Quem foi Dr. Lester Grinspoon? A lenda que incentivou a América a reconsiderar a cannabis

Lester Grinspoon Quem foi Dr. Lester Grinspoon? A lenda que incentivou a América a reconsiderar a cannabis

Um dia após comemorar seus 92 anos, faleceu no último dia 25 Lester Grinspoon, o cientista e psiquiatra que ajudou a desmistificar a maconha nos EUA e no mundo. Conheça o perfil de Grinspoon por David Bienenstock, no Leafly, com tradução pela Smoke Buddies

Como médico, pesquisador, autor, educador e ativista, Grinspoon foi uma figura imponente tanto no movimento da maconha medicinal quanto na campanha de base para legalizar a maconha para todos os adultos.

No começo dos anos 70, um médico psiquiatra resolveu inovar ao lançar o livro Marihuana Reconsidered (1971). Escrito por Lester Grinspoon, enquanto trabalhava em Harvard, a obra abriu as portas para a discussão sobre os benefícios da planta durante um período quando a maconha já vinha por mais de 34 anos sendo proibida.

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Grinspoon defende em seu livro:

“Devemos considerar o enorme dano, óbvio e sutil, de curto alcance e de longo prazo, infligido às pessoas, particularmente aos jovens, que constituem ou logo constituirão os membros formativos e críticos de nossa sociedade pela atual abordagem punitiva e repressiva ao uso da maconha. E devemos considerar o dano infligido a instituições legais e outras quando os jovens reagem ao que consideram uma confirmação de sua opinião de que essas instituições são hipócritas e injustas. De fato, o maior potencial de dano social está nas cicatrizes de tantos jovens e nos danos institucionais reativos que são produtos diretos das atuais leis sobre a maconha. Se quisermos evitar que esse dano atinja a proporção de um desastre nacional na próxima década, devemos agir para tornar legal o uso social da maconha.”

O livro “Marihuana Reconsidered” é considerado trabalho fundamental sobre a segurança e eficácia da cannabis para fins medicinais e, durante cinquenta anos após sua publicação, Grinspoon continuou escrevendo sobre o assunto, enquanto palestrava em conferências e na mídia, oferecendo testemunhos de especialistas em julgamentos criminais e audiências governamentais, além de atuar no conselho consultivo da NORML.

Nascido em 24 de junho de 1928 em Newtown, MA, Grinspoon frequentou a Tufts University e a faculdade de medicina de Harvard, no departamento de psiquiatria e no Centro de Saúde Mental de Massachusetts.

A preocupação com o consumo de cannabis de Carl

Todo interesse inicial de Dr. Grinspoon na maconha data de 1967, ano em que ele se esforçou para pesquisar o assunto suficientemente para convencer seu melhor amigo — que por acaso era o astrônomo Carl Sagan — a parar de usar o tanto que consumia.

Na época, Grinspoon era professor associado de psiquiatria na Escola de Medicina de Harvard, enquanto Sagan era uma jovem estrela em ascensão entre os professores de Harvard.

“Como médico, vi todo esse fumo acontecendo no final dos anos 1960 e fiquei realmente preocupado com isso” — Dr. Lester Grinspoon.

Antes mesmo de se tornar uma celebridade, Sagan se tornaria um astrônomo de renome internacional, autor de best-seller e apresentador da popular série televisiva Cosmos. Mas, na época, ele era apenas um professor que gostava de consumir maconha com frequência e entusiasmo, junto a um grupo de acadêmicos com ideias semelhantes.

“Minha esposa e eu fomos a uma festa com Carl pouco depois de nos conhecermos e rapidamente ficou claro que a maconha era uma característica regular na vida social dentro de seu círculo em Cambridge”, lembrou Grinspoon à VICE em 2013. “Como médico, eu vi todo esse fumo sendo consumido e fiquei realmente preocupado. Os médicos deveriam ser automaticamente especialistas em drogas, e então eu me peguei expondo as coisas que o governo estava dizendo, mas Carl apenas acenava um baseado na minha frente e respondia: “Oh Lester, dê uma baforada, não vai te machucar nem um pouco e você vai adorar”.

