Maratona de maconha na quarentena aumenta esperança de legalização federal nos EUA

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Com vários estados considerando a cannabis essencial e os americanos usando mais maconha do que nunca, defensores dizem que a crise pressionará o governo federal a legalizar a erva. As informações são da Bloomberg e a tradução pela Smoke Buddies

A vlogger no WeedTube parecia capturar o momento. A mulher, que posta como @indicawife, disse aos espectadores no mês passado que ela gastou parte de seu pagamento de estímulo de US$ 1.200 no dispensário local de maconha.

“Todos nós vamos fumar um baseado com o dinheiro de Donald Trump”, disse ela enquanto dava uma tragada. “Isso é uma aposta”.

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Há muito com o que se deprimir quando um vírus letal se espalha, deixando a devastação econômica e a divisão política em seu rastro. Mas esses dias difíceis não foram terríveis para a indústria de cannabis.

Com nove em cada 10 estadunidenses aprovando o uso medicinal ou recreativo, mais de 20 estados considerando as vendas médicas ou recreativas negócios “essenciais” durante o fechamento da pandemia e os americanos usando mais maconha do que o habitual enquanto estão em quarentena, os defensores dizem que a crise vai pressionar o governo federal a seguir a liderança de 33 estados e legalizar a cannabis mais rapidamente do que teria.

COVID-19: o ponto de virada para a legalização global da cannabis

O coronavírus mudou a paisagem, dizem eles. Os governos, com baixa receita após meses de bloqueio, têm um ímpeto para aplicar um imposto sobre a maconha e expandir as oportunidades de emprego. Ben Kovler, da Green Thumb Industries, comparou a situação com o fim da Proibição durante a Grande Depressão.

“Esta é a Proibição 2.0”, disse Kovler, diretor executivo da empresa de cannabis de Chicago. “É um momento de incerteza e alto estresse no lado do consumidor e no lado do governo, há questões econômicas”.

O vírus também alterou a trajetória das ações de cannabis. Elas estavam definhando perto de níveis recordes quando os pedidos de estadia em casa começaram. Nos últimos dois meses, as ações subiram 66%.

Os americanos gastaram US$ 12,4 bilhões em cannabis medicinal e recreativa em 2019, de acordo com a Arcview Market Research e a BDS Analytics, número que deve subir para US$ 16,3 bilhões este ano, um aumento de 31%.

A receita dos estados com a maconha variou bastante, de acordo com o Tax Policy Center, e os governos têm sido cautelosos em tributar demais e levar os consumidores ao mercado clandestino.

Geração Y fuma mais

Em Nevada, Colorado e Washington, os impostos sobre maconha renderam aproximadamente 1% da receita geral de cada estado, enquanto o Alasca e o Oregon registraram níveis inferiores a 1%. A Califórnia recebeu cerca de US$ 1 bilhão durante os dois primeiros anos de legalização. Em janeiro, Illinois registrou US$ 10 milhões em receita com cannabis recreativa.

Quanto ao emprego, o presidente da Curaleaf Holdings Inc., Boris Jordan, disse que a legalização federal aumentaria os empregos no setor de cerca de 250.000 hoje para 1 milhão do dia para a noite.

Apesar dos avisos de que fumar pode tornar as pessoas suscetíveis a Covid-19 mais grave, os americanos têm fumado mais e mais durante esses tempos difíceis.

“Quando você está em quarentena junto com seus filhos, precisa de uma folga”, disse Bethany Gomez, diretora administrativa do Brightfield Group, que monitora as postagens nas redes sociais para analisar as tendências da cannabis. “Temos toda uma persona de mamães que  usam microdosagem. Elas precisam de cannabis para passar por isso”.

Grande parte do aumento veio de usuários regulares, especialmente os millennials, mostram os dados da Brightfield. Entre as pessoas que usaram cannabis no último ano, 34% disseram no final de março que estão usando mais frequentemente, e 16% dizem que estão usando doses mais altas ou fazendo sessões mais longas. Para os millennials, esses números são maiores: 41% usam mais frequentemente e 20% usam doses mais altas.

Quarentena foi feita para a cannabis?

Flor de cannabis

“Você poderia pensar que em meio a uma pandemia respiratória global os inaláveis ​​diminuiriam, mas apenas uma pequena porcentagem de consumidores mudou seu comportamento”, disse Gomez. Ela atribui isso ao fato de que a flor, a forma natural da cannabis, costuma ser mais econômica e que, para usuários frequentes, o ritual é importante. A pesquisa da Brightfield constatou que 7% usam menos inaláveis ​​e 11% usam mais comestíveis.

O setor já estava ampliando uma gama de produtos de próxima geração e, na conferência virtual do Canaccord Genuity Group deste mês, algumas empresas disseram que esperam produtos mais comestíveis.

A Curaleaf, que opera 53 dispensários em 17 estados, disse ter visto um novo interesse em pastilhas, tinturas e gomas. A Organigram Holdings, fabricante de produtos com sede no Canadá, incluindo cápsulas para vaping, disse que possui uma linha de chocolates e que investiu pesado porque os comestíveis são “altamente desejáveis” no momento.

Nem todo o aumento nas vendas é para uso recreativo. A Curaleaf disse que também testemunhou um aumento nos pacientes e na clientela mais velha.

Leia: Coronavírus faz consumidores optarem por comestíveis e extratos de maconha

Auxílio para dormir

“Muitos dos usuários que entram no setor agora são pessoas que nunca usaram antes”, disse Jordan, da Curaleaf. Muitos deles têm mais de 60 anos “e pedem alívio da dor, auxílios para dormir, alívio da ansiedade — e geralmente não são fumantes”.

Susanna Short, uma associada de políticas públicas da iAnthus Capital Management Inc., que assessora operadoras licenciadas pelo estado, disse que viu uma tendência semelhante. No programa de maconha medicinal de Nova Jersey, ela disse que as matrículas quase dobraram após o início da pandemia, com 4.200 pessoas se inscrevendo entre 9 de março e 8 de abril. Cerca de 2.000 delas mencionaram a ansiedade como o motivo.

“Pense em onde a cannabis estava alguns anos atrás — ilegal”, disse Chris Melillo, vice-presidente sênior de varejo da Curaleaf. “E agora somos essenciais”.

Há um grande obstáculo nos planos de legalização dos defensores, disse Graham Boyd, fundador do New Approach Political Action Committee, que administrou a maioria das iniciativas de votação nos estados. São necessárias assinaturas nas petições para colocar o assunto na frente dos eleitores — uma proposição complicada em tempos de distanciamento social.

“Acredito que a verdadeira força motriz para acabar com a proibição será mudar a lei estadual em outros 10 estados, mais ou menos”, disse Boyd. “As iniciativas de votação são a única maneira que teve sucesso até agora”.

No WeedTube, uma alternativa do YouTube em que as pessoas postam vídeos ficando chapadas, a @indicawife refletiu sobre o que ela faria com o restante de seu pagamento de estímulo de US$ 1.200.

“Eu provavelmente vou salvá-lo. Talvez”, disse ela, com o ‘spliff’ fumegante na mão. “Eu posso comprar maquiagem. Provavelmente vou comprar erva. Mas eu faria isso de qualquer maneira”.

Leia também:

Como a cannabis pode atuar na saúde mental durante a pandemia

#PraCegoVer: em destaque, foto que mostra duas mãos apertando um baseado em um papel marrom, onde vê-se a erva de cor verde-claro em uma de suas pontas, e, ao fundo, desfocado, parte de uma mesa de madeira. Foto: Martin Alonso | Flickr.

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