Mary Jane Rathbun: como brownies de maconha de uma mulher mudaram a história

brownies Mary Jane Rathbun: como brownies de maconha de uma mulher mudaram a história

Desobedecendo a lei para oferecer alívio a pacientes com Aids, nos EUA, Mary Jane Rathbun fez história não apenas por seus brownies de maconha. Saiba mais no texto de Erin Alexander para a Food52, traduzido pela Smoke Buddies

Mary Jane Rathbun, à primeira vista, era apenas sua avó comum. Com os cabelos grisalhos, óculos grossos e um colete cardigã confortável, ela certamente parecia prendada. Mas, após uma inspeção mais detalhada, você também pode perceber um punho cerrado em uma mão, um prato de brownies na outra e, passando pelo seu colete, um único adesivo de folha de maconha, um de seus acessórios de assinatura.

Ela recebeu o nome de “Brownie Mary”.

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Mary Jane Rathbun, AKA “Brownie Mary” (1922-1999) baked fifty dozen pot brownies a day in her kitchen in the Castro neighborhood of San Francisco in the 1960s and 1970s. She was working at an IHOP and sold the brownies out of a basket, yet as a steadfast activist her passion was giving them to patients suffering from cancer and AIDS. She fought for the legalization of marijuana until the day she passed, paving the path for medical cannabis patient rights nationwide. Come join us on January 23rd as we celebrate the times when cannabis activism started it all. Marijuana Madness: The (R)evolution of Cannabis During the Psychedelic Era. Ticket link in bio. #MarijuanaMadness #BrownieMary #MaryJaneRathbun #60s #cannabisactivism #revolution #psychedelic #truestory #cannabis #groovylounge #missmarquez #potbrownies #burlesque #grassfedevents #cannabisrevolution #medicalmarijuana #grassfed #losangeles #silverlake #losglobos

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Nascida em uma família católica rigorosa e criada no Centro-Oeste, Rathbun parecia não se importar muito com a convenção desde o início.

“Ela foi estudar em uma escola católica e rapidamente respondeu a uma freira e abandonou e saiu para se tornar uma garçonete pelo resto da vida”, disse Brit Smith em um episódio recente de seu podcast Blunt Talk. (De acordo com um artigo do New York Times, Rathbun na verdade alegou que “revidou uma freira que tinha a chibatado e lhe deu umas boas pancadas ela mesmo”).

Durante a adolescência, viajou de Chicago a Wisconsin para defender os direitos sindicais dos mineiros. No início da Segunda Guerra Mundial, Rathbun encontrou seu caminho para San Fransisco, onde se casou, teve uma filha e se divorciou logo depois. Sua filha Jenny morreu em um acidente de carro aos 22 anos, de acordo com um obituário de 1999 no SF Gate.

Essa tragédia, juntamente com o espírito de Rathbun de defesa — e quebra de regras — acabaria por preparar o terreno para o trabalho de sua vida: maconha medicinal.

“Todos assumiram que a maneira como Mary cresceu a partir de então como pessoa foi por que ela teve uma enorme perda em sua vida como mãe”, explicou Smith, “e que ela realmente queria trabalhar em prol da caridade em sua vida e retribuir e amar as pessoas“.

Mas seus famosos brownies de maconha na realidade começaram como um bico.

 

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Leia – Cresci em uma padaria ilegal de cannabis durante o surto de AIDS: sim, é remédio essencial

Vale mencionar aqui que Rathbun não é creditada pela popularização dos brownies de maconha (e é impossível saber quem os “inventou”). É amplamente aceito que essa honra pertence a Alice B. Toklas, que não apenas se envolveu com artistas e escritores famosos do início do século XX como Picasso, Matisse e Hemingway, mas também foi parceira de vida do poeta Gertrude Stein. Em 1954, Toklas publicou seu livro de receitas homônimo, que continha uma receita para “Haschich Fudge”.

Curiosamente, a receita não continha chocolate — em vez disso, pedia tâmaras, nozes, figos, açúcar, uma mistura de especiarias e, claro, Cannabis sativa. Ainda assim, “tornou-se a conquista de assinatura de Toklas, provocando grande controvérsia e inspirando uma enxurrada de referências culturais nas próximas décadas”, escreveu Hilary Pollack em um artigo de Munchies de 2014 sobre as “Senhorinhas” da história da erva.

“Em 1974”, diz Pollack, “duas décadas após a publicação do The Alice B. Toklas Cookbook, uma garçonete do IHOP de 54 anos chamada Mary Jane (ha, ha, ha) Rathbun tornou-se conhecida em San Francisco por vender brownies místicos batizados com erva em sua casa — e às vezes descaradamente em uma cesta em um supermercado próximo”.

No final dos anos 1970, a demanda era tão alta que Rathbun estava vendendo centenas de seus autoproclamados brownies “magicamente deliciosos” no Castro, um bairro predominantemente gay em San Francisco, onde ela morava em um projeto habitacional para idosos. Em 1981, foi relatado o primeiro caso de Aids (que foi inicialmente descrito como “Pneumonia de homens gays” e, em seguida, “GRID”, ou Deficiência Imunológica Relacionada a Gays). Foi o começo da epidemia de AIDS.