Leia mais – Carl Sagan e a maconha: os benefícios da cannabis experimentados pelo titã da ciência

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#PraCegoVer: fotografia do astrônomo Carl Sagan, à esquerda, e o psiquiatra Dr. Lester Grinspoon abraçados e sorridentes, enquanto posam para a foto. Imagem: cortesia do Dr. Peter Grinspoon.

Então decidiu provar que a proibição estava certa

Esse impasse de bom humor permaneceria sem solução até o fatídico dia em que Dr. Grinspoon se esforçou para visitar a Biblioteca da Escola de Medicina de Harvard, determinado a compilar um argumento autoritariamente pesquisado contra a maconha que demonstraria definitivamente a base médica e científica da proibição da planta.

Mas, em vez de encontrar os dados concretos que esperava, Grinspoon teve uma epifania — ele sofreu uma “lavagem cerebral sobre cannabis”.

Mas encontrou que exatamente o oposto era certo

Assim, durante os próximos quatro anos, ele pesquisou intensamente o assunto, antes de finalmente publicar Marihuana Reconsidered (1971), um livro best-seller que detalhava uma campanha de propaganda governamental de décadas, empreendida para manter a maconha ilegal a todo custo.

Chegando em um momento em que apenas 15% dos americanos apoiava a legalização da maconha e quase 25% antes do primeiro estado dos EUA aprovar uma lei de maconha medicinal, o livro de Grinspoon despertou uma sensação após a publicação, ao mesmo tempo em que começava uma reavaliação há muito esperada da cannabis entre os acadêmicos, estabelecimentos médicos e o público em geral.

Até Nixon ficou irritado com o livro

O livro chamou a atenção até do então presidente Richard Nixon, cujos comentários antissemitas sobre a maconha foram gravados em fita no Salão Oval.

“Todos os bastardos que buscam a legalização da maconha são judeus”, disse Nixon, furioso depois de ler uma resenha sobre o livro de Grinspoon em um jornal. “Qual o problema de Cristo com os judeus?”.

Carl Sagan como Mr. X

Além da refutação científica e autorizada dos muitos mitos então comumente aceitos sobre a maconha, o livro Marihuana Reconsidered também incluiu um ensaio de Carl Sagan (escrito sob o pseudônimo X) que explicava que seu apoio ao fim da proibição da maconha não era apenas político, mas também profundamente pessoal.

“A cannabis”, escreveu Sagan, “nos traz a consciência de que passamos a vida inteira sendo treinados para esquecer, esquecer e tirar da cabeça”.

Enquanto isso, Grinspoon se tornou um especialista em cannabis reconhecido internacionalmente — sem nunca se exaltar, apesar de muitas, muitas ofertas. Isso foi até que, como ele explicou à VICE, ele finalmente decidiu realizar um experimento em si mesmo:

“Enquanto eu pesquisava e escrevia sobre maconha, sabia que queria ter essa experiência, mas também sabia que, se o livro fosse bem-sucedido, seria convidado a comparecer perante as comissões e testemunhar no tribunal, e não queria comprometer minha posição. Então eu esperei.”

“Desde que saiu Marihuana Reconsidered, as pessoas me perguntavam: ‘Espere, você escreveu um livro sobre maconha e nunca experimentou?’ E eu respondia: ‘Bem, também escrevi um livro sobre esquizofrenia e ainda não experimentei!'”

Nas duas primeiras tentativas de ficar chapado, Grinspoon e sua esposa Betsy não sentiram os efeitos. Mas então, na terceira tentativa:

“Fumamos de novo, e eu lembro que Sergeant Peppers Lonely Hearts Club Band estava no aparelho de som, um disco que eu realmente tinha ouvido muitas vezes antes. Meu filho o colocava e dizia: ‘Pai, você deve tirar a cabeça do Barroco e ouvir os Beatles’. Mas eu não considerava o apelo. Até aquela noite, sob a influência da maconha, quando eu realmente ouvi os Beatles pela primeira vez. E foi como uma implosão auditiva. Eu não conseguia acreditar“.

