Made in Kathmandu: tecido de cânhamo do Nepal gera interesse

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Os hippies que se encontraram no Nepal nos anos 60 e 70 foram atraídos pela liberdade de comprar e fumar maconha. Hoje, porém, os turistas são atraídos por camisetas, xales e jaquetas feitos do tecido da planta. Informações são do Nepali Times

Enquanto ainda há traficantes de ervas daninhas nas ruas de Thamel tentando vender-lhe um cigarro, o centro turístico é agora mais conhecido por roupas de grife feitas de uma mistura de fibra de cannabis e algodão.

“No meu negócio, a cannabis não é ilegal. Se a maconha fosse ilegal, não teríamos esses produtos à venda ”, diz Yubaraj Timilsina, que começou como vendedor de vegetais e agora é dono da Hemp Headquarter, que fabrica e administra uma loja atacadista de roupas à base de cânhamo.

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Timilsina e outros que lidam com tecidos de cannabis obtêm seus produtos do oeste do Nepal, onde o cultivo de maconha é permitido para produção de cânhamo, sob estrita supervisão da polícia local. O Nepal Ocidental sofreu muito com a proibição da cannabis induzida pelos EUA nos anos 70, quando agricultores já empobrecidos foram empurrados para uma pobreza mais profunda por causa da perda de sua colheita comercial.

No dia 26 de junho, Dia Internacional contra o Abuso de Drogas e o Tráfico Ilícito, em vez de encorajar os agricultores a plantar cânhamo e iniciar uma indústria local, a polícia estava destruindo as plantas em Tanahu e Chainpur.

“Os arbustos de cannabis crescem em estado selvagem, não são cultivados e recolhemos os caules de onde provém a fibra”, diz Baburam Bohra, de Bajura, o distrito conhecido por produzir as plantas de cannabis mais saudáveis.

Enquanto os arbustos podem crescer até 3 m de altura, aqueles colhidos para fibra são cortados antes de florescerem, o que significa que eles não podem ser usados para fumar. As hastes são embebidas em água por 10 dias para que a camada externa se solte, facilitando a extração da polpa no interior.

O tecido vegetal cru é então cozido com cinza e lavado várias vezes para produzir fibra. Todo o processo leva até três semanas, dando um rolo de fibra de 3m de comprimento. A fibra de cânhamo é castanho escuro ou castanho e é difícil de branquear, mas pode ser tingida de cores claras e escuras.

A fibra não contém tetrahidrocanabinol (THC), o composto psicoactivo natural que dá à cannabis a sua propriedade narcótica, pelo que não alertará, por exemplo, cães farejadores nos aeroportos.

Roupas e bolsas feitas com tecido 100% de cânhamo podem custar até R$ 10.000, dependendo do design e do tamanho. No entanto, a produção ainda é limitada com os sacos que são feitos principalmente para a Austrália, Espanha e Canadá, que legalizaram a maconha em diferentes graus.

“Eu venho ao Nepal a cada seis meses para comprar sacolas de cânhamo para vendê-las na Espanha”, diz Nacho Baranas, dono de uma loja em Barcelona com artesanato de todo o mundo, incluindo o Nepal.

Timilsina vende uma variedade de produtos à base de cânhamo, incluindo bolsas, xales, camisas, calças e bolsas de ioga. “Os estrangeiros gostam de nossos sacos de cânhamo porque são duráveis ​​e naturais”, diz ele.

O comerciante de Thamel, Prem Dahal, é reconhecido pelos seus pares como o pioneiro do comércio de cânhamo. Ele foi inspirado a aceitá-lo há 28 anos depois de viajar com pastores no oeste do Nepal e descobrir que seus resistentes colchões eram feitos de fibra de cannabis.

“O tecido de cânhamo é mais forte, mais absorvente e tem melhor isolamento contra o calor e o frio do que o algodão”, explica Dahal. “O cânhamo é ecologicamente correto”.

Dado que metade do pesticida pulverizado em todo o mundo está nas plantações de algodão, o cânhamo é um tecido alternativo amigo da natureza. A planta também previne a erosão do solo nas encostas das montanhas devido ao seu sistema radicular profundo e espesso, e o tecido pode ser transformado em pelo menos 100 tipos de produtos.

“Se o cânhamo fosse totalmente legal, e permitido crescer em escala industrial, seria tão valioso quanto o ouro”, diz Dahal, que critica os parlamentares do oeste do Nepal que não pressionam pela legalização da maconha, que seria um impulsionador de trabalho raro. Timilsina vende até 400 sacas de cânhamo por mês, mas vê outra ameaça no horizonte: sacolas chinesas mais baratas.

Tecido social

Uma mistura de tecidos do Himalaia com padrões criativos e marketing efetivo tornou os produtos à base de cânhamo do Nepal na moda em lojas de grife na Europa, América do Norte e Japão.

Nos últimos 20 anos, a Karuna Natural Wears vem exportando roupas de alta qualidade combinando cânhamo com outras fibras naturais, como urtigas, aloe e bambu projetadas para durabilidade e conforto.

“A razão pela qual os têxteis de cânhamo são populares entre os nossos clientes aqui e no exterior é que eles são confortáveis, adequados para pessoas com pele sensível, são naturalmente resistentes aos raios UV, o design tem boa forma e se estende menos”, explica a designer Nabina Maharjan.

De fato, as roupas de cânhamo expostas na loja da Karuna em Darbar Marg e Lazimpat, e a Juju em Jhamsikhel, em suas suaves cores terrosas e padrões tradicionais minimalistas com bom gosto, são suaves ao tato. Existem camisetas, calças, saias e toda uma gama de bolsas e outros produtos à base de cânhamo.

