De volta para a guerra às drogas? Lei da cannabis de Nova Jersey financia métodos policiais controversos

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A lei de regulamentação da maconha em Nova Jersey (EUA) direciona uma parte da receita da recente indústria de cannabis no estado a departamentos de polícia para treinamento sobre policiamento de motoristas usuários. Uma situação legislativa que se revela contraditória, pois, além da falta de embasamento científico no método utilizado para identificação, vai contra o próprio princípio de descriminalização da nova política, colaborando para que mais pessoas sejam presas em decorrência do uso de maconha. Entenda mais na reportagem no NJ.com, traduzida pela Smoke Buddies

Tudo estava indo para o inferno em uma agradável tarde de junho.

Gritando de trás de um pódio para uma multidão animada no anexo do capitólio de Nova Jersey, em Trenton, o reverendo Charles Boyer condenou a guerra contra as drogas à danação eterna.

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“Para o inferno com a guerra às drogas!”, ele gritou. Anteriormente, ele havia exigido que “deixe nosso povo ir!” e seu público ecoou de volta com o mesmo fogo.

O grupo Perspectiva Política de Nova Jersey acaba de lançar um relatório detalhando como o estado gastou cerca de US$ 1,2 bilhão por ano de 2010 a 2019 para apoiar a guerra às drogas, onde residentes negros têm 12 vezes mais probabilidade e hispânicos duas vezes mais probabilidade de serem encarcerados do que residentes brancos.

Muitos reunidos em Trenton naquele dia eram pessoas de cor, ativistas, aqueles que haviam sido encarcerados ou uma mistura dos três. A guerra contra as drogas, lançada oficialmente durante o governo Nixon, mas perpetuada em nível federal, estadual e local nas décadas seguintes, foi um inferno pessoal para os reunidos.

Naquele dia, eles queriam amaldiçoar de volta.

Bilhões em receita foram gerados com a guerra às drogas em detrimento das comunidades de cor. Na assembleia estadual, eles queriam que suas vozes fossem ouvidas em uma indústria legalizada de cannabis que poderia gerar bilhões na direção oposta.

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Depois do discurso apaixonado de Boyer, as pessoas deram as mãos para formar um círculo de cura. Outra área foi reservada para aqueles que queriam compartilhar suas lutas pessoais na forma de uma história oral — evidência visceral de danos colaterais na campanha fracassada de US$ 11,6 bilhões do governo, que durou uma década.

À medida que a manifestação ganhou força, também aumentaram os apoios a um caso judicial, Estado vs Olenowski, que desafia os métodos de aplicação da lei e, por extensão, aumenta o financiamento para o policiamento da cannabis após a legalização.

A dinâmica política que levou à batalha judicial tem suas raízes na eleição do governador Phil Murphy há quatro anos. Murphy prometeu legalizar o uso adulto de cannabis em Nova Jersey. O estado precisava das receitas, mas também era uma questão de justiça social — uma forma de reparar uma fração dos danos causados ​​às populações alvo da guerra contra as drogas.

Avance para novembro passado. Depois que Murphy e a liderança democrata não conseguiram impulsionar a aprovação legislativa, os eleitores de Nova Jersey votaram esmagadoramente pela legalização da cannabis para uso adulto. Quando chegou a hora de redigir a legislação correspondente para orientar a nova indústria, os legisladores queriam curar os danos anteriormente causados ​​usando parcelas da receita dos impostos sobre a maconha para financiar programas que ajudassem a reconstruir as comunidades.

“Vamos lembrar que cada elemento da legislação redigida para legalizar a maconha foi considerado com a expectativa de que começaria a apagar as devastações causadas por uma guerra fracassada de décadas contra as drogas”, disse o senador estadual Nick Scutari (D) em um artigo de opinião de 2020 publicado no NJ.com.

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Scutari, recentemente eleito presidente do Senado estadual, patrocinou os projetos de legalização. Ele foi amplamente elogiado por enfatizar os danos causados ​​pela guerra às drogas.

“Já vimos muitos habitantes de Nova Jersey, principalmente de nossos bairros mais pobres, morrerem naquela guerra, ou suas vidas e meios de subsistência serem destruídos por causa dela”, escreveu ele.

Mas, como acontece com tantas coisas em Nova Jersey, havia um problema.

Depois de uma série de concessões, a lei também direcionaria uma parte da receita da cannabis para departamentos de polícia locais para treinar mais policiais para identificar motoristas comprometidos — conhecidos como Especialistas em Reconhecimento de Drogas (DREs) —, cujos métodos estavam sendo questionados por serem cientificamente não confiáveis.

