A legalização da cannabis leva a maior uso em algumas demografias, mas não entre os negros

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De acordo com um estudo realizado por pesquisadores da Escola Mailman de Saúde Pública da Universidade de Colúmbia, a prevalência do uso de maconha no ano anterior aumentou após a promulgação de leis de cannabis para uso adulto, nos EUA, entre indivíduos que se identificaram como hispânicos, outros e não hispânicos brancos. No entanto, entre os indivíduos negros, nenhuma mudança foi observada na prevalência de qualquer resultado da cannabis após a promulgação da legislação de uso adulto — e estes continuam tendo mais chances de serem presos por posse de maconha

Os EUA estão vendo um aumento no uso de cannabis resultante de sua legalização para uso adulto, de acordo com um estudo conduzido na Escola Mailman de Saúde Pública da Universidade de Colúmbia. Os resultados mostraram que a aprovação das leis levou a um aumento nas chances de uso de cannabis no ano e mês anteriores (aqueles que usaram cannabis pelo menos uma vez no ano anterior ou no mês anterior) entre indivíduos de raça/etnia hispânica e não hispânica branca em comparação com o período anterior à promulgação de leis para uso adulto. No entanto, o mais importante, a partir de 2017 a legalização não levou ao uso mais frequente ou transtorno por uso de cannabis entre esses grupos. E nenhuma mudança no uso foi observada entre não hispânicos negros ou entre indivíduos de 12 a 20 anos de todos os grupos raciais/étnicos, para os quais o uso de cannabis continua ilegal.

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As descobertas foram publicadas no JAMA Network Open.

“Até este estudo, pouco se sabia sobre as mudanças nos resultados do uso de cannabis por raça ou etnia após a aprovação de leis de cannabis recreativa entre os estados que já haviam aprovado leis de uso de cannabis medicinal”, disse Silvia Martins, doutora em medicina, PhD, professora associada de epidemiologia na Escola Mailman e primeira autora. “Além disso, como um dos objetivos declarados da legalização da cannabis é combater as desigualdades raciais na aplicação da legislação sobre a cannabis, é fundamental examinar os padrões de uso no contexto de disparidades raciais e étnicas persistentes nas detenções e encarceramento por cannabis”.

Em janeiro de 2021, 15 estados e Washington DC legalizaram totalmente o uso de cannabis por adultos com mais de 21 anos, e outros 21 estados legalizaram a maconha medicinal.

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Usando dados das Pesquisas Nacionais de Uso de Drogas e Saúde de 2008-2017, entre setembro de 2019 e março de 2020 para aqueles com 12 anos de idade ou mais, os pesquisadores estudaram aproximadamente 70.000 indivíduos anualmente ou um total de 838.600 entrevistados, dos quais 65% foram identificados como não hispânico branco, 12% como não hispânico negro, 16% como hispânico e 8% como outra raça ou etnia.

A prevalência do uso de cannabis no ano anterior aumentou após a promulgação de leis de maconha para uso adulto entre indivíduos que se identificaram como hispânicos (12 a 15 por cento), outros (15 a 19 por cento) e não hispânicos brancos (17 a 19 por cento). O uso de cannabis no mês anterior também aumentou após a promulgação de leis de cannabis adulta para os três grupos étnico-raciais. No entanto, entre os indivíduos não hispânicos negros, nenhuma mudança foi observada na prevalência de qualquer resultado da cannabis após a promulgação da legislação de uso adulto.

A lenda do negro enlouquecido

“A promulgação de leis de cannabis recreativa é muitas vezes enquadrada como uma questão de justiça social e racial”, observou Martins, que também é diretora da Unidade de Epidemiologia do Uso de Substâncias da Columbia. “Historicamente, a regulação e criminalização de substâncias nos EUA têm substâncias-alvo associadas a grupos marginalizados.”

Por exemplo, os dados mostram que em 2018 a prevalência do uso de maconha ao longo da vida foi menor para adultos não hispânicos negros em comparação com adultos não hispânicos brancos (45 e 54 por cento, respectivamente). No entanto, os adultos negros tinham 3,64 vezes mais probabilidade de serem presos por posse de cannabis. Mesmo em estados que legalizaram a maconha antes de 2018, os negros ainda tinham 1,72 vez mais probabilidade de serem presos por posse de cannabis, indicando que a segmentação racista e discriminatória de pessoas de cor persiste apesar das mudanças nas políticas.

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No futuro, monitorar as consequências não intencionais e pretendidas que possam ser atribuídas à aprovação de políticas para uso adulto deve ser uma prioridade para garantir que a promulgação das leis sobre a cannabis realmente tenha efeito sobre uma maior equidade racial e étnica e siga os objetivos antirracistas, observa Martins.

“Este estudo contribui para a nossa compreensão das mudanças raciais e étnicas no uso de cannabis que ocorrem após a legalização do uso adulto de maconha nos EUA”, disse Martins. “Mas estudos de longo prazo serão necessários em todos os grupos raciais e étnicos para observar se a prevalência do uso diário de cannabis e do transtorno por uso de cannabis permanece inalterada ou não. É muito cedo para ver aumentos nas chances de transtorno por uso de cannabis; esta transição entre os usuários pode ocorrer apenas vários anos após o uso regular de cannabis”.

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Os coautores incluem Luis Segura, Natalie Levy, Pia Mauro, Christine Mauro e Morgan Philbin, da Escola Mailman de Saúde Pública; e Deborah Hasin, da Escola Mailman de Saúde Pública e do Centro Médico Irving da Universidade de Colúmbia.

O estudo foi apoiado pelos Institutos Nacionais de Saúde e Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas dos EUA.

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#PraTodosVerem: fotografia, em visão aérea, de um pote de vidro aberto cheio de buds de cannabis secos em tons de laranja, verde e roxo e a mão e parte do corpo da pessoa que o segura. Foto: Jeff W | Unsplash.

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