Plantas felizes e erva do riso: como pessoas do mundo antigo usavam, e abusavam, de drogas

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As pessoas do mundo antigo usavam – e abusam – de drogas? Elas certamente o fizeram. No entanto, você dificilmente saberia disso ao ler textos antigos, como explica Philip Matyszak em seu artigo para a BBC History

As referências ao consumo de drogas na Antiguidade são escassas e isoladas. Quando aparecem, as drogas são mencionadas quase por acaso — e se concentram em aspectos medicinais e religiosos, deixando de lado qualquer alusão ao uso recreativo.

Há, no entanto, um comércio internacional de drogas desde 1000 a.C., e a arqueologia se juntou à ciência para desvendar a verdade que parece ter sido cuidadosamente ocultada por escritores antigos e seus subsequentes tradutores.

Havia várias maneiras de alterar a realidade nas civilizações antigas do mundo Mediterrâneo, mas duas drogas dominavam: o ópio e a maconha.

Uma pesquisa minuciosa, realizada nas últimas duas décadas, começou a revelar padrões no uso dessas drogas — até então desconhecidos inclusive pelos historiadores clássicos do século 20.

Aparecimento do ópio

Uma das primeiras pistas que os povos antigos consideravam a papoula muito mais do que uma planta bonita vem do seu uso frequente em estátuas e gravuras.

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#PraCegoVer: fotografia de uma escultura feminina, do busto pra cima, com as mãos levantadas e usando uma coroa com três frutos de papoula; a estátua foi encontrada na ilha de Creta e acredita-se ser a representação de uma deusa minoica; com um fundo verde. Foto: BBC.

Os arqueólogos descobriram que, já em 1600 a.C., eram fabricados pequenos frascos na forma de “cápsulas” de papoula, a esfera volumosa que fica sob as pétalas da flor que produz o ópio. O formato dessas cápsulas artificiais tornava razoável supor para que eram usadas, mas até recentemente era impossível ter certeza.

Em 2018, a revista científica Science divulgou que o uso de novas técnicas para analisar os resíduos das cápsulas encontradas em escavações revelou que o material de origem vegetal continha não apenas ópio — mas, às vezes, outras substâncias psicoativas.

Esses frascos e cápsulas foram encontrados em toda região do Levante, do Egito e Oriente Médio. A uniformidade dos recipientes sugere que faziam parte de um sistema organizado de fabricação e distribuição.

A planta feliz

Mesmo antes, o ópio era cultivado na Mesopotâmia. Alguns pesquisadores não duvidam que os assírios estavam cientes das propriedades da planta.

De fato, o nome assírio da papoula pode ser lido (dependendo de como as tabuletas cuneiformes que a mencionam são interpretadas) como Hul Gil, que significa ‘planta feliz’.

Também foram encontrados jarros contendo resíduos de ópio nas tumbas egípcias, o que não é surpreendente, uma vez que a papoula foi amplamente cultivada no Egito.

Na era clássica, o extrato da planta era conhecido como ‘Opium Thebiacum’, proveniente da cidade do Egito à qual os gregos deram o nome de Tebas. Outra versão era chamada de ‘Opium Cyrenaicum’, uma variação ligeiramente diferente da planta, cultivada mais a oeste, na Líbia.

‘Poções sutis e excelentes’

Há uma passagem muito sugestiva na Odisseia, de Homero, em que Helena de Troia mistura uma droga no vinho que afasta as memórias tristes, a dor e a raiva. “Quem a tomava, naquele dia seria incapaz de derramar lágrimas, mesmo que lhe morresse o pai ou a mãe, mesmo que lhe matassem um irmão ou um filho diante de seus próprios olhos”.

Helena, disse Homero, tinha essas “poções sutis e excelentes” pois havia ganhado de Polidamna, esposa de Tom, uma mulher proveniente do Egito, “cuja terra, fértil em trigo, produzia inúmeras drogas, muitas, quando misturadas, eficazes para a cura e muitas para a morte.”

O nome Tom é significativo, uma vez que os egípcios acreditavam que o deus chamado Thoth havia ensinado à humanidade o uso do ópio, de acordo com Galeno, filósofo e médico da Grécia Antiga.

Leia: Há mais de 2.400 anos, bongs de ouro eram utilizados para fumar maconha e ópio

Sonho eterno

Dioscórides — médico, farmacêutico e botânico da antiga Grécia, autor do livro De Materia Medica (uma enciclopédia da fitoterapia) — descreveu a técnica de colheita:

“Aqueles que produzem ópio devem esperar até o orvalho secar para cortar levemente com uma faca ao redor da parte superior da planta. E tomar cuidado para não cortar o interior.”

