Primeira venda de maconha para adultos em West Michigan (EUA) foi marco para a região

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Depois de 80 anos de proibição, centenas de pessoas celebraram o início das vendas de maconha para uso adulto na região oeste de Michigan. Com informações do Muskegon Times e tradução pela Smoke Buddies

Antes do sol nascer, na sexta-feira (17), uma fila começou a se formar do lado de fora do Park Place Provisionary, na cidade de Muskegon, em Michigan.

Emalados em casacos e chapéus, pessoas de todo o Michigan — incluindo Detroit, Lansing, Grand Rapids e Muskegon — entraram em uma tenda aquecida e ladeada por biscoitos em forma de folha de maconha e roupas do Park Place Provisionary com slogans que diziam “o melhor lugar da cidade” e “eu fiz história e tudo que consegui foi essa ‘droga’ de camiseta”, eles esperaram o relógio bater às 10h. Então, disse o comissário da cidade Ken Johnson, era “o começo de uma nova era”.

Pela primeira vez desde que o presidente Franklin D. Roosevelt proibiu a maconha há pouco mais de 80 anos, em 1937, a venda legal de cannabis recreativa chegava a Muskegon.

“Estamos superempolgados, e as pessoas empolgadas; até tivemos pessoas que vieram dirigindo de Detroit e Lansing”, disse Tracy Powers, que administra a Agri-Med, empresa proprietária do Park Place Provisionary, com seu parceiro, Greg Maki.

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O lançamento da cannabis para uso adulto em Park Place chegou cerca de um ano depois que os cidadãos de Michigan votaram para aprová-la nas eleições de novembro de 2018 — e o negócio de Muskegon, que estreou como dispensário de maconha medicinal em junho, é a primeira loja a vender maconha recreativa em West Michigan. Outro dispensário, o Bella Sol Wellness Centers, também recebeu uma licença de maconha recreativa do estado e espera em breve realizar sua grande inauguração.

Este início da maconha para uso adulto, funcionários eleitos, proprietários do Park Place e clientes indicam a abertura do caminho para o turismo de cannabis, que serve como um catalisador para o crescimento econômico adicional em Muskegon e está estimulando a criação e desenvolvimento de empregos em uma área que enfrentou fechamentos de negócios e prédios desocupados. E, disse Johnson, marca o fim de uma proibição de cannabis que destruiu a vida das pessoas e dividiu famílias quando indivíduos foram enviados para a prisão por acusações de maconha.

“É o fim da proibição local que, infelizmente, prendeu muitas pessoas e afetou desproporcionalmente as pessoas de cor em nossa comunidade, então estou feliz que isso tenha ficado para trás e agora estamos criando uma nova oportunidade econômica”, disse Johnson, que há muito tempo é um defensor do crescimento da indústria da maconha em Muskegon, logo após a compra de produtos comestíveis no Park Place, na sexta-feira de manhã. “Estou particularmente entusiasmado por pessoas como Greg Maki, que é morador da cidade, poderem iniciar um novo negócio nesse novo setor e empregarem pessoas em minha comunidade”.

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#PraCegoVer: fotografia que mostra uma pessoa, com dreadlocks, que coloca a comida de uma travessa metálica em um recipiente de isopor, enquanto outra observa curiosa e aguarda; na parte superior direita da imagem, pode-se ver uma fila. Foto: Pat ApPaul.

As vendas de sexta-feira representam — pelo menos localmente, como o governo federal não legalizou a cannabis — um pôr do sol em uma guerra contra a maconha que impactou de maneira esmagadora as pessoas de cor. Apesar do fato de pessoas brancas e negras usarem maconha aproximadamente nas mesmas taxas, os indivíduos negros têm 3,73 vezes mais chances do que seus pares brancos de serem presos por maconha, de acordo com a American Civil Liberties Union (ACLU). A proibição de oito décadas levou a centenas de milhares de prisões em todo o país a cada ano e a polícia gasta anualmente cerca de US$ 3,6 bilhões para fazer cumprir as leis de porte de maconha nos Estados Unidos, informou a ACLU.

