Como vendedores de maconha de Nova York estão se preparando para a legalização

mao saquinho flores Como vendedores de maconha de Nova York estão se preparando para a legalização

Três “dealers” de cannabis falaram ao Leafly sobre como é navegar na área jurídica cinza de NY — uma vez que já é legal portar e usar maconha, mas não vender — e se pretendem fazer a transição para o mercado legal quando estiver implementado. Confira, a seguir, na reportagem de Matthew Allan traduzida pela Smoke Buddies

Agora é legal para os residentes de Nova York com 21 anos ou mais portar até três onças (85 gramas) de cannabis, mas não será legal vender maconha até que as licenças estaduais sejam emitidas, o que deve acontecer em 2023.

Essa lenta implantação do mercado de varejo legal dá aos vendedores de cannabis não licenciados da cidade de Nova York mais um ano para descobrir um plano. Eles farão a transição para o mercado legal ou continuarão vendendo por fora?

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Para ouvir como é navegar nessa nova área jurídica cinzenta, conversei recentemente com três “dealers” com ambições e estratégias muito diferentes.

Há Eddie, um nativo de Bushwick que se considera um pioneiro do método promocional da velha escola: distribuir cartões de visita e colocar panfletos em bodegas.

Lá está Chris, um especialista em mídias sociais de trinta e poucos anos que usou o Tinder para promover seu negócio de comestíveis veganos.

E há Mark, um empresário cinquentão que começou a vender depois de ver um parente usar cannabis para se desintoxicar de opiáceos.

Para proteger seu status legal — porque ainda é ilegal vender cannabis no estado de Nova York — os três homens receberam pseudônimos.

Eddie: “É uma situação próspera agora”

“Se a sua mentalidade é que os gigantes estão chegando, os Walmarts da maconha estão chegando, eu entendo. Certamente é possível. Eu fico com medo, mas simplesmente não vejo dessa forma.”

Leafly: Há quanto tempo você está no negócio da maconha?

Eddie: Eu diria cerca de sete anos.

Leafly: Com a legalização da maconha em Nova York, você está vendo cada vez mais dealers e serviços de entrega anunciarem abertamente no Instagram e nas redes sociais. Quais foram algumas das formas anteriores de promoção que você viu nos primeiros dias no negócio?

Eddie: Na área de Bushwick, fomos os primeiros a começar a distribuir cartões. Algumas pessoas nos procuraram e nos agradeceram por lhes dar essa ideia. Entrávamos em bodegas e colocávamos adesivos e panfletos e coisas assim.

Éramos quase como pioneiros. As pessoas estão muito mais relaxadas com relação à publicidade agora porque ela foi aceita, mas naquela época as pessoas pensavam que éramos loucos por fazer isso porque ainda era ilegal.

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Bodega on Lark Street Como vendedores de maconha de Nova York estão se preparando para a legalização

Publicidade da velha escola. Eddie colocou panfletos em bodegas locais para que os clientes soubessem como entrar em contato com ele. Foto: Tyler A. McNeil / Wikimedia Commons.

Leafly: Em geral, quão diferente era o negócio naquela época? Como isso mudou?

Eddie: Havia mais estigma. Naquela época, as pessoas pensavam que éramos loucos por tentar fazer propaganda. Havia algum risco real e perigo em tudo isso, sabe? Antes, se os policiais sentissem o cheiro de maconha, essa era a causa provável e seria um problema. Agora as pessoas estão realmente abertas e livres sobre isso. As bodegas estão literalmente vendendo maconha — você pode comprar flores na loja da esquina. Portanto, há um monte de novos fumantes porque o governo diz que agora é legal.

Leafly: O que você acha da legalização em Nova York? Como você acha que isso afetará seus negócios?

Eddie: É uma coisa linda. Isso vai ajudar alguém como eu a colocar o pé na porta, pensar maior e seguir em frente. Algumas pessoas podem se sentir ameaçadas, mas acho que há negócios suficientes para todos.

