A missão da congressista republicana Nancy Mace para legalizar a maconha

nancy mace A missão da congressista republicana Nancy Mace para legalizar a maconha

A representante caloura da Carolina do Sul apresentou um projeto de lei endossado por um poderoso grupo conservador para acabar com a proibição federal da cannabis e diz que a legalização é uma questão que une os EUA. Saiba mais na reportagem da Forbes, traduzida pela Smoke Buddies

No segundo andar do Cannon House Office Building, do outro lado da avenida Independence em relação ao Capitólio, a representante Nancy Mace está bebendo rosé de uma lata enquanto seu havanese chamado Liberty — que é um menino muito bom, ela garante — senta ao lado dela em uma cadeira de couro. Enquanto o sol se põe sobre o Distrito de Colúmbia, Mace fala sobre por que a cannabis deve ser legal.

“Há um milhão de razões para acabar com a proibição federal e o único lugar onde isso é controverso é aqui”, diz Mace. “É uma ideia extremamente popular. A América é como: ‘Que m…., DC, por que você não fez isso ainda?’”.

 

 

 

 

Em novembro, a congressista caloura de 44 anos, que representa o distrito costeiro da Carolina do Sul, apresentou o Ato de Reforma dos Estados, um projeto de lei que acabaria com a proibição de 85 anos do governo federal dos EUA sobre a maconha. Mace certamente não é o primeiro político a apresentar um projeto de legalização da cannabis, embora tenha sido impossível aprovar um por ambas as câmaras do Congresso.

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Mas Mace já tem um dos grupos conservadores mais poderosos do mundo ao seu lado: Americans for Prosperity (Americanos pela Prosperidade), de Charles Koch. E agora ela tem uma das maiores empresas do mundo apoiando seu projeto: a Amazon.

Em junho, a gigante do varejo anunciou que excluiria a maconha da maioria dos testes de drogas de seus funcionários e começou a fazer lobby para legalizar a cannabis. Seis meses depois, a empresa se encontrou com Mace e agora diz que apoiará seu Ato de Reforma dos Estados. “Eles não querem vendê-lo”, diz Mace, observando que o emprego é a força motriz por trás do apoio. “Isso abre o pool de contratação em cerca de 10%”. Brian Huseman, vice-presidente de políticas públicas da Amazon, acrescenta: “Este projeto de lei oferece uma reforma abrangente que fala sobre o surgimento de um consenso bipartidário para acabar com a proibição federal da cannabis”.

O projeto de Mace é apenas o mais recente esforço para acabar com a proibição do governo federal à maconha, mas o primeiro a vir de um republicano. O Safe Banking Act, que daria às empresas de cannabis maior acesso ao sistema financeiro e é patrocinado pelo senador Jeff Merkley e pelo representante Ed Perlmutter, ambos democratas, foi aprovado na Câmara cinco vezes, mas foi vetado no projeto federal de gastos com defesa em dezembro. O líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, e os senadores democratas Ron Wyden e Cory Booker propuseram um projeto de lei para legalizar a maconha no verão passado, mas ainda não foi formalmente apresentado. O Ato More do representante Jerry Nadler foi aprovado na Câmara, mas o Senado ainda não o aprovou.

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Enquanto isso, o grupo de defesa política de Koch, Americans for Prosperity, está totalmente por trás do novo projeto de Mace. O AFP gastará milhões em lobby “para fazer deste o esforço com mais recursos na história desta questão”, diz o diretor de assuntos governamentais do grupo, Brent Gardner, para alcançar a visão de legalização de Mace: acabar com a proibição federal, instituir um imposto federal baixo, regular a maconha de maneira semelhante ao álcool e permitir que os estados criem suas próprias leis. A indústria da cannabis também adora Mace e seu projeto de lei, que é pró-negócios. (Ela propõe um imposto de consumo federal de 3% — comparado ao imposto de 10% de Schumer — que geraria cerca de US$ 3 bilhões em receita anual de impostos até 2030.) Ainda assim, é improvável que seu projeto se torne lei, e Mace não tem a ilusão de que sua aprovação é uma coisa certa. Seu objetivo mais amplo é atrair o maior número possível de republicanos para a reforma da cannabis e mostrar ao Partido Republicano que a legalização é uma boa questão de campanha em 2022 e além.

