Indústria de cânhamo é o novo nicho dos drones comerciais

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Enquanto autoridades federais dos EUA desenvolvem a estrutura regulatória para supervisão dos campos de cânhamo, drones comerciais oferecem soluções para facilitar o trabalho de produtores e auditores. Saiba mais com as informações da Dronelife

Duas das indústrias de crescimento mais rápido nos EUA hoje são o uso comercial de drones e o cultivo de cânhamo como cultura agrícola. A AgEagle, desenvolvedora de tecnologias e serviços comerciais de drones, está usando sua experiência na primeira indústria para avançar no desenvolvimento da segunda.

Desde novembro de 2019, a AgEagle oferece seu software HempOverview, que permite aos produtores de cânhamo gerenciar o envio de inscrição on-line e o processo de registro de suas fazendas. Mais recentemente, a empresa anunciou um acordo com o estado da Flórida para expandir o uso da plataforma SaaS no estado para inclusão de registro, melhores práticas de gerenciamento em tempo real, supervisão e fiscalização, bem como serviços de relatórios.

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À medida que o cânhamo começou a se tornar uma nova indústria florescente — começamos a vê-lo crescer por volta de 2016-18 — percebemos uma oportunidade de saltar para esse mundo, bem como avaliar outras diversas commodities agrícolas”, disse Steve Turetsky, diretor de soluções agrícolas da AgEagle.

A empresa espera estabelecer o HempOverview, um produto regulatório que ajuda a facilitar a comunicação entre fazendeiros e auditores e reguladores estaduais, como a ferramenta de comunicação padrão para a indústria do cânhamo, em um momento em que o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos está desenvolvendo suas regulamentações para a indústria nascente, Turetsky disse.

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“Os governos estaduais têm a responsabilidade de licenciar e regulamentar os agricultores que cultivam cânhamo, com o objetivo principal de evitar o vazamento de THC residual no mercado, a fim de manter o cânhamo como uma commodity agrícola, em vez de uma substância controlada”, ele disse.

 

 

 

HempOverview foi projetado para ser implantado em duas fases. A fase um exige o mapeamento de campos usando imagens de satélite de geolocalização e algoritmos de inteligência artificial.

“Via satélite, podemos alertar auditores e órgãos reguladores estaduais sobre as diferentes nuances da safra; por exemplo, se uma safra foi colhida ou não”, disse Turetsky. Isso é importante porque o estado impõe limites rígidos sobre quando uma safra de cânhamo pode ser colhida, a fim de garantir um baixo nível de potência de THC.

“Na fase dois, observamos o uso de drones para mais de uma solução comercial para os produtores de cânhamo”, disse ele.

Um exemplo dessas aplicações comerciais poderia envolver o uso de drones para limitar o número de plantas macho produzidas em uma cultura de cânhamo. Os produtores de cânhamo procuram ter o maior número possível de plantas fêmeas em sua lavoura, pois isso leva a uma maior densidade de flores, o que, por sua vez, leva a uma safra mais produtiva e com maior geração de receita.

“Você normalmente está olhando para um macho em cada 10.000 plantas. Está realmente procurando uma agulha em um palheiro”, disse Turetsky. Usando um drone para inspecionar o campo de cima, o software pode apontar a localização dos machos, permitindo que o fazendeiro refugue as plantas indesejadas.

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Turetsky disse que os cientistas de dados da AgEagle também estão trabalhando para desenvolver a próxima geração de software, que seria capaz de detectar o conteúdo de THC de uma safra por meio de pesquisas conduzidas por drones.

“Essa é a galinha dos ovos de ouro”, para a indústria do cânhamo, disse ele. Os testes de campo, nos quais as plantas são colhidas e testadas para níveis de THC usando tecnologia infravermelha, foram bem-sucedidos, mas “se isso pode ou não ser feito com sucesso e precisão com um drone é algo em que ainda estamos trabalhando. Está definitivamente dentro do reino das possibilidades”.

Esses testes precisariam ser capazes de fornecer uma medição precisa, já que um nível de THC acima de 0,3% do peso seco poderia fazer com que os funcionários do estado rejeitassem uma safra inteira.

“Preferimos ter uma solução que atinja esse nível de precisão, em vez de uma solução enganosa, que é o que os testes de tecnologia IR são hoje, e que pode fornecer uma estimativa aproximada. Uma estimativa realmente não ajuda muito”, disse Turetsky.

A empresa também está integrando alguns dados meteorológicos em seu aplicativo HempOverview, que analisaria algoritmos de graus diários de cultivo e dados meteorológicos históricos para ajudar os produtores de cânhamo a cultivar melhores safras.

No lado regulatório, a AgEagle está atualmente fazendo parceria com os estados da Flórida e Iowa no desenvolvimento de novos recursos para sua plataforma HempOverview que tornariam o trabalho dos reguladores mais fácil. “Podemos fornecer alguns dados aos auditores sobre o que está acontecendo com as safras, em vez de eles terem que estar no campo várias vezes por ano”, disse Turetsky.

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As autoridades da Flórida esperam que a indústria comercial do cânhamo cresça substancialmente em seu estado. Em uma declaração anunciando seu acordo com a AgEagle, Holly Bell, diretora de cannabis do Departamento de Agricultura e Serviços ao Consumidor da Flórida, disse: “Nos próximos anos, espera-se que o cultivo de cânhamo na Flórida represente aproximadamente metade do tamanho da indústria de frutas cítricas do estado — crescimento que está sendo amplamente impulsionado pela demanda comercial de canabidiol (CBD) derivado do cânhamo.”

Na verdade, Turetsky disse que vê muitos paralelos entre o crescimento da indústria comercial de drones e o da indústria comercial de cânhamo. Ambos os setores estão passando por um período de rápida inovação e desenvolvimento, enquanto, ao mesmo tempo, as autoridades federais dos EUA estão trabalhando duro para desenvolver uma estrutura regulatória para supervisioná-los.

“Eu vejo a indústria da cannabis como estando cinco anos à frente da indústria dos drones”, disse ele.

Os representantes da indústria de drones trabalharam em estreita colaboração com funcionários da Administração Federal de Aviação dos EUA no desenvolvimento de regulamentos favoráveis ​​ao desenvolvimento de aplicações comerciais, como regras para voar além da linha de visão visual.

Enquanto isso, a indústria da cannabis “teve que se autorregular por um tempo antes que o governo estivesse pronto para destrancar a porta e deixá-los correr”, disse Turetsky. “Agora que essas coisas começam a facilitar para permitir que essas tecnologias floresçam, estamos vendo algumas inovações realmente interessantes em ambos os setores”.

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