Indústria legal de maconha brinda ano de sucesso

 Indústria legal de maconha brinda ano de sucesso

O momento nunca esteve tão favorável ao mercado legal de maconha que, durante o ano de 2018, obteve conquistas importantes em uma onda global de legalização e transações bilionárias que consolidaram o setor na América do Norte. As informações são da AP e a tradução da Smoke Buddies.

O último ano foi um brinde de champanhe de 12 meses para a indústria legal de maconha, enquanto o mercado global explodiu e a cannabis expandiu-se ainda mais para o mainstream financeiro e cultural.

A liberal Califórnia tornou-se o maior mercado legal dos EUA, os conservadores Utah e Oklahoma adotaram a maconha medicinal e a Costa Leste dos EUA obteve suas primeiras oficinas comerciais. O Canadá deu início a uma ampla legalização e a Suprema Corte do México preparou o terreno para o país seguir.

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Reguladores de medicamentos dos EUA aprovaram o primeiro remédio à base de cannabis para tratar crianças com uma forma de epilepsia, e bilhões de dólares foram investidos em empresas de maconha. Até as principais marcas populares, como a Coca-Cola, disseram que estão pensando em participar da festa.

“Eu tenho trabalhado nisso há décadas, e este foi o ano em que o movimento chegou ao topo“, disse o deputado Earl Blumenauer, um democrata de Oregon que trabalha para anular a proibição federal da maconha. “Está claro que tudo isso está chegando ao ponto”.

Com barulho sendo feito em todo o mundo, o momento continuará em 2019.

 Indústria legal de maconha brinda ano de sucesso

#PraCegoVer: fotografia em primeiro plano de várias pessoas (a maioria de costas para a câmera), fora de foco, e ao fundo um cartaz que mostra as inflorescências de um cultivo de maconha em preto e branco e o texto em branco, na parte esquerda, “It’s here cannabis is legal in California Apothecarium”. Créditos: Noah Berger / AP Photo.

Luxemburgo está prestes a se tornar o primeiro país europeu a legalizar a maconha recreativa, e a África do Sul está caminhando nessa direção. O Parlamento de Israel aprovou uma lei que permite a exportação de maconha medicinal. A Tailândia legalizou o uso medicinal da maconha e outros países do sudeste asiático podem seguir o exemplo da Coreia do Sul na legalização do canabidiol, ou CBD. É um composto não psicoativo encontrado em plantas de maconha e cânhamo e usado para o tratamento de certos problemas médicos.

“Não são apenas os EUA agora. Está se espalhando”, disse Ben Curren, CEO da Green Bits, uma empresa de San Jose, Califórnia, que desenvolve software para varejistas e empresas de maconha.

A empresa de Curren é uma das muitas que floresceram à medida que a indústria crescia. Ele começou a empresa em 2014 com dois amigos. Agora, ele tem 85 funcionários e o software da empresa processa US$ 2,5 bilhões em transações de vendas por ano para mais de 1.000 lojas de varejo e dispensários dos EUA.

A Green Bits levantou US$ 17 milhões em abril, retirando dinheiro de empresas de investimento, incluindo a Casa Verde Capital, do Snoop Dogg. Curren espera expandir internacionalmente até 2020.

“Muito do problema é acompanhar o crescimento”, disse ele.

A maconha legalizada era uma indústria de US$ 10,4 bilhões nos EUA em 2018, com um quarto de milhão de empregos dedicados apenas ao manejo de plantas de maconha, disse Beau Whitney, vice-presidente e economista sênior da New Frontier Data, uma empresa líder em pesquisa de mercado e análise de dados de cannabis. Há muitos outros trabalhos que não envolvem o trabalho direto com as plantas, mas são mais difíceis de quantificar, disse Whitney.

Os investidores despejaram US$ 10 bilhões em cannabis na América do Norte em 2018, o dobro do que foi investido nos últimos três anos combinados, disse ele, e o mercado norte-americano combinado deve atingir mais de US$ 16 bilhões em 2019.

“Os investidores estão ficando muito mais espertos quando se trata desse espaço, porque, mesmo há alguns anos, você apostaria dinheiro e esperaria que algo desse certo”, disse ele. “Mas agora os investidores são muito mais exigentes”.

Cada vez mais, os legisladores dos EUA veem esse sucesso e o desejam para seus estados.

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#PraCegoVer: fotografia de uma enorme fila que vem da esquerda da foto e vai até a parte direita onde está a entrada de um dispensário de maconha, no estado do Colorado; na fachada externa lateral da loja pode-se ver o desenho de um homem usando chapéu e tocando violão e uma placa com o texto “LoDo Wellness Center Retail and Medical Marijuana” em preto sobre fundo bege e o desenho de uma cruz verde. Créditos: Benjamin Rasmussen – CNN.

Quase dois terços dos estados dos EUA agora legalizaram alguma forma de maconha medicinal.