Mesmo com os métodos de décadas sendo questionados na corte, o Legislativo comprometeu mais verbas para os programas de qualquer maneira, um movimento visto por muitos como uma forma de ganhar o apoio da aplicação da lei e legisladores adicionais.

Na semana passada, Scutari, que também tem experiência como promotor, apoiou o protocolo DRE.

Embora a ciência por trás dos especialistas em reconhecimento de drogas não esteja estabelecida, ele disse: “Também temos uma obrigação abrangente com o público de motoristas de proteger a população em geral nas estradas — que as pessoas não estejam dirigindo carros embriagadas”.

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Scutari afirmou que havia uma falta de oficiais DRE. Após ser informado em uma entrevista que estimava-se que Nova Jersey tinha um dos maiores números de policiais DRE do país, de acordo com dados da Associação Internacional de Chefes de Polícia (IACP), ele alegou não ter conhecimento desse fato.

O mecanismo de financiamento em vigor para a aplicação da lei em Nova Jersey pode acelerar gastos maiores em programas de DRE, embora as comunidades afetadas pela guerra às drogas ainda esperem que o estado estabeleça infraestrutura para programas de equidade social. E, neste ponto, ninguém sabe explicar quanto financiamento será direcionado ao programa porque a lei financia qualquer município ou condado que queira treinar um DRE.

Portanto, de fato, o gasto total estaria vinculado a quantos se inscreverem.

Um apagamento da guerra às drogas, como Scutari prometeu, teria que esperar.

“Esse dinheiro deve ir para Newark. Deve ir para Irvington. Deve ir para Plainfield. Deve ir para Camden”, disse Kimberly Schultz, que, como advogada no Gabinete do Defensor Público, teve muitos clientes acusados ​​por porte de maconha. “Deve ir para lugares onde a repressão policial aos casos de maconha causou desgraça, é onde deve ir”.

E por mais que as pessoas reunidas em torno do capitólio em junho quisessem acabar com a guerra às drogas, parece que a guerra às drogas não acabou com eles.

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Veredito antes de um veredito

Schultz estava animada no início deste ano para levar seu caso à Suprema Corte estadual. As audiências foram adiadas devido à Covid-19, mas foram reiniciadas em setembro. Ela argumentaria que os protocolos que a polícia usa para identificar o comprometimento por uso de drogas não foram baseados em dados científicos válidos.

“A corte não disse que é confiável, mas você tem outro braço do governo dizendo que é”, disse Schultz, explicando como o legislativo alocou o dinheiro para DRE antes que a Suprema Corte se manifestasse.

A Procuradoria Geral do Estado, segundo uma porta-voz, valoriza muito o programa.

“Há muito tempo, Nova Jersey adotou uma abordagem proativa em relação à direção prejudicada, o que historicamente é responsável por cerca de um quarto de todas as nossas fatalidades no trânsito”, disse Lisa Coryell, da Procuradoria. “Adotamos o programa DRE como uma ferramenta eficaz para lidar com problemas de direção relacionados ao uso de drogas”.

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Embora Scutari apoie os DREs, ele indicou que está disposto a emendar a lei no futuro se eles não forem considerados confiáveis ​​na corte.

“Claro, se a corte voltar e disser que elas (as técnicas de DRE) não são mais boas, por que iremos financiá-las?”, ele disse.

Exigir que a polícia use ciência legítima para processar infratores e manter as estradas seguras pode acontecer simultaneamente, disse Alex Shalom, diretor de Advocacia da Suprema Corte da ACLU-NJ.

Quanto ao atual estado de financiamento, a legalização da cannabis em muitos aspectos é uma repreensão à forma como a planta tem sido policiada, disse Shalom.

Por essa razão, Shalom argumentou que, independentemente do mérito científico, adicionar mais recursos ao policiamento da cannabis continua a ser contrário à natureza da legislação.

“Isso perde um dos principais fundamentos para a legalização da cannabis em Nova Jersey, ou seja, esta tem sido uma parte excessivamente policiada da nossa sociedade e o policiamento tem como alvo as comunidades negras e pardas”, disse ele. “Pensar que o que precisamos fazer é gastar mais dinheiro no policiamento da maconha é realmente desconcertante para mim”.

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Falhando no teste de sobriedade

Nick Morrow quer toda a fumaça.