Para lidar com as consequências da guerra contra a maconha em Muskegon, Johnson enfatizou que o programa de equidade social da cidade visa ajudar indivíduos que foram feridos no passado pela proibição da cannabis. O programa, projetado pela Comissão da Cidade de Muskegon em resposta à legalização da maconha, dedicará, por exemplo, 35% de sua receita tributária a iniciativas como cursos de expurgação que ajudarão as pessoas a se candidatarem para limpar condenações criminais passadas de seus registros, empréstimos comerciais e muito mais.

“Nosso programa local de equidade social foi projetado para ajudar as pessoas que foram afetadas negativamente no passado pela proibição a passar pela expurgação ou obter os recursos e o apoio de que precisam para poder não apenas participar desse setor, mas ter todo um ativo, vida significativa em qualquer empreendimento que eles desejam avançar, seja a cannabis ou qualquer outra coisa”, disse Johnson.

As histórias das centenas de pessoas que passaram pelo Park Place na sexta-feira eram, obviamente, tão variadas quanto os próprios indivíduos. Eles eram jovens e idosos, educadores e legisladores, cuidadores e socorristas, músicos e aposentados. Alguns fumavam maconha há anos para tratar de problemas de saúde, desde dores nas articulações até náuseas devido à quimioterapia; outros estavam prestes a tentar pela primeira vez.

“Isso vai ser bom para a cidade; acho que vai atrair turistas”, disse Powers, referindo-se ao negócio de maconha recreativa. “Temos navios de cruzeiro chegando a Muskegon agora; eu gostaria de ver algum tipo de parceria com isso no futuro. Eu adoraria vê-los permitir isso no centro da cidade. Acho que as pessoas iram adorar um pequeno centro de butique da provisionary”.

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Atualmente, as empresas de cannabis só podem operar no que é conhecido como distrito de sobreposição de maconha. O distrito de sobreposição recreativo — aprovado pelos legisladores da cidade em outubro — fica perto de Seaway Drive, com uma seção do distrito cercada por Seaway, Young Avenue, Park Street e West Hackley Avenue. A segunda seção do distrito é delimitada pelas avenidas Laketon, Park Street, Keating Avenue, Holbrook Avenue e a parte leste da Peck Street.

Johnson e Powers disseram que beneficiará a cidade para permitir que as empresas de maconha operem de maneira semelhante a bares — o que significa que eles poderão se estabelecer em toda a área.

“Eu não estava apaixonado por isso estar confinado a um distrito em particular, mas era o necessário para fazer a bola rolar para obter apoio político suficiente para isso”, disse Johnson. “Eu imagino que, eventualmente, a expandamos… Precisamos chegar ao ponto em que estamos tratando isso como qualquer outro negócio”.

Powers também disse que espera que os rígidos regulamentos sobre a maconha se tornem flexíveis.

“Eu espero que [a cannabis] acabe por chegar a qualquer lugar para ser comprada como uma substância controlada, como o álcool”, disse Powers. “Isso se tornará muito mais comum”.

Drew Maki, filho de Greg Maki que trabalha na loja, disse que um negócio de maconha no centro da cidade “seria incrível, especialmente se fosse mais como um bar”.

“Você poderia ter um bar no centro da cidade onde pudesse distribuir salgadinhos ou bebidas com THC, e as pessoas poderiam simplesmente sair para curtir”, disse ele. “Acho que seria muito legal para a indústria”.

Enquanto isso, o trabalho que está sendo feito atualmente significa que “o distrito de sobreposição está sendo melhorado novamente”, enfatizou Maki. Cada empresa de maconha aprovada pela cidade precisa atender a vários critérios, como paisagismo, iluminação, melhorias de construção e um plano de envolvimento da comunidade. Em Park Place, por exemplo, os empresários iniciaram extensas reformas no prédio de 80 anos que anteriormente era a casa de uma empresa de caminhões. Eles conectaram a propriedade à água e esgoto da cidade, ajardinaram a propriedade e muito mais. Eles planejam instalar em breve luzes e bancos nas ruas.

