Mapeando o genoma da cannabis: a importância de um plano genético

pixabay creative commons Mapeando o genoma da cannabis: a importância de um plano genético

Uma grande análise de dados estatísticos e estudos científicos destacou a importância do mapeamento do genoma da cannabis para liberar todo o potencial da planta. As informações são da Health Europa, com tradução pela Smoke Buddies

O estudo internacional, liderado por pesquisadores da Universidade de Saskatchewan (USask), do Canadá, e publicado no Annual Review of Plant Biology, diz que o mapeamento do genoma da cannabis exigirá um esforço científico coordenado e beneficiará as aplicações da planta na saúde e na agricultura.

Os autores da revisão concluem que existem grandes lacunas no conhecimento científico dessa cultura multiuso de alta demanda. A equipe, que inclui cientistas dos Países Baixos, Alemanha e EUA, descobriu que menos de 50% do genoma da cannabis é mapeado com precisão, com cerca de 10% do genoma faltando e outros 10 a 25% não mapeados.

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A importância da genômica

As descobertas servirão como base para vários tipos de pesquisas conduzidas pela Iniciativa de Pesquisa de Canabinoides, disse o principal autor, Tim Sharbel. A equipe multidisciplinar também envolveu pesquisadores das faculdades de Farmácia e Nutrição, Medicina e Escola de Meio Ambiente e Sustentabilidade da USask .

“Considerando a importância da genômica no desenvolvimento de qualquer cultura, essa análise destaca a necessidade de um esforço coordenado para quantificar a diversidade genética e bioquímica dessa espécie“, declaram os autores.

“Isso significa que nos falta a base sobre a qual construir um programa de melhoramento molecular para a cannabis comparável ao que existe para outras culturas. O desenvolvimento de um plano genético de alta qualidade forneceria os alicerces para a criação baseada em genômica e aplicações à saúde humana e animal, além de fortalecer as parcerias universidade-indústria”, diz o cientista Sharbel. “Esses dados são cruciais para a criação de uma coleção principal de genótipos que podem ser usados ​​para estudar várias características da maconha“, disse ele.

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Os autores descobriram, nos limitados dados existentes, suporte para os potenciais benefícios da cannabis à saúde, incluindo tratamentos para dor, espasticidade na esclerose múltipla e redução do uso de opioides. A análise também cita efeitos negativos de curto prazo do THC, o principal composto psicoativo da cannabis, como função cognitiva reduzida e ansiedade e fadiga aumentadas, e possíveis consequências a longo prazo, como perda permanente de memória, foco mental e julgamento, bem como o vício.

“É fundamental reconhecer a maconha e os canabinoides como drogas com potenciais benefícios e riscos associados, como seria o caso da investigação de qualquer nova droga”, afirmam os autores.

A equipe observou que também há evidências para o desenvolvimento de cannabis do tipo cânhamo como uma fonte de alimento altamente digerível e rica em proteínas que dificilmente causaria uma reação alérgica.

Buscando parceiros para mapear o genoma da cannabis

Sharbel observou que a recente aceitação social e governamental da cannabis estimulou o crescente interesse das empresas em aplicações médicas do uso de cannabis. Ele está procurando parceiros da indústria de plantas medicinais para ajudar a financiar pesquisas acadêmicas que mapeiem, comparem e façam pleno uso dos genomas intimamente relacionados à maconha, cânhamo e lúpulo.

“Essa iniciativa se tornaria parte de um esforço impulsionado pela indústria para trocar recursos e melhorar a maconha, o cânhamo e o lúpulo por propriedades medicinais e industriais”, disse ele. “Se pudermos publicar estudos de caso para mostrar que certos compostos podem tratar distúrbios humanos com significância estatística, então colocar essas informações no sistema medicare — por exemplo, como base para um Número de Identificação do Medicamento atribuído a um medicamento antes que ele possa ser comercializado no Canadá — seria de grande benefício para as empresas”.

Antes de ingressar na USask, Sharbel trabalhou com plantas medicinais com parceiros acadêmicos e da indústria por 15 anos na Europa, estudando os efeitos da erva de camomila alemã nos distúrbios digestivos e na erva de São João na demência.

“As plantas medicinais são extremamente importantes para a sociedade, têm longo uso tradicional ao longo da história da humanidade e representam importantes razões para proteger a biodiversidade. O surgimento da indústria da cannabis é um bom fator para um objetivo maior de trazer as plantas medicinais tradicionais para o mainstream”, completa.

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#PraCegoVer: a imagem de capa reproduz sequências de DNA, com espirais em verde ligadas por elos ao longo de sua extensão, em um fundo escuro, que imita uma parede de tijolos em tons de cinza. Imagem: Pixabay.

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