Um ex-policial especialista em reconhecimento de drogas e instrutor do Departamento do Xerife do Condado de Los Angeles, Morrow, que se aposentou em 1995, está irritando ex-colegas e ajudando defensores públicos a abrir brechas no depoimento de DRE.

O programa DRE se originou na área de Los Angeles e Morrow serviu lá nos anos 1980, quando o programa ainda estava em sua infância e se ramificando.

“Os veteranos, especialmente os caras que trabalharam comigo, sabem que sou ético e não brinco”, disse Morrow, que carrega uma pasta com um adesivo que diz: “Patriotas verdadeiros questionam autoridade”.

Quando ele aparece para servir como testemunha especialista, os policiais mais jovens são menos corteses, ainda mais quando o veem em um corredor ou estacionamento, disse Morrow.

“Eles vão me olhar nos olhos e pensar que estão sendo durões, [dizendo] ‘você é um traidor e um vira-casaca’… Hoje em dia, se eu encontrar aquele jovem oficial, minha resposta é ‘se você não fosse uma droga, eu não estaria aqui’”.

O tópico de direção prejudicada não se abateu sobre as autoridades de Nova Jersey.

Coryell disse que o gabinete do procurador-geral tem monitorado as preocupações sobre problemas de direção por anos e que o escritório “antecipou desafios e estava se preparando para enfrentá-los”. Ela acrescentou que o escritório, nos últimos três anos, “fez um progresso significativo nessa frente”.

Normalmente, os oficiais DRE começam com um teste de bafômetro para álcool. Se um sujeito for suspeito de deficiência por outras drogas, o oficial usa o protocolo, uma vez que atualmente não há bafômetro que possa medir a deficiência por cannabis ou outras drogas. Os DREs fazem uma série de testes medindo equilíbrio, pupilas, sinais vitais, locais de injeção e conduzem questionamentos.

O programa se expandiu pelos EUA e no exterior desde seu início nos anos 70 — que também é o motivo pelo qual muitos na comunidade de aplicação da lei não falam contra ele, disse Morrow.

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“Eu bebi o Kool-aid logo no início”, disse Morrow sobre seu tempo como DRE.

No rastro da aposentadoria, no entanto, Morrow chegou a uma conclusão muito mais crítica sobre o programa e o que seu manual ensinava sobre o reconhecimento de drogas.

“Quando você lê apenas um manual, você meio que acredita que está 100% e está gravado na pedra, mas quando você lê o manual e então lê todas as críticas daquele manual em particular e daquela ciência em particular, você começa a desenvolver sua própria opinião”, ele disse.

Isso fez com que Morrow começasse a trabalhar para defensores públicos.

“Eu não poderia, como DRE, no depoimento da promotoria, dizer ‘esses testes não são tão bons’”, disse ele.

Morrow relatou como alguns policiais falhavam no teste de comprometimento em condições perfeitamente iluminadas nas salas de aula.

“Eu sou um instrutor. Eu conheço esses procedimentos por dentro e por fora, (mas) não posso fazer o teste sozinho”, disse ele. “Os promotores não gostam de ouvir isso… essa é a terrível verdade de deus”.

O argumento de Morrow levanta a questão: se os policiais, cujos empregos exigem preparo físico, atenção aos detalhes e padrões de treinamento exigentes, podem ser reprovados no teste de sobriedade, o que isso significa para o cidadão médio que acabou de ser parado?

A ironia não se perdeu em Morrow.

“Os policiais falham nos testes de sobriedade no treinamento, mas não estão sob estresse”, disse ele. “Eles não vão para a cadeia, não vão perder o emprego, não vão perder o carro”.

Morrow disse que o procedimento também carece de um aparato confiável para saber qual seria o desempenho básico de alguém no teste de antemão.

“Ninguém foi solicitado a ficar em um pé só para tirar a carteira de motorista, você tem que ficar com um pé só para ficar com a carteira de motorista se um policial achar que você está sob influência”, disse ele.

A sintomatologia que os policiais usam para determinar a deficiência muitas vezes é seletiva, a qual Morrow repreende fortemente.

“É tudo besteira! Ou está lá ou não está. Faz parte da sintomatologia ou não”, disse ele. “Você não pode simplesmente escolher as coisas que aparecem”.

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Sorteio

Baseado no Colorado, onde o uso adulto de cannabis foi legalizado em 2012, o Dr. Greg Kane não está com disposição para truques de mágica.

“Todo o truque sobre ficar em um pé só e para tremores da pálpebra, não importa”, disse ele, referindo-se ao protocolo usado para identificar motoristas comprometidos.