Defendendo John Lennon

Grinspoon teria a chance de retribuir o favor a John Lennon alguns anos depois, quando prestou testemunho especializado em sua audiência de imigração.

Alarmada com a recente defesa de Lennon contra a guerra do Vietnã, o governo Nixon (por meio do Serviço de Imigração e Naturalização) movimentou-se para deportar o ex-Beatle com base em uma antiga apreensão de drogas na Inglaterra.

Convocado para testemunhar em nome da defesa, Grinspoon habilmente lançou dúvidas na mente do juiz sobre se as leis de imigração dos EUA referentes à “maconha” também se referiam ao “haxixe”. Isso levou a um atraso importante nos procedimentos, que finalmente proporcionou a Lennon e sua equipe jurídica o tempo necessário para montar uma defesa vencedora.

Em troca, tudo o que Grinspoon pediu foram alguns álbuns assinados para compartilhar com seu filho adolescente Danny, um fã dedicado dos Beatles que na época estava sofrendo com o que seria um caso fatal de leucemia.

Um dos primeiros pacientes de maconha medicinal

Danny foi diagnosticado com leucemia em 1967, no mesmo ano em que seu pai começou a pesquisar sobre cannabis. Embora muito menos se soubesse na época sobre a eficácia médica da cannabis, Grinspoon leu a literatura sugerindo que ela poderia ajudar com dor e náusea, incluindo histórias anedóticas enviadas a ele por profissionais de saúde e pacientes individuais com câncer em todo o país que leram seu livro.

Mas foi sua esposa Betsy que finalmente tomou a decisão de marcar um baseado para o longo sofrimento do filho antes de uma de suas sessões de quimioterapia, com resultados aparentemente milagrosos.

“Em um dia normal de quimioterapia”, lembrou Grinspoon muitos anos depois, “eu esperava que pudéssemos chegar em casa do hospital antes que o vômito de Danny começasse, e sempre tivemos que colocar um balde grande ao lado de sua cama. Mas a primeira vez que experimentou dar algumas tragadas antes de uma rodada de tratamentos, ele desceu da maca e disse: ‘Mãe, há uma sanduicheria  em Brookline. Podemos parar para um sanduíche no caminho de casa?’ E tudo o que pensei foi: ‘Uau’.”

Ao permitir que alguns de seus colegas testemunhassem esse fenômeno em primeira mão, Grinspoon acabou convencendo o chefe do departamento de oncologia do Hospital Infantil de Boston a realizar um estudo em 1975, publicado no New England Journal of Medicine. Esse estudo demonstrou a eficácia dos canabinoides para náuseas e vômitos associados à quimioterapia.

Livro de 1993 ajudou a Califórnia a legalizar

Então, em 1993, Grinspoon escreveu um livro chamado Marijuana: The Forbidden Medicine, que defendia a cannabis como a substância terapêutica mais segura e útil conhecida pelo homem.

Três anos depois, a Califórnia aprovou a Proposição 215, tornando-se o primeiro estado a legalizar o uso de maconha medicinal.

Ironicamente, apesar de tudo o que ele havia feito para promover a ciência, a medicina e a cultura, Grinspoon teve negado até a morte um cargo de professor titular na Escola de Medicina de Harvard como punição por desafiar a ortodoxia equivocada do estabelecimento médico contra o que ele veio a chamar de medicina canabinopática. Sua decisão de desafiar a sabedoria convencional foi uma da qual ele nunca se arrependeu.

Como professor emérito associado de psiquiatria na Escola de Medicina de Harvard, atuou como psiquiatra sênior no Massachusetts Mental Health Center por 40 anos, como membro da Associação Americana para o Avanço da Ciência e da Associação Americana de Psiquiatria e como editor fundador da The American Psychiatric Association Annual Review e Harvard Mental Health Letter.

Mas o verdadeiro legado de Lester Grinspoon sempre será calculado em termos dos milhões de pessoas que se beneficiaram da cannabis e da legalização da planta.

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#PraCegoVer: em destaque, fotografia de rosto, em perfil, de Lester Grinspoon com óculos, cabelos grisalhos e uma expressão serena e um fundo em degradê de cinza-esverdeado. Foto: reprodução / Facebook.

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