Tudo depende de como você vê as coisas. O mercado ilícito sempre prospera. Você sempre poderá competir. A coisa se vende sozinha. Não preciso vender a flor, ela se vende sozinha. Mas se sua mentalidade é: os gigantes estão chegando, os Walmarts da maconha estão chegando, eu entendo. Certamente é possível. Eu fico com medo, mas simplesmente não vejo dessa forma.

É uma situação próspera agora. Agora não é visto como uma droga. As pessoas não olham para você como louco por fumar um baseado. O estigma se foi.

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Chris: “Até o mercado legal tem riscos”

“No mercado legal da Califórnia, eles ainda precisam transportar dinheiro dos dispensários em carros blindados e acabam sendo roubados o tempo todo. Portanto, até o mercado legal tem seus riscos”.

Leafly: Com que idade você se envolveu no negócio da maconha?

Chris: Com 14 ou 15 anos. Fazendo coisas diferentes. Minha própria marca, Sweetfire, existe há cerca de cinco anos. Eu nem mesmo fumei, mas estava por perto e muitos dos meus amigos estavam envolvidos com compra e venda. Eu estava sempre procurando maneiras de ganhar dinheiro e me tornei cada vez mais envolvido nisso.

Leafly: Quais foram os primeiros métodos de promoção? Como você começou a usar as mídias sociais para promover a marca?

Chris: Naquela época, você sempre via pessoas com cartões de visita porque era a coisa mais barata. Você pode comprar mil cartões por US$ 50.

Mas sempre me interessei mais pelo Instagram e pelas redes sociais como meio de divulgar a notícia. Eu realmente não gosto das coisas físicas. É um desperdício na maior parte. E no Instagram você pode se comunicar diretamente com seus clientes. Eu até usei o Tinder para promoção às vezes.

 Como vendedores de maconha de Nova York estão se preparando para a legalização

Chris para seus clientes: “Quando você precisar de mim, me ligue”. Foto: Pxhere.

Leafly: Como você usou o Tinder?

Chris: Eu apenas postava fotos de maconha e biscoitos e as pessoas combinavam conosco e então você conversava com elas e preparava algo. Percebi que é muito do que as pessoas realmente estão fazendo lá.

Leafly: Que ângulo você adotou com seu negócio que ajudou a tornar vocês bem-sucedidos?

Chris: Eu tenho uma formulação diferente para o meu óleo que usamos em relação às outras coisas por aí. Mesmo se você for a um dispensário, eles geralmente usam manteiga e farinha e não são muito consistentes. Então, uma vez que descobri meu processo de fusão, tive que descobrir um veículo.

A maioria das pessoas não quer apenas comprar o óleo; elas não sabem o que fazer com isso. Eu precisava descobrir em que tipo de comida vendê-lo, em vez de apenas vender o óleo. Eu estava fazendo biscoitos veganos na época, então apenas combinei as duas coisas.

Em última análise, as pessoas querem algo que seja rápido e fácil. Elas realmente não querem comprar o óleo e descobrir o que fazer com ele por conta própria. Acho que oferecemos algo que as pessoas desejam.

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Leafly: O que você acha da legalização em Nova York? Você acha que o mercado ilegal vai se beneficiar com isso?

Chris: Acho que será ótimo para os dois mercados. O mercado ilegal precisa de alguma clareza e eles precisam de um mercado mais forte e controlado para sustentá-los. Teremos mais acesso. Haverá um nível de competição que considero saudável.

Então, sim, acho que é uma coisa boa. As únicas pessoas que não sobreviverão são as que não eram boas nisso, para começo de conversa. Veja a Califórnia. As pessoas por aí nem sempre compram em dispensários, especialmente se já tiverem um produto que usam e apreciam regularmente. Tenho clientes na Califórnia para quem envio porque gostam do produto. Eles poderiam facilmente ir a algum lugar lá, mas gostam.

Se o mercado clandestino existe e é mais barato e tem produtos tão bons, se não melhores, as pessoas ainda farão isso. Um grande sentimento que você ouve é que as pessoas, em última análise, desejam um toque humano, não querem apenas lidar com uma corporação.

 Como vendedores de maconha de Nova York estão se preparando para a legalização

Alguns dealers de maconha de Nova York estão mais preocupados com uma possível repressão ao uso de aplicativos de pagamento digital. Foto: Clay Banks / Unsplash.