Kane, no entanto, leva a ciência a sério.

Um especialista em negligência médica com formação universitária em matemática, Kane publicou um site sobre como a ciência que policiais usam para identificar o prejuízo causado pela cannabis é incorreta.

Ele fez isso analisando os estudos de validação nos quais a polícia se baseava para afirmar que seus testes eram válidos, muitos dos quais alegavam precisão dentro da faixa de 90%. Kane descobriu que os dados careciam de princípios metodológicos básicos, como grupos de controle e amostragem balanceada.

Além disso, Morrow descreveu os estudos que a polícia usou para apresentar sua taxa de precisão como tendenciosos, pois pelo menos um estudo levou pessoas já presas para avaliação de drogas quando estavam visivelmente bêbadas, algumas das quais estavam perto do dobro do limite legal de intoxicação por álcool.

Dito de outra forma, a polícia manipulou o baralho.

“Claro, o oficial vai adivinhar corretamente e, claro, pode haver algumas dessas pessoas que apresentam teste positivo para drogas no meio de tudo isso… muitos dos estudos de validação com os quais eles contam têm muitos problemas”, disse Morrow.

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Para Kane, 1971 a 1984 é a era “Sem Ciência”, 1984 a 2000 é a era “Pronto, Atire, Mire” e agora estamos no que ele chama de era “Os burocratas inventam”.

Kane enfatizou que ele é um ávido defensor da aplicação da lei e sua cruzada DRE é simplesmente contra a ciência que não está sendo feita corretamente, e não contra os policiais que tentam interpretá-la e aplicá-la.

“Eles são mais corajosos do que eu”, disse Kane sobre a polícia. “Eu só acho que eles estão errados.”

O NJ.com enviou à Administração Nacional de Segurança no Trânsito nas Rodovias (NHTSA) uma cópia das descobertas de Kane, perguntando sobre a precisão científica de seus grupos de controle e se havia se envolvido com estudos que contradiziam suas descobertas.

A agência não abordou Kane especificamente ou a questão sobre a contradição de descobertas, mas enviou uma resposta por e-mail declarando apoio para seus estudos.

“Apoiamos esses estudos como contribuintes importantes para a ciência por trás do programa DRE e esforços semelhantes”, disse um porta-voz da NHTSA por e-mail.

Kane mantém uma avaliação diferente.

“Não precisamos adivinhar se funciona. Podemos olhar para sua ciência e sua ciência diz que não é melhor do que um cara ou coroa”, disse ele.

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Acidentes de trânsito

Não há proibição de bungee jumping ou esqui alpino em pistas de diamante negro duplo.

O economista de Harvard, Jeffrey Miron, considera essas atividades atos de insanidade, mas não necessariamente aquelas que deveriam ser proibidas.

Fumar cannabis, disse Miron, tende a envolver ainda menos riscos.

Miron fez um estudo para o The Cato Institute, um think-tank libertário, sobre a medição das desvantagens e benefícios da legalização da cannabis.

Em uma seção do paper, Miron abordou a segurança no trânsito e a suposição de que ela aumentaria os acidentes de trânsito.

“É possível que, se você pesquisar em cidades ou estados suficientes, encontre alguma cidade ou estado onde as taxas de mortalidade no trânsito sejam maiores após a legalização do que antes, mas você encontrará muito onde era menor e muito onde não havia mudança significativa”, disse Miron.

O acréscimo de DREs é frequentemente citado como um impedimento contra a direção prejudicada pelas autoridades policiais. O argumento de que a legalização da cannabis afetará a segurança nas estradas é frequentemente citado como uma razão fundamental para querer um aumento de DREs.

John Zebrowski, atualmente listado como presidente da Associação de Chefes de Polícia do Estado de Nova Jersey (NJSACOP), que estava envolvido em um processo em julho acusando-o de usar uma calúnia racial, apresentou o argumento em um artigo de opinião do NJ.com.

Zebrowski apontou para um estudo que afirmava que as mortes no trânsito relacionadas à cannabis dobraram no estado de Washington.

O estudo foi usado com tanta frequência que organizações de defesa como o Marijuana Policy Project dedicaram uma página inteira ao tópico e disseram que o aumento “é provavelmente resultado de testes adicionais, em vez de um aumento real de motoristas positivos para THC nas estradas”.

Zebrowski e a NJSACOP não retornaram pedidos de comentários nesta história e a Associação de Especialistas em Reconhecimento de Drogas de Nova Jersey se recusou a comentar até que o caso fosse resolvido na corte.