“É americano, está unindo”, diz Mace. “Há três coisas que realmente unem as pessoas — animais, Britney Spears e cannabis. Essas são as três coisas que descobri que tocaram o povo americano e que podem reunir as pessoas na mesa de jantar — assim como torta de maçã”.

E ainda por décadas o governo federal categorizou a maconha como uma das drogas mais perigosas e viciantes do mundo. Mas 36 estados atualmente permitem algum tipo de uso médico, enquanto 18 estados permitem que qualquer pessoa com mais de 21 anos compre maconha. Apesar dos desafios de administrar um negócio federalmente ilegal, a Cowen estima que os Estados Unidos tiveram US$ 25 bilhões em vendas legais em 2021 e espera que a indústria se torne uma gigante de US$ 100 bilhões até 2030.

O Ato de Reforma dos Estados de Mace removeria a cannabis do Ato de Substâncias Controladas — atualmente é designada como uma droga de Classe I junto com LSD e heroína — e a regularia como o álcool. O governo federal imporia um limite de idade nacional de 21 anos para o consumo de cannabis, com exceção para uso médico. O projeto também permitiria que os estados fizessem suas próprias regras e leis em torno da cannabis, incluindo a proibição de vendas e uso dentro das fronteiras estaduais.

Boris Jordan, o presidente bilionário da Curaleaf, com sede em Massachusetts, que tem 125 dispensários em 25 estados e está se expandindo para o Reino Unido, Alemanha, Itália, Espanha e Portugal, gosta do projeto de Mace. “É muito mais favorável aos negócios” do que a proposta de Schumer, diz Jordan. Ele diz que a baixa taxa de imposto e a abertura do comércio interestadual — atualmente, a maconha não pode passar legalmente de um estado para outro — são dois dos melhores aspectos do projeto. “A razão pela qual estou animado com isso”, diz ele, “é por que é a voz da razão em Washington”.

Candidato ao Senado dos EUA fuma maconha em anúncio de campanha

Mace sabe claramente como agradar — e provocar — pessoas de ambos os lados do corredor. De muitas maneiras, ela é a típica republicana: ela adora armas, impostos baixos e livre comércio, mas odeia o Dr. Fauci e adverte que os socialistas querem dominar a América. Da mesma forma, ela pediu aos republicanos que “reconstruam nosso partido” após a insurreição de 6 de janeiro e se opôs aos esforços para derrubar a vitória do presidente Biden. Mas ela também votou para remover a representante Liz Cheney da liderança do Partido Republicano e votou contra a formação de uma comissão bipartidária para investigar o motim no Capitólio.

E ela é conhecida por conflitos com republicanos como Marjorie Taylor Greene e democratas como Alexandria Ocasio-Cortez, a quem ela se refere como “artistas performáticos”, não políticos. Em novembro, depois que Mace criticou Lauren Boebert, uma representante republicana do Colorado, por chamar a representante Ilhan Omar, uma democrata de Minnesota que é muçulmana, de terrorista, Greene tuitou que Mace é “o lixo da conferência republicana”. Mace respondeu ao fogo, tuitando uma série de emojis para chamar Greene de maluca.

“Eles querem ter seguidores no Twitter”, diz Mace, sentada em seu escritório ao lado de uma pilha de livros, incluindo o seu próprio, In the Company of Men: A Woman at The Citadel, e The Lords of Discipline, um romance ambientado na escola do autor mais célebre da Carolina do Sul, Pat Conroy. “Eles querem dizer a coisa mais louca para conseguir entrevistas na TV e depois arrecadar um monte de dinheiro, mas não fazem nada com isso”.

A representante do Estado do Palmito, no entanto, suavizou seu tom com Trump. Suas “políticas foram fenomenais”, diz ela, mas sua “retórica” é “um problema”. Em resposta, o ex-presidente adicionou Mace à sua lista de inimigos proverbiais — em novembro, Trump pediu que “os bons e inteligentes primeiros patriotas republicanos da América” concorressem contra Mace e outros 11 republicanos no Congresso.

