Na Califórnia (EUA), a maconha legal ainda custa o emprego de muitas pessoas

maconha Na Califórnia (EUA), a maconha legal ainda custa o emprego de muitas pessoas

Com mais candidatos a emprego na Califórnia fracassando nos testes de drogas por maconha e sendo desqualificados, os defensores da legalização, incluindo um legislador, estão pedindo ao Estado que mude as leis trabalhistas. Saiba mais na reportagem do Los Angeles Times, com tradução pela Smoke Buddies

Os eleitores da Califórnia legalizaram a maconha em 2016. Mas para muitos que procuram emprego no governo do estado, o uso de maconha se tornou um obstáculo para a contratação. Agora, um aumento no número de candidatos desqualificados pelas agências estaduais após a reprovação nos testes de uso de maconha gerou pedidos de nova legislação e debate sobre se as regras do emprego devem ser relaxadas, com uma aceitação mais ampla da droga.

O número de candidatos a empregos de agentes penitenciários estaduais que foram desqualificados após dar positivo para cannabis mais do que dobrou de 503 em 2015, um ano antes da legalização, para 1.053 em 2018. No ano passado, 813 candidatos à guarda penitenciária foram desqualificados por dar positivo.

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Com mais candidatos a emprego na Califórnia no setor privado também fracassando nos testes de drogas de maconha e sendo desqualificados, os defensores da legalização, incluindo um legislador, estão pedindo ao Estado que mude as leis trabalhistas.

“Não acho que [a proibição do uso de maconha] seja justa ou necessária para ter um local de trabalho seguro”, disse Ellen Komp, da Califórnia NORML, que apoiou a Proposição 64, a iniciativa de legalização de 2016. “Nossa posição é que as pessoas podem legal e responsavelmente usar maconha fora do trabalho, desde que não apareçam prejudicadas ou a usem no trabalho”.

O deputado Rob Bonta (Democratas) está dando o primeiro passo para resolver o problema. Ele introduziu uma legislação que exige que os empregadores, tanto no setor público quanto no privado, acomodem trabalhadores e candidatos a emprego que usam maconha para fins médicos, o que foi legalizado na Califórnia em 1996.

“Ser discriminado pelo seu empregador por causa do tipo de medicamento que você usa é desumano e errado”, disse Bonta. “A maconha medicinal, conforme recomendado por um médico, deve receber uma acomodação razoável semelhante a todos os medicamentos prescritos”.

A proposta de Bonta não se aplicaria a trabalhadores “sensíveis à segurança” exigidos pela lei federal como livres de drogas, incluindo pilotos de linhas aéreas, policiais e caminhoneiros, nem cobriria empregadores com contratados federais que são obrigados a manter locais de trabalho sem drogas.

Ele observou que outros 16 estados, incluindo Arizona, Nova York e Illinois, já adotaram proteções trabalhistas semelhantes às que ele está propondo.

Mas os opositores da Proposição 64 dizem que a lei não deve ser facilitada, uma vez que foi previsto um aumento de testes positivos de drogas no local de trabalho após a legalização.

“O uso regular e generalizado de maconha foi promovido essencialmente por nosso governo estadual”, disse Kevin Sabet, presidente do grupo nacional Smart Approaches to Marijuana. “Estamos nos movendo tão rápido para a aceitação completa de ficarmos ‘altos’ sem entender as implicações de segurança pública”.

A proposição 64 permite que empregadores públicos e privados continuem ordenando seus funcionários para trabalhar sob os requisitos de local de trabalho sem drogas e permite que eles demitam funcionários que não sigam essas políticas.

“A 64 não ofereceu nenhuma proteção para o uso da maconha no contexto do emprego”, disse Tamar Todd, professor de direito da maconha na Escola de Direito da Universidade da Califórnia em Berkeley e vice-presidente do Comitê Consultivo de Cannabis da Califórnia. “As pessoas ainda podem ser testadas e disciplinadas com base em um resultado positivo, mesmo se estiverem usando em conformidade com a lei estadual, não no trabalho e não prejudicadas no trabalho”.

Os testes são necessários em parte porque é mais provável que os usuários de maconha sejam feridos no trabalho, disse Scott Chipman, um morador da Califórnia que é vice-presidente da Americans Against Legalizing Marijuana.

Os funcionários que testaram positivo para maconha tiveram 55% a mais de acidentes industriais, 85% a mais de lesões e 75% a mais de absenteísmo em comparação aos que tiveram resultado negativo, de acordo com um estudo publicado pelo Instituto Nacional de Abuso de Drogas.

“Existem muitos motivos de segurança no local de trabalho e de segurança pública para desqualificar candidatos com resultados positivos”, disse Chipman. “Não há razões para relaxar as regras atuais”.

Em todo o país, a taxa de testes positivos de drogas nas forças de trabalho do setor público e privado atingiu uma alta de catorze anos em 2018, último ano para o qual existem estatísticas disponíveis, chegando a 4,4% para todos as drogas, de acordo com uma análise da Quest Diagnostics, baseada em 10 milhões de testes processados.