À medida que a popularidade de seus brownies — e o pânico em torno da epidemia — crescia, Rathbun começou a chamar a atenção da polícia. No início dos anos 80, Rathbun foi presa pela primeira vez (ela seria presa duas vezes mais, embora ambas as tentativas de processá-la tenham fracassado). Durante uma invasão em sua casa em 1981, a polícia confiscou mais de 18 libras de maconha (aproximadamente 8 kg), todos doados por cultivadores. Segundo a SF Weekly, a lenda diz que ela disse aos policiais quando chegaram: “Eu imaginei que vocês estavam vindo”.

Rathbun recebeu ordem de servir centenas de horas de serviço comunitário como resultado de sua primeira prisão, que escolheu passar com pacientes com AIDS — o que provavelmente teria feito de qualquer maneira, por ordem judicial ou não. Seus desentendimentos legais também chamaram a atenção das manchetes nacionais, que deram a Rathbun seu famoso apelido: Brownie Mary.

Apesar das prisões, Brownie Mary usou seus cheques da segurança social e doações para continuar assando, principalmente depois que percebeu que os brownies de maconha ajudavam a reduzir a náusea e a perda de apetite sofridas por pacientes com AIDS e câncer, a quem ela chamava carinhosamente de “filhos”.

“Faço-os para o pior dos pacientes, aqueles em quimioterapia e os que definham totalmente”, disse ela ao LA Times após uma prisão em 1992. No mesmo dia, compareceu a um tribunal municipal de Santa Rosa para enfrentar as acusações criminais, usando seus adesivos e broches de maconha, o Conselho de Supervisores de San Francisco declarou o dia 25 de agosto como “Dia da Brownie Mary” para homenagear seu trabalho.

Mas Brownie Mary não parou em apenas, bem, brownies. Em 1991, ela fez campanha com sucesso pela aprovação da Proposição P em San Francisco, que recomendava que o estado da Califórnia restaurasse a maconha na lista de medicamentos disponíveis.

No ano seguinte, ela ajudou seu amigo e companheiro LGBT e defensor da maconha medicinal, Dennis Peron, a abrir o primeiro dispensário médico do país: o San Francisco Cannabis Buyers’ Club. “Inicialmente destinado a pacientes com AIDS e câncer”, dizia o obituário do Peron no New York Times, “logo aceitou um universo mais amplo de doentes graves”.

Mesmo quando a saúde de Brownie Mary começou a declinar — sua artrite causava dor crônica e ela tinha dois joelhos artificiais que só podia usar com a ajuda de seu “próprio remédio doce” —, ela lutou com sucesso pelo Ato do Uso Compassivo de 1996 (Proposição 215) na Califórnia. Esta lei concedeu aos pacientes críticos da Califórnia, incluindo aqueles com câncer, AIDS, artrite e dor crônica, o direito de “obter e usar maconha para fins médicos, onde esse uso médico for considerado apropriado e recomendado por um médico”.

Nesse mesmo ano, ela foi coautora de um livro de receitas com Peron: Brownie Mary’s Marijuana Cookbook and Dennis Peron’s Recipe for Social Change.

A única coisa que faltou? Sua receita de brownie.

“Quando e se legalizarem, eu venderei minha receita de brownie para Betty Crocker ou Duncan Hines”, disse ela ao The New York Times, “e receberei os lucros para comprar uma velha vitoriana para meus filhos com AIDS”.

Mary Jane Rathbun morreu em 1999, pouco mais de 20 anos atrás. Desde então, dez estados (mais Washington DC) legalizaram totalmente a maconha recreativa, enquanto 33 a legalizaram para fins médicos. Embora ela não tenha conseguido celebrar essas vitórias — ou compartilhar sua receita de brownie agora perdida com o mundo — é impossível não reconhecer seu ativismo e compaixão implacáveis ​​como uma força motriz e progressiva na comunidade LGBTQ, em San Francisco e além.

“Brownie Mary era uma heroína para o nosso tempo, em um mundo com poucos heróis”, disse seu amigo e advogado, Larry Bittner.

“Eu não entrei nesse pensamento de que seria uma heroína”, disse ela ao Chicago Tribune em 1993. “Era algo que eu queria fazer para ajudar meus amigos gays, e isso apenas se transformou em uma espiral”.

Leia também:

O ativismo LGBTQ+ e a legalização da maconha nos EUA

#PraCegoVer: em destaque, fotografia em plano fechado que mostra brownies de chocolate dispostos lado a lado, um junto ao outro. Imagem: Pxfuel.

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Sobre Smoke Buddies

A Smoke Buddies é a sua referência sobre maconha no Brasil e no mundo. Aperte e fique por dentro do que acontece no Mundo da Maconha. https://www.smokebuddies.com.br
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