Ciência revela a maior mentira da indústria canábica: estão comprando maconha de forma errada

lata buds Ciência revela a maior mentira da indústria canábica: estão comprando maconha de forma errada

O teor de THC, além de ser um fraco indicador de potência, como revelou estudo recente, não tem nada a ver com a qualidade da maconha. Entenda mais no artigo de Chris Roberts para a Forbes, traduzido pela Smoke Buddies

Há muito mais na maconha do que o THC — para uma prova sólida, procure nada mais que o boom do CBD —, mas quando se trata de mover produtos no mercado recreativo legal, apenas dois números são importantes: o preço de tabela e o conteúdo de THC.

Flor de cannabis superpotente, com percentagens de THC de 25% ou mais, domina as prateleiras dos dispensários. A cannabis com alto teor de THC se esgotará muito rapidamente, enquanto a erva com menor porcentagem acumula poeira.

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Quando a cannabis apresenta testes de mais de 25% de THC, os dispensários podem justificar cobrar US$ 75 ou mais por um oitavo do que é comprado na loja — porque há uma chance muito boa de as pessoas pagarem, confiantes de que estão levando para casa a melhor e mais potente erva disponível. Se a erva estiver na adolescência, bem, é melhor que seja barato.

O problema é que tudo está errado. Tudo isso.

As compras de THC são quase tão ruins e idiotas quanto a compra de vinho com base na aparência legal da etiqueta (que também é como algumas pessoas compram erva).

Não apenas o conteúdo de THC não tem nada a ver com o quão “boa” é a erva, como uma pesquisa recente, conduzida pela Universidade do Colorado e publicada no JAMA Psychiatry, descobriu que o conteúdo de THC também é um fraco indicador de potência.

A erva com alto teor de THC nem deixa você “mais chapado”!

Pesquisadores do Instituto de Ciência Cognitiva da Universidade do Colorado em Boulder documentaram as experiências de 121 usuários de cannabis. Metade dos participantes do estudo eram usuários de concentrados de cannabis — extratos altíssimos em THC — e a outra metade preferia flores de cannabis.

Ambos os grupos receberam cannabis de diferentes “potências”: os usuários de flores experimentaram cannabis com 16% ou 24% de THC e os usuários de extratos receberam óleo com 70% ou 90% de THC. Os pesquisadores verificaram o sangue dos participantes do estudo e monitoraram seu humor, função cognitiva e nível de intoxicação antes, imediatamente após e uma hora após o uso.

Como os pesquisadores esperavam, os usuários de concentrados tinham níveis muito altos de THC em seus corpos após o uso. Mas eles não estavam “mais chapados”.

De fato, a “alta” autorreferida de todos os participantes era quase a mesma — “assim como suas medidas de equilíbrio e comprometimento cognitivo”, como a Universidade observou em um comunicado à imprensa. Flor mediana em THC, flor alta em THC — tudo igual! Não era isso que os pesquisadores estavam esperando.

“As pessoas no grupo de alta concentração estavam muito menos comprometidas do que pensávamos que estariam”, disse o coautor Kent Hutchinson, professor de psicologia que estuda dependência, em um comunicado da UC. “Se déssemos às pessoas uma alta concentração de álcool, teria sido uma história diferente”.

Concentrados de cannabis aumentam os níveis de THC, mas não a onda, segundo estudo

Considere os usuários de flores de cannabis. Dezesseis por cento de THC em comparação com 24 por cento de THC é uma grande diferença — 50 por cento “mais forte”. Como os usuários desses produtos de “potência” diferente relatam efeitos psicoativos semelhantes?

A resposta curta é uma teoria que os especialistas em cannabis e os cientistas da cannabis vêm dizendo há anos: há muito mais fatores em jogo que o THC. Coloque um pouco mais: julgar uma variedade de cannabis por seu conteúdo de THC não é diferente de julgar um filme baseado no ator principal. O número de THC não será um indicador do desempenho.

(Uma exceção muito grande a isso: comestíveis. Se um comestível diz que possui 100 miligramas de THC, e outro diz que tem 10 miligramas, e você come o de 100, você ficará absolutamente mais chapado e por mais tempo do que se comer o de 10.)

Existem inúmeros canabinoides, incluindo o CBD e mais de 100 outros — a maioria dos quais nem são testados. (Mesmo se fossem, o comprador médio saberia o que fazer?)

Também existem compostos aromáticos chamados terpenos que determinam como a cannabis afeta a mente e o corpo. Todos esses trabalham em conjunto, um fenômeno conhecido como “efeito da comitiva”. É por isso que o THC sintético simplesmente não teve os mesmos efeitos médicos que fumar maconha.

Uma boa maneira — talvez a melhor — de determinar se a cannabis é boa, ou pelo menos boa para você, é cheirar. Mas em mercados legais como a Califórnia, isso agora é impossível. A erva é vendida em recipientes pré-embalados. E a pandemia de coronavírus eliminou as oportunidades limitadas de cheirar maconha. Algumas lojas permitem que você agite embaixo do nariz um “frasco de cheiro” designado — alguns brotos em um recipiente com uma tampa perfurada. Não mais.

Mas voltando aos números de THC. Pesquisadores de cannabis sabem que não é um indicador. Os produtores e vendedores de maconha sabem que é falso. E, no entanto, aqui estamos nós. O mercado simplesmente não pegou — e os comerciantes, ao colocar cannabis com alto teor de THC nas prateleiras para satisfazer a demanda mal direcionada do mercado, estão garantindo que o mal-entendido continue.

“É uma pena”, disse Neil Dellacava, cofundador da Gold Seal, uma marca de cannabis de San Francisco especializada em flores de alta qualidade. “Acho coisas absolutamente incríveis que tenho que jogar no lixo por que testam em 18 ou 19 por cento”.

Nesse nível, apesar de “um perfil incrível de terpenos, o melhor fumo que já tive” simplesmente não será vendido, disse ele.

“As pessoas simplesmente não entendem”, acrescentou. “Quando as pessoas vão às compras, procuram duas coisas: procuram preço e procuram porcentagem de THC”.

A falácia do THC persiste, apesar dos melhores esforços de todos. Tanto os influenciadores do Instagram quanto os empreendedores e defensores da cannabis tentaram explicar que o número de THC é, na melhor das hipóteses, uma estimativa aproximada (e um número que, dependendo do laboratório que o criou, pode ser inflado ou suspeito).

Com tanto impulso, é improvável que a ciência mude alguma coisa. Levará muito tempo para os compradores ajustarem seus hábitos e perceberem que o conteúdo de THC não é como o álcool por volume em um rótulo de cerveja. Até que o façam, os especialistas podem tirar proveito da ineficiência do mercado e levar para casa uma maconha superior com níveis mais baixos de THC a um preço reduzido. Isso exigirá apenas um pouco mais de trabalho do lado do consumidor.

Mas também exigirá que os cultivadores de ervas mais baixas em THC e de qualidade superior tenham demanda alta o suficiente para mantê-las nos negócios, e isso está longe de ser garantido.

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#PraCegoVer: em destaque, fotografia que mostra uma pequena lata contendo buds de maconha de pistilos alaranjados e sobre uma superfície de cor salmão-escuro. Imagem: THCameraphoto.

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Sobre Smoke Buddies

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