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Por outro lado, Nancy Mace foi bem treinada para conflitos. Nascida em Fort Bragg, filha de um major do Exército e uma professora primária, ela se tornou a primeira mulher a se formar no Corpo de Cadetes da Cidadela em 1999. Depois de obter um mestrado em jornalismo e comunicação, ela fundou sua própria empresa de relações públicas e marketing e depois se mudou para política. Em 2015, ela trabalhou para a campanha de Trump e acabou se tornando uma representante da câmara estadual da Carolina do Sul antes de ser eleita para o Congresso em 2020.

O caminho de Mace para a maconha foi definido por sua resiliência. Em 1994, quando Mace era uma estudante do ensino médio de 16 anos, ela foi estuprada por um colega de classe. Ela abandonou o ensino médio em seu aniversário de 17 anos e começou a trabalhar em uma Waffle House local. Ela recebeu medicação prescrita para lidar com sua depressão e ansiedade, mas não ajudou.

“Isso me fez querer acabar com tudo”, diz ela.

Então ela começou a fumar cannabis por cerca de um ano para ajudar a conter sua ansiedade“Isso me ajudou a passar por momentos realmente difíceis”, diz Mace, que rapidamente acrescenta que ninguém deve se automedicar nem usar maconha medicinal sem receita médica.

O projeto de Mace também tenta sanar algumas das desigualdades da guerra dos Estados Unidos contra as drogas, que afeta desproporcionalmente as pessoas de cor. Ela estima que se seu projeto de lei for aprovado, e cerca de 2.800 prisioneiros federais encarcerados por crimes não violentos de cannabis forem libertados e outras 1.100 ou mais pessoas que são presas por crimes semelhantes a cada ano não forem encarceradas, o governo economizará quase US$ 600 milhões em cinco anos.

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“Esta foi uma guerra federal muito longa, muito dolorosa, cara e prejudicial”, diz ela. “E quando você olha para as estatísticas, há grandes disparidades entre comunidades negras e pardas e brancas. [Acabar com a proibição federal] traria mais oportunidades e paridade, e encerraria e curaria algumas das queixas na guerra às drogas”.

Isso inclui quem está liderando o ataque. A legalização da cannabis tem sido historicamente uma questão progressista, mas Mace quer torná-la um ponto de discussão republicano. Kim Rivers, CEO da Trulieve, com sede na Flórida, que possui 163 dispensários em oito estados, parabeniza a abordagem de Mace. “A cannabis não é uma questão vermelha ou azul”, diz Rivers. “E a reforma da cannabis se saiu consistentemente bem em estados conservadores. Isso envia uma mensagem significativa de que a cannabis não é partidária”.

O projeto de Mace também está sendo apresentado como uma tábua de salvação para os agricultores que cultivam cannabis. Randal Meyer, lobista e membro da Cannabis Freedom Alliance, um grupo que inclui a AFP, diz que a posição do projeto de lei sobre o livre comércio, permitindo que as empresas importem e exportem maconha, seria uma benção para os produtores dos EUA.

“A cannabis americana é a cannabis mais valiosa do mundo”, diz Meyer. “Estamos essencialmente sentados em uma safra de dinheiro que não exportamos para pessoas dispostas a pagar quatro ou cinco vezes o que os consumidores americanos pagariam pela mesma quantidade”.

Apesar de todo esse impulso, Mace sabe que é improvável que o Ato de Reforma dos Estados avance antes das eleições de meio de mandato, mas seu objetivo é mostrar uma “prova de conceito” de que há votos suficientes no lado republicano para obter uma reforma significativa na linha de chegada no Congresso.

Quando perguntada sobre o que significa a cannabis ser agora mais popular do que o presidente Trump nos estados vermelhos — 74% dos residentes do Mississippi, por exemplo, votaram na iniciativa eleitoral de legalização da maconha medicinal do estado, enquanto quase 58% votaram em Trump —, ela diz que é um sinal para os republicanos de que eles precisam aderir à legalização.

“Significa que se você não fizer isso, você está cheio de merda”, diz Mace. “Não há razão para não fazer isso. E se você é antimaconha, isso não está forçando você a fazer isso. Não está forçando seu estado a legalizá-la. Mas se for legal em seu estado, então vamos tributá-la e regulá-la”.

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#PraTodosVerem: fotografia, em primeiro plano, de Nancy Mace, vestindo uma roupa preta e sorridente, em um ambiente externo com árvores e arbustos. Imagem: Nancy Mace for Congress.

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