Professor na Universidade de Columbia e usuário de heroína, Carl Hart desmascara mitos sobre drogas

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Em seu novo livro, o PhD em neurociência diz que as drogas produzem efeitos positivos, como maior empatia, altruísmo, gratidão e senso de propósito. Com informações de Casey Schwartz, em artigo publicado originalmente no NYT

Não demorou muito para chegar ao que talvez seja a declaração mais ousada e controversa do novo livro de Carl Hart, Drug Use for Grown-Ups: Chasing Liberty in the Land of Fear (Uso de drogas para adultos: perseguindo a liberdade na terra do medo). No prólogo, ele escreve: “Agora estou entrando no meu quinto ano como usuário regular de heroína”. Com toda a franqueza, não sei como me sentir sobre essa admissão. Não é fácil conciliar tudo o que aprendi sobre essa droga com a imagem que também tenho de Hart: um professor titular de psicologia na Universidade de Columbia, um neurocientista experiente, um pai.

Hart sabe disso. Ele sabe do desconforto que seus leitores podem sentir ao se depararem com seu endosso total de opiáceos para uso recreativo. Ele oferece a informação com um espírito de transparência radical por que acredita que se “adultos” como ele falassem livremente sobre o papel das drogas em suas vidas, não estaríamos na bagunça em que estamos, uma bagunça provocada por nossas políticas de drogas ruinosas, que tiveram consequências tão profundas — e profundamente desiguais — para aqueles que entraram em conflito com elas.

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Para Hart, nem sempre foi assim. Crescendo em circunstâncias difíceis em Miami, Hart também acreditou que “fumar crack é como colocar uma arma na boca e puxar o gatilho”, como disse um anúncio de serviço público particularmente memorável. Em 1986, ele ouviu com “descrença” enquanto James Baldwin, seu herói intelectual, defendia a legalização das drogas, acreditando que o recém-aprovado Ato Antiabuso de Drogas seria usado desproporcionalmente contra os pobres e negros.

Claro, agora sabemos que Baldwin estava certo: nossas políticas de drogas resultaram na prisão totalmente desproporcional de negros americanos. Como Hart argumenta, a guerra às drogas de fato teve sucesso, não por que reduziu o uso de drogas ilegais nos Estados Unidos (não o fez), mas por que aumentou os orçamentos das prisões e do policiamento, seu propósito verdadeiro, embora não declarado. Em seu último livro, “High Price”, Hart descreveu suas visões em evolução sobre as drogas e aqueles que as usam, uma rejeição gradual da ideia excessivamente simplista de que as drogas são inerentemente más, destruidoras de pessoas e bairros.

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Aqui, Hart vai um pouco mais longe. Ele estuda a neuroquímica de diferentes drogas há anos, incluindo crack e metanfetamina. Ele resume suas descobertas de pesquisa da seguinte maneira: “Descobri que os efeitos predominantes produzidos pelas drogas discutidos neste livro são positivos. Não importava se a droga em questão era cannabis, cocaína, heroína, metanfetamina ou psilocibina”. Os efeitos positivos que Hart cita incluem maior empatia, altruísmo, gratidão e senso de propósito. Para Hart pessoalmente, voltar para casa e fumar heroína no final do dia o ajuda a “suspender a preparação perpétua para a batalha que se passa em minha cabeça”, escreve ele.

Conheci Hart uma vez, em 2016, quando o entrevistei para um artigo que estava escrevendo sobre Adderall. Ele me disse que, para um adulto responsável, faria mais sentido tomar uma pequena dose de Adderall do que usar cafeína — porque Adderall tem “menos calorias”. Na época, fiquei impressionado com sua franqueza. Agora entendo que este é o seu propósito impulsionador: desmistificar as drogas, defender o direito à “busca do prazer” consagrado na própria Declaração de Independência.

O argumento de Hart de que precisamos revisar drasticamente nossa visão atual das drogas ilegais é poderoso e oportuno, mas a questão do vício permanece em segundo plano. Não é uma que ele tenta resolver. Na verdade, ele declara que seu livro não é “sem remorsos” sobre o vício. A maioria dos usuários de qualquer droga não se tornará viciada, diz ele, estimando o número em cerca de 70%. Ele vê a “crise dos opioides” como merecedora de citações assustadoras, comparando-a com as forjados alarmes sobre as drogas de outrora. “Grande parte das reportagens sobre opioides é besteira”, escreve Hart, e não explica o fato, por exemplo, de que muitas mortes declaradas overdoses de opioides são na verdade o resultado de opioides misturados com álcool ou outros sedativos.

Jornalistas que escrevem sobre drogas são um dos vários grupos de pessoas com os quais Hart expressa frustração ao longo de seu livro. Outros incluem membros da comunidade psicodélica por insistirem que seus “medicamentos vegetais” são uma “classe superior de drogas” e por não virem em defesa de drogas com reputações mais contaminadas, como o PCP. Na lista também está a escola de seu filho, colegas no mundo da pesquisa de drogas que ele chama pelo nome e pessoas que não se envolveram com suas ideias, como a Dra. Leana Wen, que, como comissária de saúde de Baltimore, aparentemente não quis introduzir testes de segurança de drogas para reduzir o número de overdoses na cidade, como Hart sugeriu a ela. “Felizmente para o povo de Baltimore”, escreve ele, Wen saiu para se tornar presidente da Planned Parenthood. “Menos de um ano depois, ela foi demitida. Eu gostaria de poder dizer que estou surpreso”. Nesses momentos, a escrita de Hart pode passar de apaixonada e moral para o que parece um acerto de contas, minando o teor de sua narrativa. Mas quando se trata do legado da guerra contra as drogas dos EUA, todos devemos compartilhar sua indignação.

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