Dos músicos de jazz aos grupos de defesa: os primórdios do ativismo pela legalização da maconha

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A luta para reverter a proibição da cannabis teve início em meados dos anos 1960, com os esforços de músicos de jazz consumidores de maconha e integrantes do movimento beat. Saiba mais no artigo de Keith Stroup para o site da NORML, traduzido pela Smoke Buddies

Quando o Congresso tornou a maconha ilegal nos EUA em 1937, a maioria dos americanos não sabia nada sobre isso. Na época, o uso da maconha estava associado principalmente a trabalhadores rurais mexicanos migrantes e músicos de jazz negros, duas populações socialmente marginalizadas com pouca influência política para desafiar efetivamente a necessidade de proibição da maconha.

Um desses músicos de jazz foi Louis Armstrong. Armstrong começou a fumar maconha nos anos 1920 e continuou a fazê-lo durante toda a sua vida, inclusive antes de suas apresentações ao vivo e sessões de gravação. Ele foi preso duas vezes, uma vez em Los Angeles, em 1930, quando passou nove dias na prisão por sua “gage”, a gíria para maconha na cultura do jazz. Mas isso só parecia aumentar seu compromisso em fumar a erva. Em 1954, sua esposa Lucille também foi presa no Havaí com um par de baseados em sua caixa de óculos, o que muitos observadores supunham ser realmente a erva de Satchmo.

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Embora a ameaça de detenção e a prisão fossem muito reais para os fumantes de maconha durante esses anos, e principalmente para os afro-americanos, Armstrong se dedicava ao consumo de maconha e ele parecia encontrar uma camaradagem entre seus colegas “víboras”, como a cultura jazz chamava os fumantes de maconha. “Essa é uma das razões pelas quais apreciamos o pot, como vocês chamam agora”, disse ele. “O calor que sempre produziu diante de outra pessoa — especialmente os que acenderam uma boa tora dessa ‘shuzzit’ ou ‘gage’, nomes legais”. Ele descreveu a maconha como “mil vezes melhor que o uísque”.

A importância de Louis Armstrong para o movimento de legalização, além de ser um dos primeiros fumantes entre as celebridades, foi que ele, junto com o colega músico Mezz Mezzrow, que foi fornecedor de maconha de Armstrong por muitos anos, teria reportado pela primeira vez a ligação entre Allen Ginsberg e a geração beat com a maconha. Desde a geração beat, o consumo de maconha logo se espalhou para o movimento hippie e o movimento antiguerra da década de 1960, introduzindo milhões de americanos de classe média nessa nova experiência. Foi somente quando a classe média começou a experimentar a maconha que desenvolvemos o acesso ao poder político para começar a mudar o sistema.

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LeMar, o primeiro grupo de defesa da legalização

A organização de defesa da legalização da maconha mais antiga — pelo menos a mais antiga das quais tenho conhecimento — foi um grupo fundado em 1964 chamado LeMar (de Legalize Marijuana). Foi iniciado pelo poeta beat Allen Ginsberg (que com Jack Kerouac e William Burrows formou o núcleo do que ficou conhecido como “geração beat”), e mais tarde recebeu o membro do Fugs Ed Sanders (frequentemente creditado por fazer a ponte entre as gerações beat e hippie). A LeMar foi sediada no bairro de Lower East Side, em Nova York, e seus membros começaram a protestar contra a proibição da maconha.

Em um dia frio, em janeiro de 1965, Ginsberg e Sanders lideraram uma pequena marcha pró-maconha do lado de fora da Casa de Detenção Feminina de Nova York, onde vários resistentes de esquerda antiguerra foram presos por desobediência civil. Um pequeno grupo de apoiadores da LeMar cantava slogans e agitava cartazes, resultando em uma imagem clássica da década de 1960 — Allen Ginsberg segurando uma placa que dizia “POT IS FUN” (maconha é divertida). Aparentemente, essa foi a primeira do que se tornariam marchas regulares de protesto “legalize marijuana” lideradas por LeMar. Nenhuma delas atraiu grandes multidões durante os primeiros dias, mas seus esforços iniciaram o processo de trazer gradualmente o consumo e os fumantes de maconha para fora do armário, argumentando que não há nada de errado em fumar maconha. É a mensagem crucial que continuamos promovendo hoje, quase seis décadas depois.

LeMar evolui para Amorphia

Durante esses anos, Michael Aldrich, PhD, atuou como assistente pessoal de Allen Ginsberg. Seu trabalho com Ginsberg incluiu o trabalho de legalização com a LeMar. Aldrich fundou a primeira faculdade da LeMar na SUNY-Buffalo, em 1967, onde foi o autor da primeira dissertação de doutorado sobre maconha nos EUA, intitulada “Mitos e folclore da maconha”.