Leafly: Então você não está muito preocupado com os interesses lucrativos inundando Nova York e afetando seus negócios?

Chris: É definitivamente uma possibilidade. Mas também, novamente, se trata de controle de qualidade. Muitas pessoas não têm boa qualidade. Muito disso é lixo. Muitas pessoas aqui poderiam usar a competição e o incentivo para melhorar o jogo.

Mas os bons vendedores que têm bons relacionamentos independentes e bases de clientes sólidas e têm algo a oferecer estarão bem. Sim, há algumas pessoas vendendo produtos ruins. Não seria uma coisa ruim eles serem eliminados. Estão colocando em risco a saúde das pessoas. Pessoas adoecendo com cartuchos ruins. A mesma coisa com muitos vapes de maconha sendo vendidos em lojas de esquina agora. Vai ser difícil para alguns, mas no final das contas é uma coisa boa, eu acho.

Leafly: Você está pensando em legitimar seu negócio?

Chris: Já estou trabalhando para abrir uma marca legal. Mas vou manter os dois negócios completamente separados. No início, acho que haverá um mercado bastante aberto para comestíveis veganos, nos quais me especializei. Então, quero entrar lá imediatamente.

Leafly: Em Nova York, a posse agora é legal, mas a venda ainda é ilegal. Como é navegar nessa área jurídica cinza?

Chris: É estranho. Mas sempre houve mudanças. Agora [os reguladores financeiros] estão tentando registrar as transações da Venmo, o que todos realmente temem. Na verdade, isso parece mais ameaçador para o mercado ilícito do que para o mercado legal de maconha — as regulamentações financeiras.

Eu tenho feito isso há algum tempo e sempre vai haver alguma coisa. Tudo se resume a ser ágil e consciente e estar disposto a mudar. Existem riscos em qualquer negócio. No mercado legal da Califórnia, eles ainda precisam transportar dinheiro dos dispensários em carros blindados e acabam sendo roubados o tempo todo. Portanto, até o mercado legal tem seus riscos.

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Leafly: Como a legalização afetou seus negócios?

Chris: É difícil dizer por causa do coronavírus [a legalização aconteceu ao mesmo tempo que o surgimento da pandemia]. Houve um impulso para todos no início da pandemia, com as pessoas recebendo cheques de seguro desemprego e de estímulo. Portanto, os negócios foram bons por um tempo. Agora as coisas estão ficando um pouco mais difíceis por causa do fim dos subsídios.

A principal diferença pelo que posso dizer é que as pessoas estão mais à vontade, abertas e relaxadas com relação à maconha do que há alguns anos.

Leafly: Agora que é legal, você está promovendo mais a publicidade nas redes sociais?

Chris: Com certeza. Antes, se você colocasse maconha em uma foto, o Instagram sinalizava ou tentava bloquear sua conta. Agora eles não estão fazendo isso, mas você obtém menos exposição com menos interações. Então você tem que trabalhar o dobro. Ainda existem desafios.

Leafly: Quanto tempo você se vê neste negócio?

Chris: Não pretendo parar. Eu amo fazer isso e estou ansioso para entrar no mercado legal. Estou até pensando em outras cidades. Já pensei até na Europa. Não pretendo parar.

Mark: “Os produtores da Costa Leste abriram oferta”

“Eles não me devem nada mais do que a Budweiser devia a contrabandistas na década de 1930, sabe?”

Leafly: Como você começou no negócio?

Mark: História estranha. Comprei maconha para um membro da família que estava se desintoxicando de opiáceos. Ela era viciada em Oxycontin. Todos os métodos tradicionais de chutar as drogas não ajudaram. Então, em 2011, começamos a dar a ela maconha de alto grau para ajudar a lidar com as retiradas. Tenho mais de 50 anos. Não comecei a fumar de verdade até ver o que isso estava fazendo por ela. Então meu dealer disse que se eu tivesse algum amigo que fuma, eu poderia negociar com ele. Eu estava trabalhando em um escritório e comecei a negociar com meus amigos do escritório. Foi assim que tudo começou.

