Latas de alumínio absorvem canabinoides das bebidas de maconha, um desafio para o setor

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Fabricantes de latas adicionam revestimentos para impedir que as bebidas adquiram um sabor metálico e reduzir a corrosão, mas quando as bebidas estão sob pressão, o revestimento pode atrair os canabinoides emulsionados. Com informações do Yahoo e tradução pela Smoke Buddies

Bebidas de cannabis e latas de alumínio têm uma relação problemática que pode custar caro aos produtores licenciados com linhas de produção de bebidas construídas para os onipresentes recipientes de metal. O diabo está nos detalhes moleculares.

Os cientistas determinaram que revestimentos dentro de latas de alumínio podem fazer com que as bebidas com cannabis percam sua potência. Isso significa que, quando uma bebida é colocada em uma lata, enviada, armazenada em um armazém, exibida em uma loja e, finalmente, consumida, o efeito prometido no rótulo pode ter diminuído ou desaparecido.

Os fabricantes de latas adicionam os revestimentos para impedir que as bebidas adquiram um sabor metálico, reduzir a corrosão da lata e melhorar a estabilidade na prateleira. Mas quando as bebidas estão sob pressão, o revestimento pode atrair pequenas gotas emulsionadas de ingredientes ativos da cannabis, como o THC.

“Nossa teoria é que o material da cannabis, as gotículas, grudam no revestimento e se agarram a ele. Quando você abre a lata para tomar uma bebida, ela perdeu sua potência”, disse o fundador e diretor de ciências da Vertosa, Harold Han, ao Yahoo Finance Canada em entrevista.

Han é PhD em química pela NYU e é autor de duas patentes em química de emulsão. Sua empresa com sede na Califórnia trabalha com fabricantes de bebidas com infusão de cannabis para desenvolver soluções de emulsão para mitigar o efeito de revestimentos de latas que sugam os compostos da cannabis.

Óleo, cannabis ou outros, não se misturam com a água. A nanoemulsão ajuda a resolver esse problema, decompondo os compostos oleosos em um nível microscópico para que possam ser suspensos em uma bebida.

As bebidas de cannabis que usam a tecnologia têm um efeito mais rápido em comparação aos comestíveis. Elas também têm alta biodisponibilidade, o que significa que o corpo absorverá uma quantidade maior de THC ou CBD. No entanto, as bebidas com maconha ainda não emergiram como uma categoria importante, mesmo estando disponíveis nos estados dos EUA com vendas legais de cannabis recreativa há algum tempo.

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No ano passado, Viven Azer, analista de cannabis e bebidas alcoólicas da Cowen, disse ao Yahoo Finance Canada que o mercado estadunidense de bebidas de cannabis é pequeno, fragmentado e sem um líder claro. Esse é o caso, ela disse, de por que os primeiros produtos nos Estados Unidos deixaram as pessoas chapadas por muito tempo e careciam de intensidade e início e fim de efeito consistentes para os usuários mais exigentes.

No Canadá, as bebidas faziam parte dos novos produtos “Cannabis 2.0” autorizados para venda no outono passado. Até agora, apenas uma seleção limitada de itens, como saquinhos de chá com infusão, chegou às lojas.

A Deloitte estima que o mercado canadense de bebidas com infusão de cannabis valerá US$ 529 milhões por ano, com um em cada três consumidores vendo a categoria como uma alternativa ao álcool.

Han disse que o problema das latas de alumínio que drenavam a potência dos drinques chamou sua atenção no início do ano passado, quando a Lagunitas, uma subsidiária de cervejas artesanais da Heineken, mudou suas bebidas de cannabis Hi-Fi Hops de latas para garrafas de vidro.

“Então pensamos, vamos pegar alguns revestimentos de lata. Vamos testar nossas emulsões. Nós tínhamos duas na época”, ele disse. “A perda foi horrível”.

A Vertosa firmou parceria com fabricantes de latas, incluindo Ball, Ardagh Group e Gamer Packaging para testar soluções.

Han disse que é difícil para a indústria de latas alterar os revestimentos para acomodar a categoria relativamente pequena de bebidas de cannabis, e os produtores de bebidas de maconha preferem latas em vez de garrafas devido a custos mais baixos.

“Depende de nós encontrar a solução”, disse ele, admitindo que alguns ingredientes ativos sempre serão absorvidos pelas latas de alumínio. “Você sempre verá uma porcentagem de perda. Mas você pode gerenciar essa perda e deixá-la no ‘platô’, esse é o objetivo .”

A Canopy Growth tem sido a mais ativa na categoria de bebidas entre os produtores canadenses licenciados, visualizando uma extensa linha de bebidas com THC e CBD no final de outubro, a grande maioria embalada em latas.

Vários outros players de cannabis fecharam acordos ou formaram joint ventures para produzir bebidas, incluindo a HEXO e a Tilray. A instalação de bebidas de 11.600 metros quadrados da Canopy foi construída com a ajuda de seu maior acionista, a gigante de cerveja e vinho Constellation Brands.

A empresa de Smiths Falls, Ontário, disse em dezembro que suas primeiras bebidas chegariam ao mercado no início de janeiro. Em 17 de janeiro, ela atrasou abruptamente o lançamento, oferecendo poucos detalhes.

“Para oferecer produtos que atendam aos altos padrões de nossos clientes, optamos por revisar a data de lançamento enquanto trabalhamos nos detalhes finais”, afirmou o CEO David Klein em um comunicado à imprensa.

Klein, um executivo transplantado da Constellation, começou oficialmente a liderar a maior empresa de cannabis do mundo apenas alguns dias antes, em 14 de janeiro. A empresa deve fornecer uma atualização de suas bebidas quando reportar os resultados financeiros do terceiro trimestre de 2020, antes dos mercados abrirem em 14 de fevereiro.

Craig Wiggins, do grupo de pesquisa da indústria TheCannalysts, disse ao Yahoo Finance Canada que fontes dizem que o atraso ocorreu em parte devido a problemas com latas.

“Estamos ouvindo que há um problema com o revestimento da lata. Que o THC está penetrando nos revestimentos das latas e diminuindo a estabilidade nas prateleiras, além de uma série de outros problemas”, afirmou ele.

O Yahoo Finance Canada tentou repetidamente entrar em contato com a Canopy Growth para comentar. Chamadas e e-mails não foram retornados pela empresa.

Jeff Maser, CEO da empresa bebida de cannabis com sede na Califórnia Tinley, disse que ficou chocado no outono passado quando viu fotos do portfólio de bebidas mais aguardado da Canopy com embalagens em latas.

Seus produtos são vendidos em garrafas de vidro.

“Nós tentamos de tudo para encontrar uma solução. Trabalhamos com todos que vieram e conversamos diretamente com os fabricantes de latas. Até conversamos diretamente com o pessoal da Hi-Fi hops”, disse Maser ao Yahoo Finance Canada em uma entrevista em outubro.

“Quando digo que há menos cannabis, não resta mais cannabis. É, literalmente, 97% de absorção na lata depois de alguns meses. O pessoal está dizendo que resolveram esse problema. Ninguém realmente resolveu.”

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#PraCegoVer: fotografia (de capa) que mostra o trecho de uma linha de produção de bebidas em lata, onde pode-se ver um trilho no qual passam as latas, sem pintura, que começa na vertical sobe em movimento para a posição horizontal. Foto: Yahoo Finance Canada.

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