Os eleitores em novembro transformaram Michigan no 10º estado – e primeiro no Meio-Oeste – a legalizar a maconha recreativa. Os governadores de Nova York e Nova Jersey estão pressionando por uma lei semelhante em seus estados no ano que vem, e o impulso para uma ampla legalização está crescendo na Pensilvânia e em Illinois.

“Vamos legalizar o uso adulto da maconha recreativa de uma vez por todas”, disse o governador de Nova York, Andrew Cuomo, na semana passada.

As primeiras lojas de cannabis recreativa da costa leste abriram em novembro, em Massachusetts.

Legisladores estaduais em Nebraska acabaram de formar um comitê de campanha para propor uma iniciativa de cannabis medicinal aos eleitores em 2020. Nebraska divide fronteira com o Colorado, um dos dois primeiros estados a legalizar a maconha recreativa, e com Iowa, que recentemente iniciou um programa limitado de maconha medicinal.

“As atitudes estão evoluindo e mudando rapidamente. Eu sei que minha atitude em relação a isso também mudou”, disse o senador estadual do estado de Nebraska, Adam Morfeld, um democrata. “Ver os benefícios médicos e ver outros estados implementarem isso… me convenceu de que não é a droga perigosa como é feita para ser.”

Com todo o seu sucesso, a indústria de maconha dos EUA continua a ser prejudicada por um robusto mercado negro e uma lei federal que trata a maconha como uma substância controlada como a heroína. Instituições financeiras estão preocupadas com os negócios de cannabis, mesmo nos estados dos EUA onde eles são legais, e os investidores até recentemente têm relutado em colocar seu dinheiro atrás da maconha.

As empresas de maconha não podem deduzir suas despesas de negócios com seus impostos federais e enfrentam enormes desafios para conseguir seguros e encontrar imóveis para suas operações.

 Indústria legal de maconha brinda ano de sucesso

#PraCegoVer: fotografia em ângulo superior de um homem, usando um boné vermelho e branco e luvas pretas, que manuseia uma das plantas de maconha em uma prateleira à esquerda na foto; às costas do homem pode-se ver duas prateleiras de fora a fora na sala (na parte direita da foto) e repletas de pés de maconha plantados em vasos pretos. Créditos: Steven Senne / AP Photo.

“Até que você tenha a legalização federal completa, você estará vivendo com essa estrutura”, disse Marc Press, um advogado de Nova Jersey que assessora empresas de maconha.

No início do ano, a indústria estava congelada quando o então Procurador Geral dos Estados Unidos, Jeff Sessions, rescindiu uma política que protegia os operadores de maconha medicinal licenciados pelo Estado contra os processos federais antidrogas. Em última análise, o movimento teve impacto mínimo, porque os promotores federais mostraram pouco interesse em ir atrás de operadores legais.

Sessions, um forte oponente da maconha, mais tarde perdeu o emprego, enquanto o presidente Donald Trump disse estar inclinado a apoiar um esforço do senador norte-americano Cory Gardner, um republicano do Colorado, para relaxar a proibição federal.

Em novembro, os democratas ganharam o controle da Casa dos Representantes e querem usá-la no próximo ano para aprovar uma legislação que facilite as restrições federais à indústria legal de maconha sem removê-la da lista de substâncias controladas.

Gardner e a Senadora Democrata de Massachusetts, Elizabeth Warren, propuseram legislação que permite a atividade canábica comercial aprovada pelo estado sob a lei federal. O projeto de lei também permitiria que estados e tribos indígenas determinassem a melhor forma de regular o comércio de maconha dentro de suas fronteiras, sem medo de intervenção federal.

Se essas disposições se tornarem lei, elas poderiam abrir o setor bancário para o setor de maconha em todo o país e tornar mais fácil para as empresas de maconha garantir o capital.

O “projeto” de Blumenauer para legalizar a maconha também pede que o governo federal forneça cannabis medicinal para veteranos, uma taxação mais justa para os negócios de maconha e a reversão das proibições federais de pesquisa sobre a maconha, entre outras coisas.

“Nós elegemos o Congresso mais pró-cannabis da história e, mais importante, algumas das pessoas que foram obstáculos ao nosso trabalho… sumiram”, disse Blumenauer. “Se pudermos dar um salto na Câmara, acho que haverá apoio no Senado, particularmente se lidarmos com coisas importantes, como o acesso dos veteranos e os serviços bancários.”

#PraCegoVer: fotografia (capa) em ângulo superior de uma multidão que observa (muitos com celulares e câmeras fotográficas) a representação de um enorme bud de maconha que cai do teto do recinto, envolto por uma nuvem de papel picado colorido; ao fundo pode-se ver as silhuetas de duas pessoas contra uma intensa luz branca que vem de cima do palco elevado onde estão se apresentando (um nos teclados e outro segurando o microfone no pedestal). O registro foi feito durante a festa de contagem regressiva para a legalização da maconha recreativa no Canadá realizada pela Leafly, em Toronto. Créditos da foto: Chris Young – The Canadian Pres.

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