Leafly: Qual era o seu trabalho na época?

Mark: Eu trabalhei em um banco no centro da cidade.

Leafly: Uau, isso é uma grande mudança de carreira.

Mark: (risos) Definitivamente foi uma grande mudança.

Leafly: Como o negócio mudou desde que você começou?

Mark: Eu fiz de tudo, incluindo conseguir produtos no Colorado e na Califórnia e transportá-los para cá. A logística de trazê-los até aqui — mesmo em 2017, 2018 — foi muito difícil. As pessoas dirigiam com centenas de libras e nos cobravam de US$ 200 a US$ 300 por cada libra pelo risco.

O risco agora é menor — embora, se você dirigir do Colorado, ainda terá que lidar com Nebraska e outros estados, onde eles vão te acertar com uma pena de prisão significativa se te pegarem. Agora, com a legalização na Costa Leste, você não precisa ir tão longe. Você pode obtê-la em estados do norte, como Massachusetts. E em Nova York agora você também poderá cultivar, assim que as leis estiverem todas em vigor. Portanto, mudou muito em termos de disponibilidade.

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 Como vendedores de maconha de Nova York estão se preparando para a legalização

Leafly: Como as pessoas no ramo se sentem em relação à legalização?

Mark: Acho que há dois grupos diferentes de pessoas. Há pessoas que querem investir em coisas legais, e com isso quero dizer fazendo shatter, destilados e comestíveis. E há pessoas que vendem como eu e realmente não se importam e estão apenas preocupadas em vender seu próximo QP.

Na maioria das vezes, acho que as pessoas na rua não se importam. O mercado legal ainda não está totalmente estabelecido aqui, então não há realmente nenhuma maneira de ir a um dispensário. Mesmo em Jersey, há apenas quatro ou cinco dispensários em todo o estado.

As pessoas que têm dinheiro para investir estão tentando entrar cedo no mercado legal. Portanto, há essa separação entre as pessoas que têm dinheiro e querem investir e ver oportunidades, e os dealers de rua. Eu mesmo acho que a legalização é boa e não acho que as pessoas devam ser presas ou ir para a cadeia por isso, então isso é ótimo.

Leafly: Quando as lojas de varejo forem abertas em Nova York, isso afetará drasticamente o seu negócio?

Mark: Se você olhar para Michigan, onde é legal e existem tantos dispensários, ainda há um mercado ilegal significativo. Quando eu vou lá, não vou ao dispensário.

Agora, posso ir a um dispensário para comprar wax ou cartuchos. Isso por que não confio nas fontes para eles no nível da rua. Há muitos produtos falsificados que podem ser prejudiciais. Mas para flores, prefiro lidar com uma pessoa. E provavelmente será mais barato do que um dispensário.

Leafly: Como é negociar agora, quando é legal possuir, mas não vender?

Mark: Fui parado por policiais à paisana. Mesmo antes de ser legal, os policiais não se importavam muito com maconha. Os policiais encontraram duas onças (56,6 g) no meu carro e simplesmente me devolveram. E agora, especialmente, eles não se importam. A menos que você tenha cinquenta, sessenta libras (27 kg), acho que eles não se importam nem um pouco. Eu não me preocupo muito com isso.

Leafly: Você tem ambições de entrar no mercado legal?

Mark: Eu conheço pessoas que querem ser cultivadoras ou obter uma licença de dispensário. Mas não estou interessado, pessoalmente. Como eu disse, estou feliz onde estou.

Leafly: Há algum risco de as empresas de maconha com muito dinheiro roubarem negócios de dealers independentes?

Mark: Não estou preocupado com isso. Ninguém possui quaisquer direitos sobre a maconha. Ele cresce no solo. Se uma empresa entrar, eles têm o direito. Eles não me devem nada mais do que a Budweiser devia a contrabandistas na década de 1930, sabe? Os tempos mudam e é o que é.

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#PraTodosVerem: fotografia mostra parte do corpo de uma pessoa vestida com roupa roxa e segurando um pequeno saco tipo zip lock contendo buds de maconha próximo à câmera.

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