“Na parte externa da cápsula, faça um corte para baixo. Quando o líquido sair, use o dedo para colocá-lo em uma colher. Ao retornar mais tarde, é possível colher mais resíduos após engrossar e ainda mais no dia seguinte.”

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#PraCegoVer: fotografia em plano fechado que mostra dois frutos de papoula ainda no pé, um à direita da foto, no primeiro plano, e o outro no segundo plano desfocado, com um fundo esverdeado. Foto: Nicepik.

Dioscórides também alerta sobre a overdose. “Mata”, diz ele sem rodeios.

Na verdade, muitos romanos compravam ópio exatamente por esse motivo. O suicídio não era pecado no mundo romano, e muitas pessoas que sofriam com doenças e a velhice optavam por tirar a própria vida com uma onda suave de ópio.

Não é muito provável que seja coincidência que as divindades gregas Hipnos — deus do sono — e Tânatos — seu irmão gêmeo, o deus da morte sem violência — sejam representadas com coroas ou ramos de papoulas.

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#PraCegoVer: fotografia de uma escultura feita em pedra escura que representa o deus grego Hipnos, uma criança que dorme com uma mão atrás da cabeça e a outra segurando um suposto ramo de papoula junto ao corpo; com um fundo verde. Foto: Birmingham Museum of Art.

O ópio era um sonífero comum, ao mesmo tempo em que o filósofo grego Teofrasto dizia: “do sumo da papoula e da cicuta vem a morte fácil e indolor”.

Em tablete

Os romanos tomavam uma espécie de vinho à base de ópio para combater a insônia e ‘mêkonion’, uma bebida de folhas de papoula, que era menos potente.

O ópio podia ser comprado na forma de pequenos tabletes em postos especializados na maioria dos mercados. Na cidade de Roma, Galeno recomendava um varejista localizado a poucos passos da Via Sacra, perto do Fórum Romano.

Na próspera Cápua, os vendedores de drogas ocupavam uma área conhecida como Seplasia — mais tarde, “seplasia” se tornou um termo genérico para drogas, perfumes e cremes que alteravam a mente.

Cícero, filósofo romano, faz uma referência irônica a esse fato ao comentar sobre dois dignatários: “Eles não mostraram a moderação geralmente consistente com nossos cônsules… seu andar e comportamento eram dignos da Seplasia”.

Fábricas de drogas

A cannabis tem uma história ainda mais antiga que o ópio. Chegou à Europa antes mesmo de começarem seus primeiros registros, junto com o misterioso povo Yamna, proveniente da Ásia Central. No norte e centro da Europa, a planta está presente há mais de 5 mil anos.

Sem dúvida, era apreciada por seu uso na fabricação de cordas e tecidos — mas foram encontrados braseiros contendo cannabis carbonizada, o que mostra que aspectos menos práticos da planta também foram explorados.

Sabe-se que os chineses cultivavam uma cannabis significativamente mais forte que a planta selvagem há pelo menos 2,5 mil anos — e tanto o produto quanto o conhecimento de como produzi-lo teriam percorrido a Rota da Seda.

Leia mais: Arqueólogo encontra pés de maconha em tumba de 2.800 anos na China

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#PraCegoVer: ilustração do livro “Flora von Deutschland, Österreich und der Schweiz” (Flora da Alemanha, Áustria e Suíça), de Otto Wilhelm Thomé, que mostra uma planta de maconha e suas partes.

Na cidade de Ebla, localizada onde hoje é a Síria, os arqueólogos descobriram o que parece ter sido uma grande cozinha não muito longe do palácio da cidade, com oito fogões e panelas com capacidade para até 70 litros.

Mas não havia vestígios de restos de comida, como costuma acontecer em cozinhas antigas.

A análise dos recipientes encontrados deixa poucas dúvidas de que o local era utilizado apenas para a fabricação de produtos farmacêuticos psicotrópicos.

Em outras palavras, o mundo antigo possuía fábricas de drogas em larga escala há 3 mil anos.

Algumas menções

Dioscórides estava familiarizado com a maconha e relatou que o uso excessivo tendia a sabotar a vida sexual do usuário, a ponto de recomendar o uso da droga para reduzir o desejo sexual em indivíduos ou em situações em que esses impulsos poderiam ser considerados inadequados.

