Saiba como proteger seu cultivo de cannabis de um perigoso patógeno: o Hop latent viroid

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O viroide HLVd não é uma preocupação para o consumo humano, porém afeta significativamente o rendimento e qualidade da cultura de cannabis. Saiba mais com as informações do MMJ Daily

Desde que a humanidade começou a cultivar, a luta contra a infinidade de pragas e patógenos existe. Mesmo quando os cultivadores mudavam para ambientes fechados ou para uma estufa, a pressão das pragas continuou presente.

Os cultivadores de cannabis têm que lidar com uma série de patógenos. Para eles, no entanto, isso pode ser ainda mais estressante por causa dos regulamentos rígidos que são obrigados a cumprir. “A partir de agora, há dois problemas principais na produção comercial de cannabis com informações mínimas em comparação com todos os outros problemas de IPM (manejo integrado de pragas)”, explica Anoo Solomon, proprietária e diretora de operações e educação da CannaProtect IPM Solutions. “Um é o pulgão da cannabis (Phorodon cannabis), mas também há outro que é excepcionalmente complicado: o Hop latent viroid, ou HLVd. A disponibilidade de pesquisas publicadas revisadas por pares sobre HLVd é muito limitada, ou mesmo inexistente. No entanto, muitos testes e pesquisas estão acontecendo atualmente, e tudo o que precisamos fazer é continuar e descobrir como lidar com isso”.

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Viroides

Viroides não são o mesmo que vírus. “Um viroide é basicamente a menor molécula infecciosa que pode infectar a planta”, ressalta Anoo. “O viroide é apenas RNA. Não tem código de proteína. É uma fita única — ao contrário do DNA —, o que significa que é completamente dependente do metabolismo do hospedeiro para a replicação”. Assim como acontece com os pulgões, detectar uma infecção pelo HLVd é bastante complicado. “Com o viroide, você não tem o empalidecimento ou amarelecimento físico”, continua Anoo. “Pode ser perceptível no início da fase vegetativa, pois é nesta fase que ocorre o crescimento mais vigoroso. A melhor e mais precisa maneira de testar isso é por meio do teste de PCR. Sem o teste, você não pode ter certeza de que uma planta está afetada por HLVd”.

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Procure sinais

Ainda, como Anoo aponta, “a planta avisa se algo está errado. Em ambientes de cultivo comercial, tudo é altamente regulamentado e automatizado, deixando um espaço mínimo para erros. Se você olhar para o espaço de cultivo, você verá este dossel deslumbrante, e então de repente você verá esta planta que é pequena e baixa com folhas de formas estranhas. Então, você vai por exclusão: olhe para as linhas de irrigação, sua programação de alimentação de nutrientes (seu pH, CE e PPM estão dentro da faixa?) e inspecione o controle ambiental. Se tudo isso estiver certo, você precisa procurar mais. Nesse momento, você tem que ouvir o que a planta está tentando lhe dizer. Todo cultivador de cannabis sabe que as plantas falam conosco, mostrando quando algo está errado.”

Assim, uma planta de cannabis afetada pelo HLVd parece “triste e fraca” e é frágil. “Eu também encontrei uma situação em que dois espécimes da mesma cepa foram comparados”, continua Anoo. “O teor de THC era quase 8% menor na planta afetada. Existem teorias segundo alguns cultivadores de que o conteúdo de canabinoides também é menor devido ao HLVd. A produção de óleo não é daquela cor bonita e vibrante, mas parece um tanto sem vida e sem brilho. Outro cultivador disse que sentiu que a produção de tricomas também foi significativamente reduzida”.

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Redução de rendimento e qualidade

O HLVd é uma preocupação para o consumo humano? “Não há evidências de impacto negativo sobre os humanos”, ressalta Anoo. “Mas o verdadeiro problema é que a safra terá uma redução em termos de rendimento e qualidade”. Como de costume, quando se trata de impedir a disseminação de patógenos, a prevenção é o melhor caminho a percorrer. “A prevenção em tudo é o número um”, diz Anoo. “A vetorização humana por transmissão mecânica é uma das principais razões pelas quais o HLVd se espalha no cultivo: todos os equipamentos e superfícies que entram em contato com as plantas precisam ser minuciosamente verificados e higienizados, porque essa pode ser a razão pela qual a infecção está se espalhando. Se você estiver trabalhando com uma planta-mãe infectada, se não higienizar suas tesouras e superfícies de trabalho, você espalhará a infecção para seus clones. Se você não conseguir acessar material vegetal limpo por meio de um laboratório de cultura de meristemas confiável, você pode começar seu plano de prevenção bem em seu espaço de cultivo com seu recurso mais poderoso: sua equipe. Treine sua equipe. Eles precisam saber o que procuram. Quando algo parece errado, eles podem agir imediatamente. Pelo menos uma vez por semana, é fundamental explorar as plantas e fazer uma inspeção completa, ou então você terá problemas. Ao ensinar a equipe a entender o que as plantas estão tentando comunicar, você dá à sua equipe as ferramentas para reconhecer, tratar e prevenir futuras contaminações”.

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Custe o que custar

Quando Anoo é levada para uma instalação, ela sempre vai com a mentalidade de salvar a planta. No entanto, isso pode ser complicado com o HLVd. “Conforme a pesquisa continua, espero que tenhamos opções melhores. Por enquanto, as Boas Práticas de Produção (BPP) com foco em saneamento e higiene são nossa melhor defesa”, diz ela. “Como sempre, a implementação de fortes práticas culturais, como começar com sementes ou mudas limpas de uma fonte confiável, é o passo número um. Se isso não for possível, a primeira recomendação, em qualquer situação com HLVd, é destruir a planta. Qualquer contaminação cruzada por meio de tesouras sujas pode levar a infecção para o seu cultivo.”

Descoberto pela primeira vez em plantações de lúpulo, o HLVd passou de não entidade a uma entidade significativamente problemática na indústria de cannabis. “Agora que temos o reconhecimento e a disponibilidade de testes, é fundamental treinar a equipe para entender quando a planta está insalubre, então poderemos ter isso sob controle”, comenta Anoo. “O cruzamento e a caça ao fenótipo podem levar a um cultivar resistente ao HLVd. Até esse momento, sua BPP entra em jogo. Comece com sementes e clones limpos, higienize as tesouras e troque as luvas e higienize a área após cada uso. Se você implementar essas práticas nos protocolos de saneamento, estará reduzindo muito a chance de transmissão.

Nesse ínterim, as pessoas que estão fazendo a pesquisa amam o que estão fazendo e estão colocando sua alma nisso. Nós apenas temos que ser pacientes, ficar limpos e esperar que eles divulguem suas descobertas, e então podemos mitigar a perda de qualidade e rendimento que estamos vendo em todo o setor”.

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#PraCegoVer: fotografia de uma planta de cannabis com folhas serrilhadas de sete pontas e as mãos de uma pessoa que segura uma tesoura de cultivo junto ao seu caule, enquanto folhagens de outras plantas são vistas ao fundo, em um ambiente com pouca iluminação. Imagem: jcomp / Freepik.

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