A indústria da cannabis está criando uma nova força de trabalho em meio à pandemia

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Com uma força de trabalho em expansão que manteve o setor vivo durante a crise econômica mundial, a indústria da cannabis agora está olhando para o futuro e para o “novo normal”. As informações são da Forbes

Apesar de ser uma operação nascente e ainda federalmente ilegal nos EUA, a maioria dos estados americanos considerou as empresas de cannabis e serviços auxiliares como negócios essenciais quando a Covid-19 chegou ao país. Desde então, a demanda do consumidor tem se sustentado — se não cresceu — e os pacientes têm sido capazes de continuar recebendo seus medicamentos. Agora, a indústria da cannabis legal está olhando para o futuro e para o “novo normal”, com uma força de trabalho legitimada em expansão que manteve a indústria viva durante uma crise econômica nacional.

De acordo com o Annual Marijuana Business Factbook do Marijuana Business Daily, as vendas de cannabis para uso medicinal e adulto nos EUA chegarão a pelo menos US$ 15 bilhões em 2020, um aumento de quase 40% em relação ao ano passado. Ele também prevê que o emprego na indústria poderá chegar a quase 300.000 vagas de trabalho em tempo integral este ano, um aumento de 50% em relação a 2019. Para colocar esses números em perspectiva, o número de empregos na indústria da cannabis seria quase o mesmo que na indústria de bebidas e programação de computadores. É importante ter em mente que apenas 11 estados têm mercados de uso adulto totalmente legais. À medida que a cannabis se torna legalizada em todos os 50 estados, é fácil ver seus empregos ultrapassando outras indústrias mais estabelecidas.

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O setor de cannabis é uma das indústrias de crescimento mais rápido nos Estados Unidos, criando uma nova força de trabalho em meio à atual crise econômica e de saúde. O mercado médico de Ohio já criou 600 novos empregos, um aumento de 21% desde fevereiro. E as empresas de cannabis em estados que vão de Maryland e Virgínia a Oregon continuam aumentando sua força de trabalho. Um relatório recente elaborado a partir de dados da empresa de recrutamento de cannabis Vangst descobriu que 68% das empresas planejam aumentar o número de funcionários durante o segundo semestre de 2020.

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A contratação remota para funções que não tocam a planta está se tornando cada vez mais comum, em consonância com muitos outros setores, e os novos protocolos e procedimentos de segurança no lado do funcionário que trabalha com a planta estão mudando totalmente a experiência da força de trabalho”, disse Karson Humiston, fundador e CEO da Vangst. “Curiosamente, porém, também estamos vendo muitos candidatos chegando, dizendo que a recessão — e a perda de seu último cargo ou a incapacidade de encontrar um novo — foi o empurrãozinho de que precisavam para buscar ativamente trabalho na indústria de cannabis. Esses candidatos estão curiosos sobre a cannabis há algum tempo, mas não foram motivados anteriormente a fazer a transição de uma carreira tradicional que antes parecia mais estável e menos arriscada”.

Conforme os mercados continuam a amadurecer e as empresas crescem, há uma necessidade maior de serviços profissionais. Em estados onde a indústria está amadurecendo, o setor está atraindo profissionais que, no passado, podem ter abandonado a carreira na indústria da cannabis. Este é um padrão semelhante ao de quando os eleitores do Colorado aprovaram uma emenda constitucional para criar cassinos em 1990. Demorou alguns anos para que o mercado de trabalho do estado começasse a ter uma ampla aceitação do emprego em cassinos. Da mesma forma, pessoas com profissões na aplicação da lei, segurança privada ou venda de tecnologia — que no passado não teriam se associado ao mercado ilícito de cannabis — se animaram com a ideia de emprestar seus serviços para a indústria recentemente legalizada.

Ao mesmo tempo, os líderes estaduais têm abordado cada vez mais as desigualdades em torno de como a indústria foi construída, ativistas estão fazendo lobby junto aos governos estaduais por programas de equidade social muito necessários e os funcionários estão se olhando no espelho e pedindo aos líderes de suas próprias empresas para lidar com a diversidade e inclusão em seus cargos. “Muitos dos candidatos que vimos recentemente expressaram grande interesse em empresas que adotam a equidade social em suas práticas de contratação ou defendem ativamente a própria causa”, disse Humiston. “Esperamos que isso continue”.

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O crescimento dos trabalhadores da indústria da cannabis que enfrentam uma miríade de políticas e regulamentações estaduais também destacou a necessidade de bons empregos e o papel dos sindicatos. A União Internacional dos Trabalhadores da Alimentação e do Comércio (UFCW) lançou a campanha Cannabis Workers Rising em 2010 e hoje representa dezenas de milhares de trabalhadores da cannabis em vários estados. Em agosto, os funcionários de uma instalação de cultivo de cannabis em Massachusetts votaram para aderir a um sindicato local da UFCW, seguindo a liderança de outros funcionários de cannabis no estado.

“As lojas de cannabis sindicalizadas oferecem aos trabalhadores salários dignos, planos de carreira e segurança no emprego, além do mais recente treinamento para lidar com quaisquer questões de segurança na indústria”, disse Jeff Ferro, diretor nacional da Cannabis Workers Rising. “Como o sindicato que representa o maior número de trabalhadores na indústria da cannabis, a UFCW trabalha duro para manter nossos trabalhadores e empresas relacionadas à cannabis seguros, certificando-se que os trabalhadores estejam protegidos e a cannabis seja vendida com segurança. Quando os trabalhadores são apoiados pela força que vem de estar juntos em seu sindicato, eles sabem que podem defender a segurança de seu local de trabalho, bem como dos consumidores e das comunidades”.

Em um momento em que muitas indústrias não estão fazendo nenhum movimento novo em um esforço para se manter à tona, muitos líderes da indústria de cannabis têm sido ágeis e proativos. Isso pode ser visto na mudança quase contínua para o e-commerce e continuará a sendo visto na força de trabalho. “Estamos mostrando a outras indústrias o que pode acontecer quando você prioriza a determinação, a inovação e a colaboração entre todos em nossa indústria que estão prontos para fazer a cannabis funcionar”, disse Humiston. E, em sua própria autorreflexão, a indústria da cannabis mostrou exatamente como planeja começar a trabalhar.

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#PraCegoVer: em destaque, fotografia que mostra um pin no formato da folha da maconha preso a uma blusa xadrez. Foto: Diogo Vieira.

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