Isolamento de fibra de cânhamo é alternativa ecológica na construção civil

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Departamentos e agências estadunidenses estão interessados no potencial de descarbonização do isolamento e outros materiais de construção feitos de fibras de cânhamo

O Departamento de Energia (DOE) dos EUA está patrocinando um estudo para desenvolver um isolamento de fibra de cânhamo projetado para ser um material de construção saudável e sustentável.

Através de uma parceria público-privada, o programa Innovation Crossroads, a agência concedeu a Tommy Gibbons, COO da Hempitecture, com sede em Idaho, uma bolsa de dois anos que fornece um estipêndio de custo de vida, assistência abrangente ao plano de desenvolvimento de negócios e até US$ 200.000 para P&D colaborativo no Laboratório Nacional de Oak Ridge (ORNL) — laboratório de ciência e energia financiado pelo DOE, com sede no Tennessee .

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O programa nomeou, em sua quinta coorte, seis inovadores em ciência e tecnologia. No caso de Gibbons o interesse se dá no produto HempWool, que é descrito como “um material de isolamento de carbono negativo atóxico, de alto desempenho, com a capacidade de reduzir drasticamente a pegada de carbono incorporada de um edifício, aumentando a saúde e o conforto do ocupante”.

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Além de ser resistente ao fogo, o isolamento de cânhamo tem potencial para atingir um alto valor R, o que denota eficiência. O material também pode ser fabricado a um custo menor, uma vez que a matéria-prima pode ser adquirida inteiramente nos EUA.

No ORNL, Gibbons trabalhará em nome da Hempitecture para determinar a pegada de carbono incorporada do produto HempWool e “compreender totalmente o potencial de sequestro de carbono de nossos materiais usados ​​em escala”, disse o inovador em tecnologia de cânhamo à HempBuildMag.

A Hempitecture planeja realizar a “fabricação de isolamento ‘onshore’ usando resíduos de cânhamo industrial de agricultores estadunidenses”, bem como desenvolver outros materiais de construção à base de cânhamo que ajudem a cumprir a missão da corporação de benefício público (B-Corp) de “criar habitats saudáveis com eficiência energética que impactem positivamente os habitantes e o meio ambiente por meio do sequestro de dióxido de carbono”, segundo uma descrição do projeto no site do programa.

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O isolamento em qualquer forma pode economizar milhares de dólares em custos de energia e prevenir a perda de calor em edifícios. No entanto, o isolamento de lã mineral é um dos produtos mais poluentes usados ​​na construção de casas, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental (EPA) dos EUA.

Quase metade dos impactos potenciais de destruição do ozônio estratosférico associados ao isolamento de fibra de vidro e lã mineral e quase metade do potencial de toxicidade humana e potencial de ecotoxicidade de sedimentos marinhos são atribuíveis à fabricação destes respectivos produtos, segundo a EPA.

O isolamento à base de cânhamo oferece um contraste nítido, sendo produzido com material vegetal renovável em 90 dias. O cânhamo também é um sequestrador de carbono, retirando cerca de 10 toneladas de CO2 por acre por meio da fotossíntese durante o crescimento.

Em notícia relacionada, a empresa australiana Mirreco divulgou em 2018 sobre o desenvolvimento de um equipamento que aproveita o poder do cânhamo e a eficácia da impressão 3D para criar soluções acessíveis à vida ecológica. A empresa desenvolveu uma máquina especializada para o processamento de plantas de cannabis que pode separar componentes da planta, como fibras e sementes.

Com a tecnologia de impressão 3D, os construtores poderiam projetar sob encomenda painéis de biomassa de cânhamo para criar residências habitáveis e outras estruturas.

O cânhamo é definitivamente o futuro da construção

Em junho deste ano, pouco depois de desenvolver a primeira casa de cânhamo sobre rodas dos EUA, a Coexist Build lançou o Traveler, uma cabine DIY feita de hempcrete — concreto de cânhamo. O kit da pequena casa de 13 metros quadrados foi criado em parte em resposta à pandemia, diz a arquiteta Anastasiya Konopatskaya, que fundou a Coexist Build com seu marido, Drew Oberholtzer.

“O hempcrete ajuda a regular a temperatura e a umidade dentro de um espaço com variação mínima, minimizando os custos de aquecimento/resfriamento durante as estações mais frias e quentes — estima-se que você economize cerca de 40% nesses custos”, afirmam. “O acabamento de gesso no exterior e no interior exige uma manutenção mínima a longo prazo e, além disso, o cânhamo é uma planta regenerativa com um ciclo de crescimento curto.”

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O cânhamo e a madeira usados ​​no kit são livres de formaldeído, compostos orgânicos voláteis e alérgenos. Todos os outros materiais foram cuidadosamente selecionados com base em seu impacto ambiental e de saúde.

No início deste ano, uma casa feita de cânhamo foi construída em dois dias na Inglaterra. A estrutura pré-fabricada foi criada pelo escritório Practice Architecture em parceria com agricultores de cânhamo. A ideia dos arquitetos era justamente mostrar o quanto as fibras de cannabis são versáteis e uma ótima alternativa para o movimento de construção sustentável, graças à capacidade do material de sequestrar carbono.

“A coisa mais radical sobre a construção não é nem o possível status de carbono-zero, mas o uso de materiais cultivados naturalmente, sem plástico sempre que possível e o seu baixo custo comparando à construção convencional”, contaram os arquitetos ao site Dezeen.

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#PraTodosVerem: fotografia, em close, de um emaranhado de fibras de cânhamo em tons de bege, que preenche todo quadro. Imagem: Michael Gaida | Pixabay.

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