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A porcentagem de funcionários e candidatos a empregos que não são sensíveis à segurança e que deram positivo para maconha na Califórnia aumentou de 2,3% no ano anterior à Proposição 64 para 3,1% em 2018, valor superior à taxa nacional de 2,8%, de acordo com o análise.

Testes positivos de maconha também estão em alta em outros estados que legalizaram o uso recreativo da maconha, disse Barry Sample, diretor sênior de ciência e tecnologia da Quest Diagnostics.

“A maconha não está presente apenas em nossa força de trabalho, mas o uso continua a aumentar”, disse Sample. “À medida que a política de maconha muda, e os empregadores consideram estratégias para proteger seus funcionários, clientes e público em geral, os empregadores devem avaliar os riscos que o uso de drogas, incluindo maconha, representa para os seus negócios“.

O comércio geralmente se opõe a restringir a capacidade das empresas de realizar testes de drogas antes do emprego.

“Permitir o uso de drogas no local de trabalho — incluindo exigir que um empregador acomode o uso de maconha de um funcionário — pode comprometer a segurança de outros trabalhadores e do público”, disse a Câmara em comunicado este mês.

As empresas com contratos federais enfrentam mandatos para manter os locais de trabalho livres de drogas, disse Robert Moutrie, defensor de políticas da Câmara.

Richard Miller está entre os usuários de maconha medicinal que desejam obter mais proteções para os trabalhadores. Miller era um executivo da indústria gráfica antes de começar a usar maconha medicinal para lidar com os ferimentos sofridos em um acidente de trânsito, testemunhou em recente audiência do comitê estadual do Senado. Mesmo depois de se recuperar o suficiente para voltar ao trabalho, ele foi informado de que não poderia voltar e foi forçado a procurar emprego na indústria de cannabis, onde faturou US$ 35.000 — um grande corte de pagamento de seu salário anterior de seis dígitos, ele disse.

Meus diretores não me permitiram voltar ao trabalho porque eu estava usando cannabis medicinal, porque tínhamos contratos federais“, disse Miller aos legisladores. “Isso simplesmente destruiu minha vida”.

Muitos trabalhadores estaduais não estão sujeitos a testes de drogas quando se candidatam a um emprego, mas esses testes são obrigatórios para alguns trabalhadores de 25 agências, incluindo Caltrans, onde as regras federais de segurança nas rodovias se aplicam a motoristas de caminhão e operadores de equipamentos pesados. Caltrans viu um pequeno aumento no número de candidatos desqualificados para uso de maconha nos últimos dois anos em comparação com os dois anos anteriores à Proposição 64.

“Erros de julgamento, falta de atenção ou coordenação reduzida que podem resultar em ferimentos graves a outros são fatores-chave levados em consideração”, disse Alisa Becerra, porta-voz da Caltrans, sobre a política de testes de drogas da agência.

O Departamento de Correção e Reabilitação da Califórnia também não tem planos de relaxar os requisitos de testes de drogas para aqueles que se candidatam a serem agentes penitenciários, de acordo com a porta-voz Dana Simas.

“O CDCR procura apenas os candidatos a agentes penitenciários mais qualificados que exemplificam nossos padrões profissionais e código de conduta”, disse ela. “Um teste positivo para cannabis indica uso recente e, como uma agência pública de aplicação da lei, mantemos um ambiente de trabalho livre de drogas“.

Os pretendentes da agência precisam passar por um teste de urina e também são questionados durante uma entrevista com o candidato quando usaram maconha pela última vez. Se um candidato for desqualificado, ele poderá se inscrever novamente após seis meses, disse Simas. O THC, o ingrediente ativo da cannabis, pode permanecer no corpo e se registrar nos testes 30 dias após o uso.

Como a maconha continua sendo uma droga ilegal sob a lei federal, é improvável que as restrições de Washington ao seu uso no local de trabalho mudem em breve, dizem autoridades estaduais.

“O público precisa ser devidamente informado de que esta droga é perigosa, e o uso pode afetar negativamente você, física e mentalmente e seu possível emprego”, disse Chipman. “O Estado está abandonado em sua responsabilidade aqui”.

Komp, da NORML, quer que o Legislativo vá além do projeto de lei de Bonta, pedindo aos legisladores que também banam o teste de urina para maconha em telas de drogas aleatórias ou pré-emprego no setor público e privado, exceto conforme exigido pela lei federal.

A lei atual é insustentável, disse ela.

“O resultado é discriminar injustamente trabalhadores qualificados, negar-lhes tratamento médico com maconha e, muitas vezes, obrigá-los a depender de opiáceos e outras drogas mais perigosas”, disse Komp.

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#PraCegoVer: foto (de capa) que mostra, em plano fechado, uma embalagem de cor laranja de cigarros de maconha, aberta, com alguns baseados dentro, sendo segurada por baixo. Imagem: Eduardo Contreras | San Diego Union-Tribune.

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