Quase metade dos pacientes com esclerose múltipla entrevistados nos EUA usa cannabis

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A falta de opções de tratamento para sintomas como a dor crônica parece refletir no aumento do uso de cannabis entre pessoas com EM. As informações são do Multiple Sclerosis News Today

Em uma pesquisa nacional sobre o uso de terapia à base de cannabis entre estadunidenses com esclerose múltipla (EM), quase metade dos entrevistados endossou tais produtos, principalmente para dor nervosa e distúrbios do sono, e os benefícios percebidos para sono e dor foram altamente correlacionados.

As pontuações relatadas para dor percebida foram geralmente piores entre usuários de cannabis recentes ou atuais, segundo os resultados.

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Essas descobertas identificaram lacunas entre o uso comunitário e clínico e ilustram a necessidade de estudos que investiguem o impacto das terapias com cannabis nos sintomas crônicos da EM.

Os resultados da pesquisa foram descritos no estudo “Uso de canabinoides entre americanos com EM: tendências atuais e lacunas no conhecimento”, publicado no Multiple Sclerosis Journal – Experimental, Translational and Clinical.

A dor crônica geralmente afeta pessoas com EM e está frequentemente associada a distúrbios do sono e fadiga. Dada a falta de opções de tratamento para esses sintomas, há um uso crescente de cannabis entre as pessoas com esta condição.

Apesar do crescente apoio público ao uso clínico de tratamentos à base de cannabis, as evidências que sustentam seus benefícios no tratamento da dor e dos distúrbios do sono são escassas, assim como as diretrizes específicas sobre seu uso em pacientes com diferentes sintomas e cocondições.

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Portanto, são necessários estudos para investigar os benefícios e danos das terapias à base de cannabis em várias condições neurológicas, de acordo com os pesquisadores. Dados, incluindo experiências reais de pacientes com esclerose múltipla e estimativas nacionais do uso de cannabis e seus benefícios percebidos e efeitos colaterais, podem ajudar a orientar a prática clínica e a pesquisa necessária, dizem os investigadores.

Assim, uma equipe da Universidade de Michigan avaliou a prevalência do uso de canabinoide entre pacientes com esclerose múltipla nos EUA, explorando o impacto da terapia na orientação do profissional de saúde e investigando a associação entre o uso de cannabis e a dor nervosa (neuropática) e distúrbios do sono.

Realizou-se uma pesquisa de abrangência nacional com o objetivo de coletar dados para caracterizar a dor em adultos com EM.

Dos 1.217 entrevistados da pesquisa, um total de 1.027 (84%) responderam à pergunta sobre o uso de cannabis no último ano. Entre estes, 427 (42%) endossaram o uso de cannabis e 386 (90%) deste subgrupo usaram cannabis apenas para fins medicinais ou para fins médicos e recreativos.

De acordo com os resultados, a escolha por usar cannabis foi influenciada por pesquisas independentes dos próprios pacientes ou conselhos de familiares ou amigos. Apenas 18% discutiu o uso de cannabis com seu provedor de saúde, e menos de 1% recebeu assistência do provedor sobre os tipos de formulações disponíveis. Especificamente, quase nenhum dos pacientes recebeu qualquer orientação de provedores sobre a proporção de tetraidrocanabinol (THC) — o principal componente psicoativo da cannabis — e canabidiol (CBD), que é um composto não psicotrópico da cannabis.

No último ano, 188 (44%) dos 427 entrevistados que usaram cannabis expressaram uma preferência específica por uma proporção THC:CBD, enquanto 177 (41%) não tinham certeza. Entre aqueles que expressaram uma preferência, a maioria preferiu formulações compostas principalmente de CBD.

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Em comparação com aqueles que não usaram produtos de cannabis, aqueles que endossaram a cannabis eram mais deficientes. Conforme medido pelo PROMIS, uma medida de resultados relatados pelo paciente, aqueles que tomaram produtos de cannabis relataram sintomas significativamente piores em comparação com aqueles que não usaram tais terapias. Os pacientes que usaram cannabis tiveram uma intensidade mediana de dor significativamente maior (52,1 vs. 46,3), maior depressão (56,8 vs. 52,1), maior ansiedade (55,4 vs. 52,1), maior fadiga (60,4 vs. 57,3) e mais distúrbios do sono (53,3 vs. 52,2). Esses indivíduos também apresentaram escores de habilidades cognitivas mais baixos (42,8 vs. 45,1).

O uso de cannabis também foi associado a uma pontuação de centralização de dor mais alta, uma medida de dor que se irradia da coluna, e maior dor neuropática, geralmente descrita como uma sensação de queimação com áreas afetadas, muitas vezes sensíveis ao toque. Os níveis de atividade relatados pelos pacientes não diferiram com o uso de cannabis.

Dor e sono foram as razões mais comuns para o uso de produtos à base de cannabis. Conforme avaliado por uma escala de classificação numérica, em que uma pontuação de zero significa nenhum alívio e 10 um alívio extremo, o impacto médio do uso de cannabis variou de 6,1 a 8 para sintomas, incluindo disfunção sexual, recaídas de EM, problemas de sono, tremores, náuseas, ansiedade, dor e fadiga.

As pontuações para sono e alívio da dor foram altamente correlacionadas, ou vinculadas, “indicando um benefício significativo nos sintomas de insônia relacionados à dor”, escreveram os pesquisadores.

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Entre as 240 (56%) pessoas que usaram cannabis como um auxílio para dormir, 78% disseram que fornece mais de um benefício para dormir. No entanto, a capacidade de adormecer foi relatada como o benefício mais comum por 82% dos entrevistados. Este grupo preferiu as formulações de THC principalmente devido às melhorias no adormecimento e no controle da dor que impede o sono.

Essas descobertas sugeriram “benefícios diferenciais para tipos específicos de insônia, com maiores benefícios relatados para o início do sono”, escreveram os pesquisadores.

As pontuações de interferência de dor do PROMIS foram significativamente mais baixas — significando menos dor — em pessoas que preferiram CBD puro ou formulações predominantes em CBD. Além disso, os pacientes que usaram altas formulações de THC e CBD tiveram pior pontuação média no PROMIS para ansiedade, fadiga e habilidades cognitivas e pontuaram mais alto para dor centralizada.

O questionário painDETECT para avaliar a dor neuropática descobriu que os indivíduos que usaram o THC como um único tratamento relataram menos dor do que aqueles que usaram outras formulações.

O fato de que uma proporção maior de pacientes que preferiram formulações com alto teor de THC encontrou benefícios em sintomas específicos do sono “levanta questões sobre os potenciais efeitos díspares dos canabinoides individuais no sono”, escreveram os pesquisadores. No entanto, eles alertaram sobre o número menor desses usuários e apontaram que “várias taxas de THC:CBD para dor relacionada à esclerose múltipla e outros sintomas não são bem compreendidos”.

No geral, a equipe concluiu que “o uso de canabinoides é comum em [pacientes com] EM, apesar da escassez de orientação do provedor”, sugerindo “lacunas cruciais entre o uso na comunidade e o atendimento clínico”.

As descobertas destacam “uma necessidade imediata de estudos prospectivos e mecanicistas focados nos efeitos dos canabinoides para os sintomas crônicos da esclerose múltipla, bem como nas interações entre os sintomas da esclerose múltipla”, observaram os pesquisadores.

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#PraCegoVer: em destaque, fotografia que mostra parte de um bud de maconha na horizontal e parte inferior da imagem, onde se vê cálices tricomados e pistilos marrons em detalhes, e outros ao fundo, desfocado. Foto: THCameraphoto.

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