Em 1971, Aldrich e Ginsberg envolveram a LeMar em um novo grupo de legalização da costa oeste, denominado Amorphia. O novo grupo também incluía Blair Newman, um aspirante a empreendedor da costa oeste; Gordon Brownell, um jovem advogado que fora assessor republicano do governador Ronald Reagan; e Todd Mikuyira, doutor em medicina, defensor da maconha de Oakland, Califórnia, que já havia conduzido pesquisas sobre maconha para o Instituto Nacional de Saúde Mental dos EUA.

A genialidade desse esforço, embora possa ter sido uma ideia antecipada, foi que a Amorphia levantou dinheiro para financiar seus esforços de legalização com a venda de papéis para enrolar maconha à base de cânhamo sob o nome de Acapulco Gold, um aceno ao que era então considerado ser uma variedade de maconha excepcionalmente forte do México. Parecia uma simetria perfeita — os consumidores compram seus papéis da Amorphia, que por sua vez usa esse apoio para legalizar a maconha. O problema, no entanto, era que os papéis para enrolar eram considerados parafernália para drogas se estivessem sendo comercializados para uso com maconha. Assim, os varejistas eram constantemente desafiados a encontrar maneiras criativas de reivindicar que os papéis estavam sendo vendidos apenas para uso daqueles que ainda enrolavam seus próprios cigarros de tabaco. Por exemplo, se um cliente perguntasse a um balconista se eles tinham papéis para enrolar maconha, ele geralmente era convidado a deixar a loja. Caso contrário, a loja correria o risco de ser acusada de vender “parafernália para drogas”, uma ofensa criminal com a possibilidade real de prisão.

Quando soube da existência da Amorphia, fiquei seriamente preocupado com a possibilidade de a NORML não conseguir competir financeiramente com ela. Eu estava com medo de que a Amorphia pudesse se tornar o lobby dominante dos fumantes de maconha e a NORML acabasse desaparecendo até o esquecimento, antes que realmente tivéssemos a chance de conseguir algo substantivo. Mas não queria reconhecer essas inseguranças e tentei fazer um jogo mais corajoso.

E tenho certeza que o pessoal da Amorphia estava igualmente preocupado com a possibilidade de a NORML, com seu financiamento pela Playboy Foundation e uma extensa cobertura da revista, conseguir ser o lobby dominante dos fumantes de maconha. Todos nós percebemos que uma competição direta por financiamento e credibilidade política era uma estratégia arriscada, sem vencedor garantido e com a possibilidade de dividir o movimento de legalização e enfraquecer nossa capacidade de impactar as políticas públicas.

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Amorphia e NORML abrem negociações de fusão

Quando conheci alguns dos participantes da Amorphia (Michael Aldrich e Allen Ginsberg testemunharam na mesma audiência da Comissão de Maconha em San Francisco em 1971, onde testemunhei pela NORML), todos nos saímos bem e dissemos que esperávamos cooperar e trabalhar em projetos juntos. Até abri discussões iniciais com a Amorphia sobre a possibilidade de mesclar os dois grupos (naquele momento, estava longe de ser claro qual nome sobreviveria a uma fusão) e maximizar nosso alcance e impacto, e eles estavam interessados ​​em prosseguir essas conversas. Para mostrar boa vontade de ambos os lados e tentar superar a suspeita, a desconfiança e a competição que já haviam se desenvolvido entre os dois grupos, convidei a Amorphia a enviar um de seus membros para morar e trabalhar em Washington, DC, fora do escritório da NORML.

Então, em 1971, apenas alguns meses depois que eu ter iniciado a NORML, Blair Neuman se mudou para Washington, DC, e começamos a passar nossos dias trabalhando juntos no novo escritório da NORML que eu havia alugado recentemente a uma quadra de minha casa, e gastando a maior parte de nosso tempo privado saindo. Blair era um indivíduo intenso, claramente muito inteligente e criativo, mas eu sempre me sentia um pouco desconfortável quando estava com ele, incapaz de saber se sua estranheza era apenas o resultado de seu constrangimento social ou se ele realmente estava um pouco louco. No entanto, reconheci sua genialidade em ter a ideia da Amorphia e em ir para a Espanha para estabelecer um acordo com as empresas de papel para começar a produzir os papéis Acapulco Gold, então eu queria encontrar uma maneira de trabalhar com ele e seu grupo.

Infelizmente, nosso relacionamento acabou sendo uma vítima do período MDA (uma versão da droga para festas conhecida hoje como MDMA ou “Ecstasy”), quando alguns de meus amigos e minha (então) esposa e eu estávamos experimentando alucinógenos. Minha esposa e Blair acabaram usando MDA uma noite quando eu estava viajando (discursando para uma faculdade no nordeste), e quando voltei no dia seguinte, eles estavam acordando da longa noite, e estava claro que eles tinham desfrutado o lado sexual da alta do MDA. Embora eu certamente entendesse a tendência do MDA de levar ao sexo, não estava confortável com a ideia de um “casamento aberto”, como esses relacionamentos eram chamados na época, e reagi expulsando Neuman da minha casa, terminando assim no momento os esforços para mesclar Amorphia e NORML.