O filósofo romano Plínio, o Velho, também fala sobre a “erva do riso”, que ele diz ser “intoxicante” quando adicionada ao vinho, ao enumerar as propriedades de muitas plantas em seu livro História Natural.

Galeno descreve, por sua vez, como a maconha era usada em reuniões sociais para ajudar a trazer “alegria e riso”.

Meio milênio antes, o historiador grego Heródoto havia escrito sobre algo semelhante.

Por que não aparecem nos textos?

Parece que os citas, que viviam perto do Mar Negro, combinavam negócios com prazer.

Heródoto, que foi um antropólogo extraordinariamente competente, assim como o primeiro historiador do mundo, comenta que eles faziam roupas de cânhamo tão finas que era impossível diferenciá-las das feitas com linho.

“Depois, os citas pegam as sementes de cannabis e jogam sobre pedras quentes, onde [queimam] e levantam fumaça”, escreveu Heródoto.

“Armam uma tenda e ficam embaixo dela, enquanto a fumaça emergia tão densamente que nenhum banho de vapor grego seria capaz de produzir mais. Os citas uivavam de alegria em seu banho de vapor”.

Essa é uma típica passagem sobre o uso de drogas no mundo antigo.

Heródoto era realmente tão ingênuo que não reconheceu a influência da droga? Ou seria um tabu discutir sobre o tema — no mundo clássico ou nos mosteiros, onde os textos antigos eram copiados e preservados?

Parece estranho que, embora as descobertas arqueológicas sugiram que o uso recreativo de drogas estava longe de ser incomum na Antiguidade, as referências a essa prática tendam a ser escassas em número e conteúdo.

É difícil de encontrar, inclusive, referências ao uso medicinal da cannabis em textos antigos.

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#PraCegoVer: fotografia em vista superior e plano fechado que mostra o ramo apical de um pé de maconha, com folhas verdinhas e pistilos amarelos. Foto: Max Pixel.

Mas agora os arqueólogos sabem o que procurar.

Por exemplo, uma tumba romana do século 4 d.C. de uma menina de 14 anos que morreu ao dar à luz foi encontrada na década 1990, perto da cidade de Beit Shemesh (próximo a Jerusalém).

Acreditava-se que uma substância achada na área abdominal do esqueleto fosse incenso, até que análises científicas revelaram se tratar de tetra-hidrocanabinol (THC), um componente da cannabis. Parece provável que a droga tenha sido usada para aliviar a dor do parto e, finalmente, para ajudá-la a morrer.

Quando se trata de drogas no mundo antigo, precisamos ler nas entrelinhas, como é o caso de grande parte da história.

Outras seis maneiras como os povos antigos alteravam a realidade

Cravagem ou Esporão do centeio

Conhecido desde o ano 600 a.C., não era consumido voluntariamente. O fungo era comum no centeio e, às vezes, encontrado em outros cereais. Causava delírio, alucinações e, frequentemente, a morte.

Lótus azul

Foi imortalizada no livro Odisseia, de Homero, em que Ulisses deve levar sua tripulação à “terra dos comedores de lótus”. O alcaloide psicoativo da flor de lótus azul causa leve euforia e tranquilidade, combinadas com um aumento da libido.

Mel

O mel das flores de rododendro contém neurotoxinas que causam alteração da consciência, delírio e náuseas. Era consumido recreativamente na antiga Anatólia e ocasionalmente por apicultores descuidados em outros lugares.

Meimendro-negro

Plínio descreveu os efeitos desta planta como semelhante à embriaguez, quando inalada como fumaça ou ingerida. Em geral, era usada como parte de um coquetel alucinógeno para fins mágicos ou medicinais.

Beladona

Poetas como Ovídio indicam que as bruxas usavam beladona em feitiços e poções. Embora o resultado mais comum após o consumo seja a morte, doses cuidadosamente calculadas podem provocar alucinações que duram dias.

Peixe dos sonhos

Originário do Mediterrâneo, o Sarpa salpa, também chamado de peixe dos sonhos, é uma espécie de peixe capaz de causar alucinações vívidas, e é possível que tenha sido consumido na Roma antiga.

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A incrível história de 10.000 anos que a humanidade compartilha com a cannabis

#PraCegoVer: a imagem de capa é o recorte de uma fotografia tirada de um fólio pertencente a uma versão árabe do livro De Materia Medica, de Dioscórides, onde pode-se ver o desenho do próprio autor da obra sentado de frente com um discípulo que segura, junto com ele, uma mandrágora; ambos os personagens estão vestindo túnica e turbante. Foto: The Yorck Project | Wikimedia Commons.

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