Quase meio século depois, “mártir da maconha” vê esperança na legalização

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Em 1974, no estado da Virgínia, Roger Trenton Davis foi condenado a 40 anos de prisão por 255 g de maconha. Desde o dia primeiro deste mês, a pena máxima que alguém receberia por portar a mesma quantia no estado seria uma multa de US$ 25. Saiba mais sobre sua história, a seguir

Por Laurence Hammack, para o The Roanoke Times

Virgínia (EUA) — Em março de 1974, Roger Trenton Davis foi condenado a 40 anos de prisão por 9 onças (255 gramas) de maconha, uma punição excepcionalmente severa que o tornaria conhecido nacionalmente como o “mártir da maconha”.

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Hoje, o porte de pequenas quantidades de maconha é legal na Virgínia. Davis é um homem livre. E o nativo do sudoeste da Virgínia, agora com 75 anos, está aproveitando ao máximo as duas coisas.

“Aquele mártir? Isso é quem eu sou”, disse Davis em uma entrevista na quinta-feira. “Eu acredito que cada pessoa na face da terra deve ter permissão para desfrutar da erva de Deus.”

Davis passou muito tempo na prisão por portar uma quantidade de maconha que, segundo as leis que entraram em vigor em 1º de julho, na maioria das circunstâncias seria punível com multa de não mais do que US$ 25.

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Ele espera usar sua história — que começou nos anos 1970, quando ele foi retratado pelas revistas Rolling Stone, High Times e Playboy como um mártir por sua causa — para ajudar a espalhar a palavra. “É um conhecimento que posso transmitir a todos”, disse ele.

O governador da Virgínia, por exemplo, está ouvindo.

Davis foi convidado a ir para Richmond no início deste ano para testemunhar o governador Ralph Northam assinar um projeto de lei que torna legal o porte de uma onça (28,35 gramas) de maconha por adultos. Para valores de até uma libra (453,6 gramas), a pena foi reduzida para uma multa civil de US$ 25.

Os negros usam maconha na mesma proporção que os brancos, mas têm três vezes e meia mais chances de serem acusados, de acordo com Alena Yarmosky, porta-voz de Northam. Davis é um homem negro.

“Roger Trenton Davis é um dos muitos indivíduos cuja vida foi abalada pela aplicação desproporcional das leis sobre a maconha — e sentimos que era importante que ele tivesse a oportunidade de se juntar a nós para acabar com isso”, escreveu Yarmosky por e-mail.

Guerra às drogas, guerra aos negros

Em sua primeira entrevista pública desde que a lei foi aprovada, Davis usava uma camiseta “Liberte a Erva” e seu cabelo puxado para trás em longos dreadlocks grisalhos. Ele sorria rapidamente quando falava sobre suas experiências sob a antiga lei, e igualmente rápido em apontar problemas com a nova.

Mais precisa ser feito, disse ele. Por exemplo, uma parte da lei que permite o cultivo doméstico de até quatro plantas de maconha não se aplica a residentes de conjuntos habitacionais públicos e habitações subsidiadas, que se enquadram nas regulamentações federais que ainda proíbem a maconha.

Um número desproporcional desses residentes são negros e permaneceriam privados de direitos, disse ele.

“Os negros precisam ter uma oportunidade”, disse ele. “Deve ser igual e equitativo para todos. E se não for, o que eu digo sobre isso? Tire seu joelho do meu pescoço. Dê-nos a mesma oportunidade de subir.

Diabos, estamos 400 anos atrasados.”

A legalização da cannabis é como “um Vale do Silício, ou computador da Apple, ou um novo estoque, uma nova avenida econômica. Bem, você não pode fechar essas portas para os negros.

Nós sofremos muito e por muito tempo para ouvir não, em algo que Deus nos deu.”

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“No lugar errado na hora errada”

Davis cresceu em Rural Retreat, uma comunidade predominantemente branca no condado de Wythe.

Segundo muitos relatos, ele se dava bem com os outros. “Ele é uma daquelas pessoas muito carismáticas por natureza”, disse Art Strickland, um advogado de Roanoke que mais tarde o representaria. “As pessoas não podiam deixar de gostar dele.”

