Legalização da maconha e a luta por justiça racial

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Embora o fim da proibição da cannabis seja importante, também se deve reconhecer que isso é apenas parte de uma luta muito maior. Entenda mais no artigo de Erik Altieri para o blog da NORML, traduzido pela Smoke Buddies

Em 25 de maio, George Floyd foi morto diante das câmeras por policiais afiliados ao Departamento de Polícia de Minneapolis. Como muitos americanos, ficamos chocados e desanimados com essa trágica e desnecessária perda de vida.

À medida que os eventos dos últimos dias se desenrolavam, ficou claro que os Estados Unidos estão no meio de um acerto de contas muito atrasado. Desde 1619, quando os primeiros navios chegaram à costa da Virgínia com africanos escravizados acorrentados, nosso país há muito tempo luta para enfrentar a desigualdade e o racismo estrutural embutidos em nossas instituições públicas — particularmente no sistema de justiça criminal.

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Desde a escravidão e a Guerra Civil, às batalhas para acabar com as leis de Jim Crow, às marchas pelos direitos civis, aos protestos contra o encarceramento em massa, ao movimento Black Lives Matter, cada geração de americanos se esforçou para agir, lutar e acabar com a injustiça racial.

À medida que continuam ocorrendo protestos em todo os EUA, mais americanos começam a exigir publicamente ações de seus líderes locais, estaduais e federais para acabar com as políticas e práticas que promovem, possibilitam e geram injustiça racial sistêmica. Nestas conversas sobre soluções políticas, muitos incluirão em suas demandas o fim da guerra às drogas — ou, no mínimo, o fim da criminalização da maconha. Mas, embora o fim da proibição da cannabis seja importante e necessário, também devemos reconhecer que isso é apenas uma peça de um quebra-cabeça muito maior.

A reforma da legalização da maconha sozinha resolverá o problema da injustiça racial? Não.

O fim da proibição da cannabis vai corrigir todos os males sociais da América? Não.

Depois de legalizarmos o uso adulto de cannabis, veremos o fim do policiamento discriminatório contra comunidades de cor e outros grupos marginalizados? Não.

O fim da proibição da maconha será um pequeno passo em direção ao objetivo maior de promover a justiça? Sem dúvida, sim.

E a maioria dos americanos concorda.

Nossa proibição de décadas da maconha foi baseada no racismo e no fanatismo. Não procure mais do que os sentimentos de seu arquiteto, Harry J. Anslinger, comissário do Departamento Federal de Narcóticos, que declarou: “[consumidores de maconha nos EUA] a maioria são negros, hispânicos, filipinos e artistas (…). Essa maconha faz com que as mulheres brancas busquem relações sexuais com negros(…). Reefer faz os darkies pensarem que são tão bons quanto os homens brancos”.

Esses preconceitos raciais foram mais tarde explorados pelo governo Nixon quando intensificou a guerra às drogas em 1970 e declarou que a cannabis era “inimigo público nº 1”. John Ehrlichman, ex-conselheiro de Nixon, reconheceu mais tarde: “A campanha de Nixon em 1968, e a Casa Branca de Nixon depois disso, tinham dois inimigos: a esquerda antiguerra e as pessoas negras. Você entende o que estou dizendo? Sabíamos que não poderíamos tornar ilegal ser contra a guerra ou negro, mas, ao fazer o público associar os hippies à maconha e aos negros à heroína, e depois criminalizar os dois fortemente, poderíamos perturbar essas comunidades. Poderíamos prender seus líderes, invadir suas casas, terminar suas reuniões e vilipendiá-las noite após noite nos noticiários. Sabíamos que estávamos mentindo sobre as drogas? Claro que sabíamos”.

Dispensários de maconha de Chicago (EUA) fecham indefinidamente

Hoje, a era moderna da proibição da maconha continua sendo aplicada de forma desproporcional. Anualmente, mais de 650.000 americanos são presos por violar as leis da maconha. No entanto, de acordo com uma análise dessas prisões divulgada no início deste ano pela ACLU: “Em todos os estados, as pessoas negras são mais propensas a serem presas por porte de maconha e, em alguns estados, os negros têm seis, oito ou quase dez vezes mais chances de serem presos. Em 31 estados, as disparidades raciais foram realmente maiores em 2018 do que em 2010”.

Obviamente, a proibição da maconha não é a única causa das desigualdades raciais dos Estados Unidos, nem é a única razão pela qual certos membros da polícia continuam a se envolver em policiamento e má conduta racialmente agressivos. Mas sua criminalização é uma das ferramentas comumente usadas para justificar e perpetuar essas injustiças.

Por exemplo, a repressão à maconha foi o pretexto para o fuzilamento fatal pela aplicação da lei de outro minesoteano, poucos anos antes do assassinato de George Floyd: Philando Castile. O policial nesse caso alegou que temia por sua vida simplesmente por que acreditava que o Sr. Castille estava fumando maconha, afirmando“Eu pensei que ia morrer. E pensei que se ele tinha coragem e audácia para fumar maconha na frente da menina de 5 anos e arriscar seus pulmões e arriscar sua vida, dando a ela o fumo passivo, e o passageiro do banco da frente fazendo a mesma coisa, que cuidado ele teria comigo? E eu disparei as balas e depois que as balas terminaram, a garotinha estava gritando”.

Mesmo nas jurisdições em que o uso adulto de cannabis é legal, sabemos que ainda resta muito trabalho a ser feito para lidar com as desigualdades raciais. Por exemplo, afro-americanos e latinos continuam sendo desproporcionalmente visados por paradas de trânsito no Colorado e em Washington, mesmo após a legalização.

Depois, há a questão da própria indústria da cannabis. Defendemos que precisamos continuar pressionando pela inclusão e equidade nesse espaço. Não devemos ignorar a realidade de que enquanto alguns capitalistas de risco estão agora envolvidos em vendas licenciadas de cannabis em sistemas que excluem amplamente a participação da minoria, milhões de outros — muitos deles jovens, pobres e negros — continuam enfrentando prisão e encarceramento por se envolver em grande parte no mesmo comportamento.

Não há dúvida de que nossa discussão nacional sobre questões de raça e policiamento continuará muito tempo após o término desses protestos públicos. A NORML acredita que os pedidos de legalização da cannabis precisam ser uma parte importante dessa discussão emergente — mas apenas uma parte. Vidas negras e pardas são importantes e devemos a nosso país e a nós mesmos tomar medidas concretas para desmantelar muitas das estruturas de poder que perpetuam a injustiça. A proibição da maconha é simplesmente uma delas.

Estamos em uma encruzilhada neste país e é hora de todos nós marcharmos como aliados na luta pela justiça e igualdade raciais. É importante, durante esse processo, para nós, que não pertencemos a essas comunidades marginalizadas, ouvir verdadeiramente aqueles que estão enfrentando essa opressão e apoiá-los nessa luta. Vamos aproveitar esse momento para prometer colocarmos o trabalho necessário para tornar os EUA a nação melhor e mais justa que sabemos que pode ser.

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#PraCegoVer: em destaque, fotografia, em preto e branco, tirada de baixo para cima que mostra a folhagem de uma planta de cannabis contra a luz do sol, que pode ser visto como um ponto irradiante no espaço entre algumas folhas. Imagem: Lollyman | Flickr.

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