Não apenas enviei Blair de volta para a costa oeste, como também me mudei de casa e comecei a morar no escritório da NORML, terminando o casamento. A casa tinha encanamentos, chuveiros e espaço para um quarto, além do espaço de trabalho, e se tornou minha casa pelos próximos dois anos.

É desnecessário dizer que a fusão entre Amorphia e NORML teve que esperar mais um ano. Mas, finalmente, era inevitável. Em 1972, a Amorphia estava com problemas para importar seus papéis de cânhamo Acapulco Gold, o que havia interrompido sua capacidade de aumentar a receita, e eles estavam enfrentando a possibilidade real de ter que encerrar suas operações completamente. Eles também estavam tendo problemas para conseguir que as chamadas “head shops” lançassem sua marca de papéis para enrolar por causa da clara conexão com a maconha, especialmente nos estados conservadores e nas zonas rurais do país, onde a legalização da maconha ainda era considerada uma questão social altamente controversa. A equipe já estava sem salário por várias semanas, e isso foi suficiente para rejuvenescer as negociações de fusão com a NORML, que haviam sido desviadas um ano antes.

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Amorphia se torna a costa oeste da NORML

Dessa vez, rapidamente concordamos que a Amorphia se uniria à NORML, com seu diretor político Gordon Brownell, alguém que eu respeitava e de quem me tornara amigo, assumindo o papel de diretor em tempo integral da costa oeste da NORML, trabalhando com o ex-diretor do escritório da Amorphia em San Francisco e fornecendo à NORML uma presença muito mais visível na costa oeste; e seu gerente de negócios, Mark Heutlinger, voltando a Washington, DC, para assumir o papel de gerente de negócios da NORML. Havia sangue ruim competitivo suficiente entre os dois grupos para que os dois lados suspeitassem um pouco um do outro, e concordar que Heutlinger pudesse entrar em uma posição em que teria acesso total aos nossos registros financeiros foi um esforço para ser transparente. Não haveria segredos com o antigo pessoal da Amorphia; eles podiam ver por si mesmos que estávamos avançando com a fusão de boa fé. Além disso, precisávamos de alguém para nos ajudar a gerenciar as operações de Washington de uma maneira mais profissional e Heutlinger nos forneceu algumas habilidades de gerenciamento necessárias.

Não sei o que aconteceu com Blair Neuman, mas os outros diretores da Amorphia permaneceriam ativos na luta pela maconha legal. O Dr. Tod Mikuriya continuaria sendo uma grande influência no movimento de legalização na Califórnia e, mais tarde, na questão do uso médico, onde ele estava constantemente em dificuldades com o Conselho Médico da Califórnia por sua disposição em recomendar maconha medicinal a quem quisesse, até sua morte em 2007.

E Michael Aldrich, o historiador, estabeleceria a Biblioteca Memorial Fitz Hugh Ludlow em San Francisco, a maior coleção de livros sobre drogas psicoativas e materiais relacionados do mundo, e mais tarde desempenharia um papel ativo ajudando aqueles que sofrem de HIV/AIDS, administrando um dispensário de maconha medicinal por vários anos. Michael foi premiado com o NORML Lifetime Achievement Award em 2005. Hoje somos todos orgulhosos de nossa fusão com a Amorphia e do talento que eles trouxeram para a versão inicial da NORML.

A vida geralmente faz mais sentido se pudermos seguir a narrativa mais longa e ver o quadro geral, mesmo quando lutamos com os atuais desafios políticos. Sempre me senti emocional e intelectualmente fortalecido ao entender o vínculo direto daqueles primeiros defensores da legalização e o que realizamos na NORML. Este é apenas o capítulo mais recente da longa história da política de maconha em evolução nos EUA; primeiro proibindo a maconha com base na ignorância, no racismo e na propaganda “reefer madness”; e, em seguida, iniciando a luta de quase seis décadas para corrigir esse erro e acabar com a proibição, legalizar e regular o mercado de maconha. Esse enorme desafio de reverter a proibição da maconha não teria sido possível sem o trabalho anterior de LeMar, Amorphia e daqueles músicos de jazz maconheiros e poetas boêmios. Nós estamos todos juntos nisso.

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#PraCegoVer: a imagem de capa é formada por duas fotos, lado a lado, sendo uma da face de Louis Armstrong com um sorriso aberto, enquanto enxuga o suor com um lenço, e a outra de Allen Ginsberg que segura um copo de isopor e mantém um cartaz pendurado no pescoço com as palavras “Pot is fun”, ambas em preto e branco.

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