Davis começou a se envolver com drogas na escola. Mais tarde, ele se casou com uma mulher branca, alimentando especulações por parte dele e de outros de que o ressentimento estava crescendo contra ele nos círculos mais conservadores do condado.

Drogas e pornografia eram os piores problemas da época, proclamou o xerife do condado em 1973, de acordo com um artigo da Rolling Stone que descreveu Davis e três outros — que tiveram experiências semelhantes em diferentes partes do país — como mártires da maconha.

Um editorial de um jornal local afirmou que “os jovens americanos que fumam maconha são de grande ajuda para os comunistas… esta nação pode facilmente desmoronar e cair como uma árvore com o coração podre destruída por cupins”, relatou a revista.

Foi nessa época que Davis, então com 28 anos, foi acusado de distribuição de maconha e porte com intenção de distribuir.

“Roger estava no lugar errado na hora errada e cometeu o crime errado, e isso meio que o seguiu”, disse Strickland.

Um júri da Corte Circuital do condado de Wythe condenou Davis por ambos os crimes em 1974 e o sentenciou a 40 anos de prisão.

“Do ponto de vista legal, teria sido melhor se Davis fosse um molestador de crianças”, afirmou o artigo da Rolling Stone. “Então, pela lei da Virgínia, a sentença máxima que ele poderia ter recebido seria de cinco anos.”

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Em uma petição apresentada na Corte Distrital dos EUA, Davis alegou que foi vítima de uma punição cruel e incomum. O juiz James Turk concordou. Ao rejeitar a sentença três anos depois, Turk observou que a punição média por traficar maconha na época era de três anos e dois meses.

O caso foi até a Suprema Corte dos Estados Unidos. Em janeiro de 1982, a alta corte ordenou que a sentença de 40 anos fosse reimposta, dizendo que os tribunais federais deveriam relutar em intervir quando um presidiário estadual reclama de punição cruel e incomum.

Davis foi devolvido à prisão. Vários meses depois, em maio de 1982, o então governador Charles Robb rejeitou um pedido de perdão, mas reduziu seu tempo para 20 anos. Dois anos depois, ele foi libertado em liberdade condicional.

Em sua entrevista na semana passada, Davis se recusou a falar em detalhes sobre o caso, dizendo que estava mais focado no futuro. “Não estou tentando olhar para trás há 40 anos”, disse ele.

Mas em 2014, após a morte de Turk, Davis o chamou de “querido amigo, não apenas para mim, mas para a própria justiça”.

“Ele era um amigo querido de muitos inimigos da sociedade”, Davis escreveu em um artigo de opinião publicado no The Roanoke Times. “Por que? Porque ele realmente acreditava na redenção do espírito e também na reabilitação de um homem caído.”

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Esforçando-se pela igualdade

A maconha e o dinheiro que ele ganha são duas coisas distintas, na opinião de Davis.

“O dinheiro é o que faz o mundo girar”, disse ele. “Não é fumar um baseado maldito. Tenho feito isso toda a minha vida e não fez nada por mim”.

Embora continue sendo ilegal comprar ou vender maconha na Virgínia, espera-se que a Assembleia Geral continue a descriminalizar uma droga que, segundo a lei federal, está listada como substância controlada de Classe 1. Isso significa que não tem uso médico aceito e carrega um alto potencial de abuso — pelo menos aos olhos do governo dos EUA.

Segundo os planos atuais para a Virgínia, as vendas no varejo de maconha devem começar em 1º de janeiro de 2024. A lei também cria dois painéis estaduais que trabalharão para incluir minorias na indústria da maconha.

O caso de Davis, “como tantos outros, não apenas demonstra a grande disparidade sob a qual as leis sobre a maconha têm sido historicamente aplicadas em toda a Virgínia, mas também destaca por que a Commonwealth está reexaminando a política de proibição fracassada e injusta”, escreveu Jenn Michelle Pedini, chefe da seção da Virgínia da Organização Nacional para a Reforma das Leis da Maconha, em um e-mail.

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Colocando as coisas de forma mais direta, Davis disse que “quer garantir que o povo negro da Virgínia não seja expulso de uma oportunidade”.

“Governador Northam — Deus o abençoe, um homem maravilhoso — ele não está nos dando maconha. Ele está dando a todos nós oportunidades iguais. Ele não se importa se você vai cultivar isso — ou fumar ou o seja lá o que for fazer. Mas ele se preocupa com que todos sejam tratados da mesma forma.”