“Nós já fizemos o belo paisagismo, mas vamos ampliá-lo ainda mais como parte da concessão de uma licença recreativa”, disse Powers.

Os participantes da celebração de sexta-feira também elogiaram o impacto econômico da indústria da maconha na cidade.

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“A receita tributária, os empregos estão fazendo a diferença”, disse Greg Maki. “Criamos 26 empregos em pouco mais de seis meses”.

Como Powers, o morador de Muskegon Noah Buck disse que espera que a indústria de maconha recreativa da cidade gere turismo.

“Com certeza vai atrair pessoas para a nossa cidade”, disse Buck, enquanto esperava para entrar no Park Place. “Isso nos tornará mais um destino do que costumávamos ser, e a receita tributária também deverá ser boa”.

Hannah Lucas, também de Muskegon, disse que o crescimento da indústria da maconha na área se traduz em “mais negócios e maconha segura”.

“Quando você entra em um dispensário, sabe o que está recebendo; você conhece os ingredientes”, disse Lucas, que comemorou seu aniversário na sexta-feira e chamou a estreia de cannabis para uso adulto de “um presente de aniversário incrível”.

O deputado estadual Terry Sabo (D-Muskegon) enfatizou o impacto que a indústria deve ter na região.

“Este é um evento monumental para Muskegon, e estou ansioso para ver como ele se desenrolará”, disse Sabo. “Meu papel como legislador estadual é garantir que o processo esteja funcionando da maneira que deve funcionar. Como podemos melhorar? O que está funcionando? O que não está funcionando?”.

Greg Maki e Powers disseram que, assim como as empresas de maconha em todo o Michigan, enfrentaram barreiras para acessar produtos de flores suficientes — simplesmente, está demorando para as pessoas cultivarem cannabis e há uma demanda crescente por maconha. Para resolver isso, a Park Place está lançando sua própria operação de cultivo na parte de trás de sua propriedade, para que “não tenhamos que nos preocupar tanto com questões de suprimento e possamos ter mais controle sobre os preços”, disse Powers.

Mas, claramente, o negócio está, em geral, funcionando para Maki e Powers. Depois de abrir o Park Place, eles abriram a Exit 9 em Nunica e agora estão trabalhando em uma loja em Whitehall. Além disso, eles acabaram de obter uma licença para abrir um negócio de maconha na Michigan Street com a Fuller Avenue, em Grand Rapids.

Para Drew Maki, os desafios valem muito a pena, especialmente quando se trata de ser capaz de resolver os problemas de saúde dos clientes. Maki solicitou seu cartão de maconha medicinal assim que completou 18 anos — o ex-atleta “estava sempre dolorido” e tinha problemas estomacais significativos.

“Meu apetite era grande; eu tinha SII [síndrome do intestino irritável], por isso mexia com o meu intestino e eu não conseguia comer muito”, continuou ele. “O uso do produto me ajudou a realmente comer e ganhar mais massa”.

Com a maconha recreativa se tornando legal, Drew Maki disse que indivíduos com problemas de saúde que podem não ter um cartão medicinal podem agora acessar mais facilmente o alívio da dor.

“Digo às pessoas que elas precisam dar mais uma chance, tentar perder o estigma por trás disso”, disse ele. “Acho que pode ajudar praticamente qualquer pessoa”.

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#PraCegoVer: em destaque, fotografia em vista superior diagonal de uma pessoa, vestida com casaco e touca, que se inclina para cheirar a maconha de um pequeno pote de vidro que um vendedor, de braços tatuados, segura; o registro foi feito no interior da loja Park Place, em Michigan. Foto: Pat ApPaul.

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