Quebrando a mentalidade colonial sobre a cannabis na África

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O continente africano tem potencial para reescrever as regras internacionais sobre a cannabis se embarcar em uma campanha agressiva para se tornar líder na produção de maconha para uso adulto de alta qualidade. As informações são do Cannabiz Africa

A África fornece a um mundo grato boa parte de sua cannabis para uso adulto. Vale a pena refletir sobre a comemoração de 420 que ocorreu na última semana. De acordo com a consultoria líder em cannabis Prohibition Partners, a África exporta cerca de 38.000 toneladas de maconha ilegal por ano.

Nada disso, francamente, é para fins estritamente medicinais e a maior parte dos bilhões de dólares de receita da cadeia de abastecimento acaba nas mãos de criminosos com os agricultores africanos na extremidade inferior da proposição de valor.

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Na melhor das hipóteses, em 2121 o continente exportará legalmente menos de 5 toneladas de cannabis medicinal. Isso representa menos de 0,1% das exportações para uso adulto de cannabis. O consumo doméstico de cannabis na maior parte da África é ilegal e os consumidores são perseguidos pelo que é essencialmente um crime sem vítimas. Acrescente à mistura que os africanos consomem mais cannabis do que qualquer outro continente, com mais de 13% da população sendo consumidores ativos. E, na maioria das vezes, esses consumidores são perseguidos pela lei.

Então, que tipo de estratégia para a cannabis a África tem? Os oito países que legalizaram o cultivo de cannabis para exportação estão olhando principalmente para as oportunidades em torno do cânhamo. Compreensivelmente, pois esta é uma alternativa viável para as economias dependentes do tabaco do Zimbábue, Zâmbia, Malaui, Ruanda, Uganda, Tanzânia e Quênia.

 Quebrando a mentalidade colonial sobre a cannabis na África

No entanto, com a possível exceção da África do Sul e possivelmente do Lesoto, nenhum outro país africano que legalizou o cultivo de cannabis possui povos indígenas em qualquer lugar em suas estratégias.

O atual foco exclusivamente duplo na África é a biomassa de cânhamo de baixo custo ou a cannabis medicinal de alto valor e capital intensivo. Há uma lacuna alarmante na estrutura da política de cannabis africana, onde a cannabis para uso social não é abordada.

A África é líder mundial no consumo adulto de cannabis de baixo custo. O principal obstáculo em perceber o valor disso para os fiscos soberanos e agricultores é a mentalidade pós-colonial da maioria dos governos africanos, que se curvam covardemente à “guerra às drogas” liderada pelos Estados Unidos, em detrimento da saúde de seu próprio povo e de suas próprias economias.

A África tem potencial para reescrever as regras internacionais sobre a cannabis, e impactar as estruturas legislativas em todo o mundo, se embarcar em uma campanha agressiva para se tornar líder de mercado na produção de cannabis para uso adulto de alta qualidade.

O pesquisador James Maposa diz que o problema com a liderança africana é que as decisões ainda são baseadas na ideologia e não na realidade.

“Na África Austral, a legalização da cannabis ocupou o centro das atenções ultimamente, com países como Lesoto, Suazilândia, Zâmbia, África do Sul e Zimbábue e Lesoto legalizando o cultivo e exportação de cannabis para fins medicinais. Alguns o fizeram partindo da premissa de que a cannabis é o novo ‘ouro verde’ que permitirá a seus países aumentar as receitas de exportação e recuperar parte da receita perdida com a queda nas exportações de commodities agrícolas como o tabaco.

Mas a realidade conta outra história. A maior parte da cannabis cultivada no continente é consumida de forma recreativa, com cerca de 90% comercializada no mercado ilícito, sendo os principais beneficiários os intermediários (com base no risco). Cultivadores e processadores do produto obtêm o menor valor da indústria.”

Leia mais: Marrocos deve legalizar a produção de cannabis para uso medicinal

Relatório da Prohibition Partners sobre a Cannabis na África (2019)

Embora amplamente cultivada em todo o continente (na verdade, estima-se que a África produza pelo menos 38.000 toneladas de cannabis por ano), a cannabis é ilegal na maioria dos países africanos. Altas taxas de desemprego e um declínio global na demanda por safras de tabaco afetaram fortemente essas economias. No entanto, a região tem uma vasta experiência no cultivo de cannabis; apesar de sua ilegalidade, muitos trabalhadores agrícolas se voltaram para o cultivo de cannabis como a única maneira de ganhar dinheiro suficiente para suprir as necessidades básicas de suas famílias.

A demanda internacional oferece uma grande oportunidade para desbloquear o valor potencial da cannabis da África, que pode valer até US$ 7,1 bilhões anuais até 2023 — a maior parte do qual virá do setor de produção.

Com terras acessíveis, mão de obra de baixo custo e uma força de trabalho agrícola experiente, a África oferece uma enorme oportunidade para startups locais e empresas estrangeiras que desejam se expandir. No entanto, um sistema de saúde inadequado significa que, mesmo que a cannabis medicinal fosse legalizada em todo o continente, o acesso aos produtos seria limitado.

Incerteza sobre o acesso à cannabis africana

As empresas e empreendedores que buscam investir na indústria da cannabis na África enfrentam outros obstáculos estruturais. A região tem uma taxa extremamente alta de HIV/Aids (estima-se que mais de um quinto de todos os adultos sofrem da condição de imunodeficiência). Embora haja evidências que sugerem que a cannabis medicinal pode ajudar no tratamento do vírus, a cannabis pode não se apresentar como um tratamento prioritário.

Além disso, uma forte dependência de financiamento de saúde apoiado por doadores provavelmente limitará o acesso dos pacientes à cannabis no curto prazo. Por exemplo, o UNICEF relata que o setor de saúde do Malaui é 80% financiado por doadores estrangeiros, que podem escolher priorizar vacinações e outros tratamentos preventivos antes de mudar sua atenção para os suprimentos de cannabis medicinal.

Caso a legislação mude, as ONGs, instituições de caridade e outros doadores que fornecem uma proporção significativa dos suprimentos de saúde da região serão um parceiro essencial no acesso a produtos de cannabis medicinal legal devido à inacessibilidade dos serviços de saúde.

Altas taxas de consumo de cannabis

A oferta continuará sendo um problema no curto prazo, mas a demanda na região está disparando. As taxas anuais de prevalência do uso de cannabis na África (13,2%) cimentam a região como tendo uma das taxas de consumo mais altas do mundo. Na verdade, a África abriga cinco dos 30 principais países do mundo em prevalência de cannabis entre as populações adultas com Nigéria (nº 3), Zâmbia (nº 10), Madagascar (nº 14), Egito (nº 25) e Serra Leoa (nº 30) entrando na tabela de classificação.

Com mais de 76 milhões de usuários de cannabis no mercado ilícito, a África tem uma enorme base de consumidores em potencial, mas os preços devem permanecer baixos em toda a região.

Priorizando as necessidades locais

A cannabis continua sendo uma proposta atraente para empresas internacionais que buscam expandir sua presença em uma região onde a terra e a mão de obra são de baixo custo. Por causa da economia pobre, condição enfrentada por muitos países africanos, qualquer legalização da cannabis na região terá o dever de salvaguardar os interesses locais. A este respeito, o Zimbábue pode tornar-se um modelo regional, uma vez que os pedidos de licença só podem vir daqueles que podem provar a cidadania ou residência.

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#PraCegoVer: fotografia, em P&B, que mostra a cola de uma planta de maconha na diagonal, vinda do canto inferior esquerdo. Foto: Jeff W | Unsplash.

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