Muitas pessoas carregam um registro criminal do que agora é, ou logo será, legal.

E uma vez que seu registro está arruinado, com um crime, ele está arruinado para sempre. Você não pode fazer m—- nenhuma. Você não consegue um emprego”, disse Davis. “Isso tem que cessar.”

As novas leis sobre a maconha da Virgínia estabelecem um cronograma para o fechamento de registros criminais relacionados à maconha. A partir de 1º de julho, todos os registros de porte ilegal com intenção de distribuição serão automaticamente removidos da vista do público nos registros da polícia estadual. As acusações de porte simples foram encerradas no ano passado. No futuro, os virginianos terão a oportunidade de fazer uma petição a uma corte para eliminar os registros criminais.

Um site do estado que explica a lei, www.cannabis.virginia.gov, diz que “essas reformas da justiça criminal modernizarão os sistemas de manutenção de registros criminais da Commonwealth e removerão as barreiras para os virginianos que buscam emprego, moradia e educação”.

“Este é um momento lindo”, disse Davis, “não apenas para os negros, mas para todos”.

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Em uma missão de Deus

Em 1991, Davis foi acusado de vender um quilo de cocaína em pó a agentes disfarçados em um campo de golfe em Roanoke. Em um movimento incomum, ele se declarou inocente por motivo de insanidade.

Então, com 48 anos, Davis disse a um júri na Corte Distrital dos EUA que vendeu a droga para entregar uma mensagem de Deus: que a América branca está sistematicamente matando os negros permitindo primeiro a disseminação de cocaína mortal em seus bairros, depois apresentando acusações como as que estão contra ele.

O advogado de defesa David Damico disse recentemente que Davis parecia “muito traumatizado” pelos elementos raciais que ele acreditava terem começado com seu caso em 1974.

Um psicólogo testemunhou em defesa que Davis era legalmente louco. Um segundo especialista chamado pelo governo disse que não. O júri condenou Davis e impôs uma sentença de 20 anos.

O advogado assistente Joe Mott, agora aposentado, estava bem ciente do status de celebridade de Davis — “Eu era um assinante da Rolling Stone naquela época”, disse ele — mas não viu isso como um fator na acusação.

Em vez disso, foi a grande quantidade de cocaína envolvida, o histórico criminal de Davis e uma sentença mínima obrigatória imposta pela lei federal que motivou a sentença de 20 anos, disse ele.

Em 2011, Davis foi novamente posto em liberdade condicional.

Ele encontrou trabalho em uma empresa de construção em Roanoke. Aos 75 anos, ele faz trabalho manual porque, como ex-presidiário, “meu 401k [plano de previdência] está meio bagunçado”.

A feitura de um criminoso

Embora Davis tenha se recusado a falar em detalhes sobre seu passado em uma entrevista recente ao The Roanoke Times, é o assunto de um livro que ele escreveu, “The Making of a Criminal”.

Um manuscrito com histórias e ideias que ele não deseja divulgar gratuitamente enquanto procura uma editora.

Mas em uma proposta de livro que ele compartilhou, Davis escreveu que é “sobre tudo o que a América deseja esconder. Mas, acima de tudo, é sobre redenção e verdade.”

“Os homens nascem criminosos ou há algo estabelecido no sistema especificamente para torná-los assim?”, ele pergunta. “De qualquer maneira, nós existimos. Cada um de nós deve percorrer o nosso próprio destino e determinar quem e o que somos.”

No livro, “eu não beijei a bunda de ninguém e não tenho que agradar a ninguém”, escreveu ele. “Eu tenho que dizer a verdade”.

Essa verdade é nua e crua — muito parecido com a entrevista de Davis, que foi salpicada de obscenidades.

As palavras não foram ditas com raiva. Em vez disso, pareciam ser um reflexo genuíno de quem ele é, o que inclui injetar uma boa dose de humor no que poderia ser uma tragédia.

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#PraTodosVerem: fotografia, em destaque, mostra Roger Trenton Davis em close com dreadlocks e barba grisalhos e um sorriso fechado, e um fundo desfocado. Imagem: Heather Rousseau / The Roanoke Times.

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