Museu traça história da legalização da maconha, em Hollywood

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Para seus criadores, o Museum of Weed deve ser usado como ponto de partida para conversas e mudanças nas percepções e estereótipos que cercam a maconha. As informações são da Rolling Stone

No meio do passeio pelo Museum of Weed, um centro interativo de educação sobre cannabis que foi inaugurado em Los Angeles neste mês, as coisas começaram a ficar um pouco, bem, inebriantes. Como Madeline Donegan da Weedmaps, diretora executiva do museu, que nos passou uma exposição detalhando a Lei de Uso Compassivo da Califórnia e seu impacto no uso de maconha para tratar o HIV/Aids nos anos 90, e uma influencer vestida com estampa de leopardo que subiu na cama do hospital que foi criado para lembrar as salas de emergência improvisadas onde os pacientes com Aids foram tratados, e começou a tirar fotos de si mesma em seu telefone. Longe da natureza outrora perigosa da epidemia de Aids, o quarto do hospital estava tratando um SOS de um tipo diferente nesta noite: deve um assunto tão complexo e matizado quanto a legalização da cannabis se tornar “legal” e “palatável” para a geração de selfie de hoje?

Aí reside o principal dilema do Museum of Weed, que busca traçar a história da legalização da maconha ao longo dos anos, desde o uso pré-proibitivo de cânhamo e a revolução da contracultura da década de 1960 até o uso atual da maconha em pesquisas médicas. Com a maconha agora legal em 11 estados, incluindo a Califórnia, onde fica o museu, a jornada para chegar aonde estamos hoje é muitas vezes ignorada, substituída pelas brilhantes e alegres “lojas Apple” da erva e outdoors chamativos que nos dizem como a vida é com a cannabis – mas não como era a vida antes de ser legalizada.

O museu, que ocupa um espaço de mais de 9 mil metros quadrados em Hollywood, espera mudar isso. O espaço apresenta sete exposições no total, cada uma oferecendo um guia interativo de marcos e acontecimentos importantes na jornada de legalização. Uma oitava seção, batizada de “Plant Lab”, permite que os visitantes se aproximem e se familiarizem com várias strains de maconha e diferentes partes da planta, explorando tudo, de canabinoides a terpenos e seus efeitos associados à mente e ao corpo. O museu também abriga um café completo e uma loja de presentes, embora as vendas e o consumo reais de cannabis sejam proibidos.

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#PraCegoVer: fotografia de duas pessoas que seguram seus celulares ao tirar fotos de uma pessoa que está ao fundo, e à frente de uma parede que reproduz o efeito de duas páginas de um livro aberto preenchidas com imagem de vegetação. Créditos: Richard Vogel | AP.

O espaço é uma criação do site e diretório de recursos de cannabis, Weedmaps, cujo CEO diz que o objetivo é usar o museu como um ponto de partida para conversas, para começar a mudar as percepções e estereótipos de longa data que cercam a erva.

“Queríamos algo que pudesse atingir um público muito mais amplo, a fim de proporcionar uma compreensão mais profunda da cannabis e dos benefícios que ela pode proporcionar”, diz Chris Beals. “Não queremos apenas atrair pessoas que são conhecedores de cannabis, mas também pessoas que são ‘cana-curiosas’.”

Exatamente quem o Weedmaps está alcançando, no entanto, permanece incerto. O museu abriu o primeiro fim de semana de agosto com uma festa de lançamento com a presença de pessoas do tapete vermelho como Ashlee Simpson e Vanessa Hudgens (Tommy Chong estava lá também porque, dã). As noites de sábado, entretanto, são reservadas para convidados “VIP” (leia-se: influencers) que ganham gratuitamente o reinado do espaço enquanto desfrutam de um bar aberto, comida de graça e um DJ ao vivo.

Na noite em que fizemos o check-out do museu, a maioria dos convidados fez um rápido passeio pelas exposições antes de se instalar na área do bar, onde o DJ tocou hip-hop do final dos anos 90 e início dos anos 2000 e servidores em camisetas com folhas de maconha distribuíam mordidas do que um representante de imprensa chamava de café de “laricas chiques”.

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#PraCegoVer: fotografia de uma mulher agachada e apontando para uma das diversas placas com mensagens de protesto (brancas com textos em preto) que rodeiam o desenho psicodélico de uma folha de maconha (verde, amarelo e rosa), ao fundo; no primeiro plano, com pouca iluminação, pode-se ver uma pessoa que segura o celular para tirar uma foto da mulher. Créditos: Richard Vogel | AP.

