Pesquisa da UFMG mostra como o canabidiol pode atuar para reduzir convulsões

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Estudo realizado pelo Instituto de Ciências Biológicas da UFMG indica que a via celular PI3K/mTOR pode estar relacionada aos efeitos anticonvulsivantes e neuroprotetores do canabidiol

Substância isolada da maconha (Cannabis sativa), o canabidiol (CBD) não apresenta os efeitos alucinógenos da planta provocados pelo tetraidrocanabinol, o THC. Atualmente, sua eficácia é reconhecida no tratamento de alguns tipos de epilepsia, em especial na redução da frequência das chamadas síndromes epilépticas refratárias, que resistem aos medicamentos convencionais. No entanto, pouco ainda se sabe sobre como o canabidiol atua no organismo.

Estudo desenvolvido no Laboratório de Neurofarmacologia do Departamento de Farmacologia do Instituto de Ciências Biológicas da UFMG deu um importante passo rumo a esse conhecimento. O artigo Cannabidiol anticonvulsant effect is mediated by the PI3Kγ pathway, publicado na revista Neuropharmacology, mostrou — em modelo animal — que seu efeito anticonvulsivante e neuroprotetor é mediado pelas proteínas fosfatidilinositol 3-quinase (PI3K) e alvo mecanístico da rapamicina (mTOR), uma “via de sinalização”, ou seja, uma espécie de canal de comunicação por meio do qual o canabidiol “comandaria” as ações das células. Normalmente, essa via está relacionada ao crescimento, proliferação, síntese proteica, sobrevivência e desenvolvimento das células.

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A pesquisa foi coordenada pelo professor Antônio Carlos Pinheiro de Oliveira, do Departamento de Farmacologia do ICB, e desenvolvida junto com a farmacêutica Isabel Vieira de Assis Lima, doutora em Ciências Biológicas, e colaboradores. Segundo os pesquisadores, conhecer o mecanismo de ação do canabidiol no organismo é fundamental para possibilitar a otimização de seu uso e o desenvolvimento de medicamentos que possam apresentar efeitos semelhantes.

Leia mais: Canabidiol pode ajudar a impedir progressão da epilepsia, mostra estudo

‘Interruptor’

No estudo realizado na UFMG foram desenvolvidos experimentos em organismos vivos (in vivo) e em ambientes controlados (in vitro). Uma das conclusões do estudo é que o canabidiol reduz a ativação das chamadas células da glia, presentes no cérebro e que contribuem para o funcionamento dos neurônios. Essas células são ativadas como resposta às crises convulsivas, contribuindo para inflamação e lesão cerebral.

Já se sabia que a via de sinalização PI3K/mTOR estava associada a outros processos do organismo, tanto fisiológicos (normais) quanto patológicos (em doenças). “A ativação da PI3K e do mTOR pelo canabidiol pode evitar o excesso de atividade de neurônios e impedir convulsões graves e danos neuronais”, afirma Antônio Carlos Pinheiro. É como se o canabidiol (CBD), compara ele, desempenhasse atuação semelhante à de um interruptor de luz, que liga e desliga o processo, mediante uma série de complexos mecanismos moleculares.

O estudo também sugere que, quando a ativação dessas células é reduzida, a inflamação causada pelas crises convulsivas no cérebro também pode ser aliviada. Por meio de ferramentas genéticas e farmacológicas, o grupo de pesquisadores descobriu que a inibição da ação das duas moléculas (mTOR e PI3K) pode ocasionar a perda da propriedade anticonvulsivante do canabidiol.

Um fato observado no estudo chamou a atenção dos cientistas. Diferentemente do esperado, quando a via PI3K-mTOR foi inibida, o poder anticonvulsivo do ácido valproico — medicamento convencional usado no tratamento da epilepsia — foi preservado. “Isso reforça nosso entendimento de que o mecanismo de ação do canabidiol seja dependente dessa via de sinalização”, conclui Antônio Oliveira.

Epilepsia e antecedentes

No artigo publicado, os autores definem epilepsia como um distúrbio neurológico caracterizado por crises recorrentes e as consequências neurobiológicas, cognitivas e sociais associadas a essa condição. “As crises convulsivas ocorrem de forma recorrente e espontânea e são caracterizadas por uma descarga hipersincronizada de populações de neurônios do sistema nervoso central (SNC) devido ao aumento da excitabilidade”, explicam. Eles acrescentam que a epilepsia do lobo temporal (ELT) é o tipo mais comum na população adulta, e seus pacientes podem sofrer crises focais ou secundariamente generalizadas. Ainda segundo os pesquisadores, existem alguns compostos disponíveis para o tratamento dessa condição, mas que podem não ser eficazes em 30% a 50% dos casos, daí a necessidade de novas terapias farmacológicas.

Os principais compostos da maconha, THC e CBD, foram isolados pelo professor Raphael Mechoulam, da Universidade Hebraica de Jerusalém, já na década de 1960. Este feito possibilitou o desenvolvimento de pesquisas farmacológicas de muitos canabinoides, inclusive a respeito de seu mecanismo de ação farmacológico e efeitos clínicos. No entanto, políticas proibicionistas atrasaram o desenvolvimento dos medicamentos à base de maconha. O CBD só saiu da lista de substâncias proibidas no Brasil há cinco anos, e somente em maio de 2017 a Anvisa incluiu a Cannabis sativa na lista das plantas medicinais de interesse médico.

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#PraCegoVer: foto (de capa) que mostra a ponta (rosqueada) de um frasco de cor âmbar (parte inferior central da foto), logo abaixo da ponta de um conta-gotas inclinado, de onde sai a gota de uma substância translúcida; e um fundo desfocado de folhas de maconha. Foto: Grace Graham | Flickr.

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