescente.

“As pessoas que foram para a prisão, que tiveram que correr para cima e para baixo da polícia e helicópteros da polícia, financeiramente não podiam se dar ao luxo de se envolver na indústria de ganja medicinal”, disse Ras Iyah V, um defensor do Rastafári e ex-membro da Autoridade de Licenciamento de Cannabis da Jamaica. Em 1982, ele foi condenado, cumpriu uma pena curta e pagou uma multa por porte de cannabis.

Quando o governo jamaicano lançou um programa em 2017 com o objetivo de ajudar os agricultores de ganja “tradicionais” na transição para a indústria legal, ele teve esperança de que isso pudesse ajudar a comunidade Rastafári. Mas hoje ele está “muito desapontado em termos de como as coisas estão indo. A grande maioria dos nossos agricultores de ganja não pode participar porque não tem nenhuma terra.”

Estabelecer uma fazenda de cannabis de um acre (0,4 hectare) seguindo as diretrizes estabelecidas pela lei jamaicana pode custar milhares de dólares, disse ele.

“A indústria da cannabis foi agora retirada das mãos dos rastafáris e dos agricultores tradicionais de ganja e colocada nas mãos de pessoas ricas”, disse ele. “Isso nos deixa muito amargurados porque não vemos justiça nisso”.

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#PraTodosVerem: fotografia mostra o topo de uma planta de cannabis e, atrás da mesma, as duas mãos de uma pessoa negra unidas em forma de concha. Imagem: Reuters.

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