Aqueles que passaram algum tempo nas exposições reuniram-se no espaço colorido e animado da “revolução da contracultura” para tirar fotos em frente a uma folha de maconha psicodélica, cuja ilusão óptica distorcida de um contorno fazia os convidados girarem, mesmo sem estar sob a influência. Outros posaram na sala dos anos 90, ao lado de lâmpadas de lava laranja e pôsteres indispensáveis de Jovens, Loucos e Rebeldes, e Pra Lá de Bagdá. Uma sala de “Aprisionamento” detalhava como a propaganda dirigida pelo governo durante os anos Reagan levou ao encarceramento sistemático em massa de minorias – mas também tinha pôsteres da Ikea da guerra contra as drogas do presidente republicano. Ainda assim, os organizadores dizem que não se trata apenas de operações fotográficas.

Embora existam momentos divertidos nas mídias sociais, Beals diz que as exposições também têm uma visão rígida de como a maconha costuma ser politizada, mostrando como a epidemia de Aids levou a votação da Califórnia para legalizar a maconha medicinal, por exemplo, e reexaminando os motivos por trás da introdução da DEA por Nixon.

Embora o esforço para legalizar a maconha continue no nível político (Illinois se tornou o último estado a legalizar a maconha em junho), Beals diz que também há várias questões sociais e criminais que ainda não foram abordadas – algo em que ele espera que o museu possa ajudar. “Queremos dedicar um tempo para conversar sobre os efeitos que a maconha pode ter em certos grupos sociais e raciais”, diz ele. “Certamente há um elemento nostálgico na maconha, mas também há muitas pessoas que ainda estão na prisão cumprindo sentenças por crimes de maconha – e isso é um problema.”

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#PraCegoVer: fotografia, em vista superior, que mostra os pés de duas pessoas que estão em pé sobre um piso que está pintado com a frase “No Hope With Dope” repetida várias vezes (branco sobre preto e preto sobre branco). Créditos: Richard Vogel | AP.

O museu está aberto até o final de outubro em Los Angeles. Depois disso, Beals diz que há planos de levar o show para a estrada, com a equipe analisando locais na cidade de Nova York, mas também lugares que adotaram visões mais regressivas sobre a cannabis, incluindo cidades como o Texas (onde o uso adulto de cannabis é ilegal) e Oklahoma (onde uma lei para legalizar a cannabis para uso medicinal foi aprovada no ano passado).

“Acho que o entendimento principal da cannabis mudou, mas ainda estamos nos estágios iniciais”, diz Beals. “Para as pessoas que cresceram nos anos 80 e 90, ainda estamos subconscientemente condicionados a ‘dizer não às drogas’ e leva tempo para se livrar disso.”

“Ainda assim”, afirma Beals, “bem mais da metade dos americanos aprova a legalização, então a aprovação existe e os sentimentos estão mudando”.

Quanto às pessoas que classificam a galeria interativa como apenas mais um “museu do Instagram”, Beals diz que espera que os visitantes possam olhar além das telas coloridas e das operações fotográficas para encontrar algo um pouco mais significativo. “Definitivamente, existem momentos divertidos no Instagram, porque a história é tão colorida, mas é um assunto tão sério que merece um tratamento sério também, dado o contexto.”

Se essa mensagem ressoa com o público é outra história. Enquanto estávamos encerrando nosso tour com Donegan, uma garota com grandes extensões de cabelo brincava com uma tela que demonstra como diferentes terpenos se misturam com THC e CBD para criar efeitos diferentes no humor e na função cerebral. Sua amiga ficou por perto transmitindo suas interações para as mídias sociais.

“Esta exposição pretende ser uma representação visual de como seu cérebro e corpo reagem a diferentes compostos e strains de cannabis”, Donegan começou a explicar. “Você conhece os terpenos e a diferença entre THC e CBD?”, perguntou a ela.

“Não”, respondeu a garota com extensões, “mas acho que tudo isso é realmente super legal”.

Tradução: Joel Rodrigues | Smoke Buddies.

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#PraCegoVer: fotografia (de capa) da fachada frontal do museu, onde pode-se ver uma grande placa, logo acima de uma sala de vidro (recepção), que mostra a foto de uma linda inflorescência de maconha e o texto, em branco, “A story of highs and lows”, sobre um fundo em degradê de roxo, com uma coluna de fumaça ao centro.

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Sobre Smoke Buddies

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