Pomadinha mágica: uso tópico da cannabis ganha adesão entre idosos nos EUA

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Os produtos tópicos de cannabis estão em alta. De celebridades que usam bálsamos para aliviar os pés doloridos no Globo de Ouro a atletas profissionais lançando suas próprias linhas de massagem muscular, os transdérmicos com infusão de canabinoides também atraem os idosos americanos. Informações são da revista Cannabis Now

Não são apenas os millennials e a elite de Hollywood estão surfando esta onda. Um número crescente de idosos também está se voltando para os tópicos, muitas vezes desesperados para aliviar uma condição dolorosa e, em alguns casos, debilitante, que afeta quase 54 milhões de adultos americanos: a artrite.

A doença, que causa dores, inchaço e rigidez nas articulações e músculos, é normalmente tratada com uma combinação de medicamentos, incluindo esteroides e opiáceos, que podem ter efeitos colaterais dramáticos. No entanto, a maconha está se tornando uma alternativa popular e viável.

Cremes e loções infundidos funcionam quando os canabinoides dos produtos se ligam à rede de receptores canabinoides chamados receptores CB2 na pele, sem a necessidade de entrar na corrente sanguínea. Isso significa que as pessoas que usam tópicos com infusão de compostos psicoativos, como o THC, não sentirão um efeito cerebral – apenas alívio localizado.

Os adesivos transdérmicos, no entanto, permitem que os canabinoides entrem na corrente sanguínea e viajem para os receptores no cérebro, mas como a liberação é muito lenta, também é improvável que transmita uma sensação elevada.

Embora a pesquisa sobre a eficácia dos tópicos seja limitada, houve alguns resultados promissores. Um estudo de 2015 publicado no European Journal of Pain descobriu que, quando aplicado transdermicamente em ratos com articulações artríticas, o canabidiol oferecia alívio. Outro estudo realizado em 2017 em ratos com osteoartrite (o tipo mais comum de artrite, em que a cartilagem óssea se decompõe ao longo do tempo) concluiu que o CBD evita dores e danos nos nervos. De fato, os cientistas também estão explorando evidências de que os próprios receptores CB2 podem ser responsáveis ​​pela regulação da inflamação – um dos principais problemas que a artrite causa.

Para a ciência ainda é cedo, mas de acordo com a fundadora e enfermeira da Radicle Health Eloise Theisen, os tópicos de CBD parecem ajudar com inflamação e coceira. Mas, se não encontrarem alívio, as pessoas devem tentar um tópico de THC – ou uma combinação dois dois compostos, ao invés de um produto exclusivo de CBD.

Como o idoso médio nos Estados Unidos toma cerca de cinco medicamentos prescritos diariamente, as preocupações com as interações entre medicamentos, efeitos colaterais e potenciais abusos têm feito muitos procurem outras maneiras de aliviar a dor.

E, como aqueles que podem ser avessos a se drogar ou ingerir maconha geralmente não se intimidam com o uso de um bálsamo de maconha não psicoativo, os tópicos oferecem uma maneira de descobrir as propriedades terapêuticas da maconha, eliminando o medo de que os idosos fiquem chapados.

“Uma vez que ele saiu dos produtos farmacêuticos …”

Karen Rumics Averill é uma empresária de 63 anos de Oregon que começou a fazer seus próprios tópicos com infusão de maconha há alguns anos para ajudar seu marido. Ele sofria de um tipo grave de artrite chamada espondilite anquilosante, também conhecida como “síndrome das costas curvadas”.

“Ele foi inicialmente colocado em Enbrel, que é uma injeção, e na verdade estava recebendo o dobro da dose normalmente necessária”, disse Averill. “Então, [os médicos] o colocaram em Oxycontin e Vicodin e, de repente, um dia, às duas da manhã, estamos levando-o rapidamente à sala de emergência para uma úlcera hemorrágica, e eles tiveram que removê-lo de todas essas drogas”.

Ela acredita que os remédios que seu marido havia tomado estavam realmente piorando sua condição. Averill começou a experimentar, utilizando subprodutos de cepas indica de boa qualidade para infundir em óleo de coco, criando um tópico com infusão de THC.

“Na verdade, minha tia de 94 anos está usando agora para a artrite. Ela me ligou ontem e disse que funciona muito bem! ”, disse Averill.

Trazendo os idosos para a maconha

Para muitos na indústria da cannabis, um dos maiores desafios é obter informações precisas para o público em geral – sem ser avassalador ou pouco convincente. Após receber telefonemas e telefonemas de idosos perguntando sobre seu produto transdérmico, a equipe da NanoSphere Health Sciences decidiu que eles precisavam se concentrar não em levar seus produtos para idosos, mas em trazer os idosos para eles.

“Muitas vezes, a maneira como um idoso obtém nosso produto é porque uma sobrinha ou sobrinho, neta, filho ou filha entrou, comprou o produto para eles e depois disse a eles que eles precisam usá-lo, em vez de realmente entrar no mercado e realizar a compra do produto em si”, disse Crystal Colwell, diretor de marketing da NanoSphere.

Por isso, a empresa decidiu fazer parceria com vários dispensários em seu estado natal, Colorado, oferecendo aos residentes de instalações de vida assistida nas proximidades e mais de 55 comunidades de ônibus de ida e volta às suas localidades, a fim de educá-los nas muitas aplicações úteis de cannabis. Eles também trabalham com o grupo sem fins lucrativos Realm of Caring, a fim de promover sua divulgação em relação à demografia dos idosos. Colwell diz que o feedback foi notável.

“Tínhamos uma mulher com artrite tão severa nas mãos que não conseguia abrir as mãos o tempo todo”, disse Colwell. “Uma das coisas mais favoritas dela é escrever cartas e anotações manuscritas. Ela começou a usar o NanoSerum nas mãos e o usava uma vez por dia durante um mês. Após o primeiro mês, ela conseguiu abrir a mão e segurar uma caneta ou um lápis na mão novamente. Dentro de um período de dois meses, ela conseguiu escrever notas manuscritas novamente”.

Colwell acrescenta que, embora leve tempo para desmantelar todas as informações erradas sobre a maconha e as formas como ela pode ser consumida, os tópicos oferecem uma introdução não ameaçadora a um medicamento que pode fazer toda a diferença.

“Muitos conceitos errôneos que os idosos têm é que a única vez em que você pode obter alívio da maconha é se você a fuma ou ingere como comestível”, disse ela. “Depois que eles aprendem que existem aplicações alternativas, é quando eles ficam intrigados e isso faz com que eles pensem.”

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#PraCegoVer: Imagem (de capa) traz ilustração de parte de uma perna feminina, onde a personagem, com mãos delicadas e unhas pintadas de vermelho, aplica uma pomada que sai de uma bisnaga verde.

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