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Aqueles que afirmam que a cannabis por si só pode contribuir para o aumento do número de mortes no trânsito não são sustentados pelos dados disponíveis provenientes de vários estados, disse Miron.

“Eu acho que sua afirmação factual é certamente altamente enganosa porque é baseada em uma amostra muito restrita ou provavelmente nem mesmo é verdadeira”, disse ele.

O estado, entretanto, continua avançando.

O Gabinete do Procurador-Geral de Nova Jersey confirmou que possui treinamento para a polícia estadual e 11 condados. O escritório planeja se expandir para um total de 14 ao longo de vários meses.

De acordo com dados de 2018 da Associação Internacional de Chefes de Polícia, em 463, Nova Jersey já era o segundo maior do país quando se tratava de oficiais DRE, atrás apenas da Califórnia, onde o programa começou. No final de 2021, esse número deve chegar a 550, com 2.900 policiais adicionais parcialmente treinados em alguns aspectos do protocolo DRE.

O escritório disse que o programa DRE custa cerca de US$ 7.800 por turma de 30 oficiais. O escritório atualmente depende de fundos federais. Seguindo em frente, a legislação estadual sobre a cannabis permitirá que condados e municípios sejam reembolsados com uma parte da nova receita estadual com a cannabis.

Miron descreveu a natureza subjetiva do programa DRE como “consumado para o abuso”.

“Se pensarmos que probabilisticamente as pessoas com deficiência podem causar acidentes e você, de alguma forma, desejaria criar um desincentivo para isso, havendo uma penalidade por simplesmente estar comprometido — isso deve estar sujeito às dificuldades de fazê-lo de alguma forma que respeite as liberdades civis das pessoas que não podem ser usadas de forma racialmente preconceituosa”, disse Miron.

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Sangue novo

Em setembro, dando tapinhas nas costas das pessoas com um largo sorriso, Brendon Robinson deu as boas-vindas aos participantes que queriam limpar seus registros em uma clínica de expurgações situada no saguão do DoubleTree Hilton próximo à movimentada estação de Newark Penn.

A próxima sala era a área de espera com mesas parcialmente protegidas da visão enquanto os advogados sentavam-se com os presentes.

Semelhante ao cenário de uma cabine de votação ou à passagem pelo confessionário durante a era Covid, havia uma certa intimidade no ambiente. Muitos entraram com pastas, as mãos apertadas com força.

Robinson, junto com seu parceiro de negócios Stanley Okoro, dirige a 420NJEvents — uma organização que realiza educação sobre a cannabis para aqueles que desejam entrar em um mercado que antes havia sido criminalizado.

“É uma vergonha”, disse Robinson sobre os regulamentos que alocam dinheiro para DREs. “O fato de que pessoas como eu e meu irmão Stan defendam as pessoas que foram diretamente afetadas pela guerra contra as drogas e pagam por isso por conta própria e haver financiamento estatal sendo feito para prender mais pessoas novamente pela mesma droga é redundante”.

O pai de Robinson foi preso por 10 anos por causa da planta. O próprio Robinson, marcado pela provação, começou tarde e disse que fumava cannabis quando tinha 20 e poucos anos.

“Tive uma relação de amor e ódio com a droga… ao mesmo tempo, ela arruinou minha família”, disse ele.

A clínica aconteceu na maior cidade de Nova Jersey, que também é o lar de uma das maiores concentrações de residentes negros e hispânicos do estado.

A polícia em Newark, transformada em um Departamento de Segurança Pública com a recém-denominação, foi submetida a um decreto de consentimento que identificou padrões e práticas de policiamento inconstitucional que formaram a espinha dorsal da guerra contra as drogas em Nova Jersey.

A clínica de expurgações de Robinson e muitas outras semelhantes em todo o estado seriam elegíveis no futuro para algumas das iniciativas de impacto social da lei da cannabis. Mas, por enquanto, com a falta de infraestrutura e a abertura do mercado, Robinson se encarregou de buscar fundos em outro lugar.

O mercado legalizado de cannabis tem a capacidade de ajudar — ou prejudicar — as comunidades, dependendo de como essa infraestrutura é configurada, disse Robinson.

“Tudo começa com o entendimento do governo de que, se vamos fazer isso, faremos da maneira certa”, disse ele.

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#PraTodosVerem: fotografia de porção de buds de maconha secos entre duas algemas, uma aberta e outra fechada, sobre uma superfície branca e lisa. Foto: Tom Sydow.

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