Nível de THC no organismo não é indicador confiável de comprometimento por maconha, diz estudo

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Pesquisadores apoiados pelo Instituto Nacional de Justiça dos EUA investigaram como a cannabis afeta as habilidades necessárias para uma direção segura e descobriram que os níveis de THC nos fluidos corporais não se correlacionaram com o desempenho no teste de sobriedade ou com o comprometimento por maconha, independentemente de como a substância foi administrada

As leis sobre dirigir sob a influência de maconha variam de jurisdição para jurisdição, com uma tendência crescente de leis “per se” que usam um nível de delta-9-tetraidrocanabinol (THC, uma das substâncias psicoativas da maconha) no sangue, urina, ou fluido oral como um determinante do entorpecimento. No entanto, há pouca evidência correlacionando um nível específico de THC com direção prejudicada, tornando as leis sobre a maconha em si controversas e difíceis de processar.

Em um esforço para entender melhor o entorpecimento por maconha e, em última instância, melhorar a legislação relacionada, pesquisadores do RTI International, apoiados pelo Instituto Nacional de Justiça dos EUA, estudaram como doses específicas de cannabis e métodos de administração (oral ou vaporizada) afetam os níveis de THC no corpo e como isso se correlaciona com o desempenho em testes de comprometimento.

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Os resultados das sessões de dosagem clínica mostraram que os níveis de THC nos fluidos corporais dos participantes do estudo, bem como o tempo máximo de comprometimento para cada dose e o desempenho nos testes, variaram dependendo da dose de cannabis e do método de administração. Portanto, a equipe do RTI concluiu que, embora o THC tenha demonstrado afetar áreas do cérebro que controlam o movimento, equilíbrio, coordenação, memória e julgamento — habilidades necessárias para uma direção segura —, os níveis de THC nos fluidos não eram indicadores confiáveis ​​de entorpecimento por maconha para os participantes do estudo.

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Projeto e resultados do estudo de dosagem de THC

Por meio de seis sessões de dosagem clínica duplo-cega, os pesquisadores do RTI avaliaram como a administração oral e vaporizada de doses conhecidas de THC afetou o comportamento e o desempenho, bem como testes de toxicologia forense de amostras de sangue, urina e fluido oral em 20 participantes do estudo.

Cada um dos participantes completou todas as seis sessões de dosagem. Eles comeram brownies de cannabis com 0 (placebo),10 e 25 miligramas de THC e inalaram vapor contendo 0 (placebo), 5 e 20 miligramas de THC. As sessões de dosagem foram espaçadas com pelo menos uma semana de intervalo.

Efeitos cognitivos e psicomotores do THC

O desempenho cognitivo e psicomotor dos participantes do estudo foi avaliado por meio de testes de deficiência comuns — nenhum dos quais atualmente faz parte de um protocolo legal para determinar o entorpecimento por maconha —, antes e depois da dosagem de THC, incluindo:

  • Teste compassado de adição seriada.
  • Teste de substituição de símbolo por dígito.
  • Teste de atenção dividida.
  • Tarefas de 1 a 4 do aplicativo de smartphone Druid para iOS.
  • Testes de sobriedade padronizados para detectar comprometimento por álcool, incluindo ficar em uma perna, andar e virar, teste de Romberg modificado e rastreamento ocular para nistagmo e resposta pupilar.

Estudo levanta questões sobre leis que penalizam a direção sob efeito de maconha

Após a dosagem de THC, os participantes do estudo relataram sentir os efeitos da droga aumentados com o aumento das doses de cannabis. Estes efeitos subjetivos atingiram o pico em média três a cinco horas após a administração oral e zero a uma hora após a administração vaporizada.

O funcionamento cognitivo e psicomotor dos participantes do estudo foram afetados negativamente após todas as doses orais e vaporizadas de cannabis, exceto para a dose vaporizada mais baixa, que continha 5 mg de THC.

Para doses de THC vaporizadas acima de 5 mg, os efeitos cognitivos e psicomotores máximos foram observados de zero a duas horas após a administração e voltaram à linha de base após quatro horas.

Para doses orais de THC, os efeitos cognitivos e psicomotores foram observados uma hora após a administração e os efeitos de pico foram observados cerca de cinco horas após a administração. O funcionamento cognitivo e psicomotor dos participantes retornou à linha de base oito horas após a administração oral.

Os pesquisadores relataram que os testes de equilíbrio de uma perna, andar e virar e Romberg modificado não foram sensíveis ao entorpecimento por cannabis para nenhum dos participantes do estudo.

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Testando fluidos corporais para THC

Amostras de sangue, urina e fluido oral foram coletadas dos participantes do estudo antes da dosagem de cannabis e, em seguida, quase a cada hora durante oito horas após a dosagem. Os pesquisadores enviaram todas as amostras de fluido corporal para laboratórios comerciais de toxicologia forense para serem analisadas quanto ao THC, bem como para canabidiol e canabinol.

Os resultados dos testes de toxicologia mostraram que os níveis de todos os três componentes direcionados da cannabis (THC, canabidiol e canabinol) no sangue, urina e fluido oral não se correlacionaram com medidas de comprometimento cognitivo ou psicomotor para a administração de cannabis oral ou vaporizada.

Conclusões e implicações para a aplicação da lei

O RTI concluiu que, para seu estudo de dosagem, os níveis de THC no fluido corporal não eram indicadores confiáveis ​​de entorpecimento por maconha. Muitos dos participantes do estudo tiveram seu funcionamento cognitivo e psicomotor significativamente diminuído, mesmo quando seu sangue, urina e fluido oral continham níveis baixos de THC. Os pesquisadores também observaram que os testes de sobriedade padronizados comumente usados ​​para detectar direção sob a influência de drogas ou álcool não foram eficazes na detecção de entorpecimento por maconha.

Os pesquisadores do RTI esperam que seu trabalho forneça informações sobre a política de comprometimento por cannabis e direção sob a influência de drogas e ajude a estabelecer limites com base científica para entorpecimento por maconha.

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