Embora o tecido de cânhamo seja principalmente originário do oeste do Nepal, a qualidade e o fornecimento não eram suficientemente confiáveis ​​e a Karuna agora importa alguma matéria-prima da China e da Índia.

A maioria das lojas Karuna e Juju são de tecido mesclado e, embora sejam um pouco mais caras, o tecido de algodão de cânhamo é o mais popular.

Ouro verde

Em 1976, depois que os jovens americanos começaram a migrar para o Nepal aos milhares atraídos por maconha barata e legal, o Nepal foi forçado pelo governo dos EUA a proibir o uso e a venda de maconha.

Isso tirou milhares de agricultores do trabalho e tornou o empobrecido Nepal ocidental ainda mais pobre. Hoje, enquanto os estados dos EUA estão legalizando a maconha, ela continua proibida no Nepal.

Ravi Pradhan é um consultor nepalês que tem assessorado o governo cambojano na legalização da maconha. Ele diz que é absurdo que o governo dos EUA ainda classifique a maconha como droga narcótica quando os especialistas concordam com suas propriedades medicinais e efeitos terapêuticos. “Para os agricultores nepaleses, pode ser um ouro verde”, disse Pradhan em uma recente conferência em Katmandu sobre a legalização da maconha.

A Lei de Controle de Drogas de Narcóticos do Nepal permite o uso da planta de maconha descontroladamente cultivada, mas é vaga e confusa, e sua aplicação ainda mais arbitrária. Os ativistas estão agora pressionando pela legalização do cultivo de cânhamo para que as plantas possam ser usadas para fazer tecido, e – que a batalha venceu – eles dizem que querem mudar seu foco para legalizar a ganja para uso médico e até mesmo o consumo de lazer.

A abordagem dos ativistas é mostrar claramente a diferença entre o cânhamo e a maconha. Embora ambos sejam derivados da planta de cannabis, sua morfologia, propriedades e usos são diferentes.

A maconha é uma variedade de cannabis que contém tetrahidrocanabinol (THC). O cânhamo, por outro lado, é uma variedade não psicoativa da planta de cannabis. Porque as folhas parecem maconha, no entanto, a maioria das pessoas não pode dizer a diferença.

As vendas de produtos de cânhamo em todo o mundo devem chegar a US $ 2,6 bilhões até 2022, sendo a China o maior exportador do mundo. A produção de cânhamo no Nepal não é proibida, mas é limitada. Por exemplo, as empresas só podem usar plantas silvestres.

Embora a maconha seja classificada como droga narcótica, o óleo é usado tradicionalmente como relaxante muscular, as folhas são transformadas em chutney e é um ingrediente ativo em muitos produtos ayurvédicos.

Pawan Joshi produz o óleo de cânhamo chamado Dava, que contém Ômega 3 e 6. Ele diz: “É totalmente legal produzir o óleo de cânhamo, pois as sementes de cânhamo são legais e o óleo não te deixa no alto. Agora precisamos de legalização generalizada do cânhamo ”.

Vocabulário canábico

Maconha: Droga psicoativa feita a partir das folhas secas e flores da planta Cannabis, contém tetrahidrocanabinol (THC). Também conhecida como erva daninha, maconha, grama, Mary Jane.

Cânhamo: Uma variedade de plantas de Cannabis que crescem até 3 m de altura e contém menos de 0,3% de THC. A fibra é usada para fazer roupas e bolsas.

Ganja: maconha em nepalês, hindi e sânscrito, usada para denotar tanto a droga quanto a planta Cannabis.

Bhang: Forma comestível de maconha feita por esmagamento de folhas verdes e brotos da planta Cannabis. Fumado e comido na época do festival no Nepal.

Haxixe: Também conhecido como charas no Subcontinente, é a resina feita a partir da fricção das flores de Cannabis e das folhas superiores.

Vestindo papel

O papel nepalês tradicional feito da casca da planta de lokta é usado para documentos legais porque são resistentes a insetos. Agora, uma empresa no Nepal também está fabricando camisas e jaquetas do jornal.

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#PraCegoVer: sequência de quatro imagens circulares em linha mostram o processo de fabricação do tecido de lokta. Foto Nepali Times.

A polpa de Lokta proveniente das montanhas do distrito de Myagdi é processada e puxada para fora em fios de lokta, que são então entrelaçadas com outros tecidos como algodão ou cânhamo para fazer itens de roupas, almofadas, sacolas e diagramas.

“Decidimos experimentar e fazer algo diferente, e pensamos porque não usar lokta também para tecidos e não apenas para produtos de papel”, diz Rita Bhandari, da Nepal Paper Crafts, que exporta produtos de papel nepalês.

Bhandari colaborou com a designer holandesa Janske Megens, com quem recebeu o Dutch Design Award 2008 pela inovação e simplicidade do design da Paper Text Cushion. Roupas de papel nepalês são mais populares na Holanda.

“O tecido Lokta é forte, pode ser facilmente tingido, impresso, bordado e lavado. Não vai ficar frágil com a idade e tem propriedades naturais repelentes de insetos ”, acrescenta Bhandari.

O pano de papel é feito de fio lokta como trama e tecido com alo, seda, algodão, cânhamo, tecido de lã como teia. A dobra no tecido depende da ordem do cliente, e todo o processo é natural e feito à mão, que é o seu único ponto de venda.

“Eles são populares no Ocidente porque é tudo natural, as roupas são frescas no verão e quentes no inverno”, diz Bhandari, que agora está explorando um mercado internacional maior para o tecido de papel Made in Nepal.

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Maconha vs. Cânhamo, o que você precisa saber

#PraCegoVer: Fotografia (de capa) mostra um senhor atrás de uma máquina de costura branca. Ele veste um chapéu estampado, uma camisa xadrez e usa anéis nos dedos, que costuram uma peça de roupa. Foto: Nepali Times.

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