Índia: agricultores driblam proibição e cultivam cannabis no cinturão maoista

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Enquanto o debate sobre se a cannabis deve ser ilegal ou não continua, a história dos cultivadores indianos destaca o fracasso do proibicionismo. Saiba mais sobre o mercado de maconha indiano na reportagem do Hindustan Times, traduzida pela Smoke Buddies

Índia — É o início da noite e o homem tribal de 45 anos está fazendo a terceira visita do dia à sua lavoura. Em torno dele, as florestas de Swabhiman Anchal, uma região devastada pelo conflito estado-maoista em Malkangiri, são altas e densas. Bem ao lado da plantação existe um enorme lago artificial, ao longo das margens da albufeira de Balimela. O homem tem cultivado a mesma safra por muitos anos, sem se deixar abater, como a maioria dos outros que fazem o que ele faz. Ele ouviu boatos de que cultivar a safra agora é perigoso, que a polícia agora tem acesso à área, que haverá batidas. Mas ele só vai acreditar quando os vir. Os lucros são muito altos. Afinal, a safra que ele cultiva não é arroz, mas maconha.

“Tenho cultivado ganja ao longo das margens da albufeira de Balimela nos últimos anos. Não só eu, várias pessoas na minha aldeia fazem isso. Embora eu continue ouvindo que poderia haver batidas policiais, não vi nenhum policial nos últimos anos”, disse o fazendeiro tribal no grampanchayat de Badapadar. Eles certamente não vieram neste ano.

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Sua plantação, cultivada em dois acres, tem trinta centímetros de altura e um mês de idade. A temporada começa em setembro, quando as monções começam a diminuir. Ele rega a plantação três vezes por dia e também usa ureia. Uma vez que as plantas florescem, ele então seca os buds ao sol, cura-os e embala-os em placas. “O trabalho é mais difícil do que com arroz ou painço. Mas é mais fácil neste terreno e também ganhamos mais. Há mais riscos agora, mas ainda vale a pena”, disse.

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Se for pego, ele pode ser preso por até 10 anos e multado em até 100.000 rupias (R$ 7.370), conforme a Seção 20 do Ato de Drogas Narcóticas e Substâncias Psicotrópicas (NDPS) que foi promulgado em 1985, substituindo o Ato de Drogas Perigosas de 1930. Embora o cultivo ou a ingestão de cannabis não fossem atividades criminosas antes, elas foram criminalizadas em 1985, depois que o Ato NDPS entrou em vigor.

Em janeiro, suas placas estarão prontas para venda e um agregador local irá recolhê-las do fazendeiro, que fala sobre a economia do negócio: os cultivadores ganham 700-800 rupias por quilo; cada planta rende cerca de um quilo do produto final; um acre pode acomodar 500 plantas, o que significa 500 kg; isso representa 350.000 a 400.000 rupias (R$ 25.800 a R$ 29.500) por acre por cinco meses de trabalho. “Nada fica sem venda, embora às vezes eu tenha sido enganado enquanto o agregador pagava menos do que ele havia prometido, dizendo que algumas de suas remessas foram capturadas. Não reclamamos, pois o retorno é muito melhor do que o que obtemos com milho ou arroz”, diz o agricultor.

A maconha custa algo entre 500 e 1.000 rupias por 10 gramas, o que equivale a 50.000 a 100.000 rupias (3.680 a 7.370 reais) o quilo.

Mesmo com as histórias de apreensões de drogas em grandes portos e ataques a festas rave em navios de cruzeiro que chegam às manchetes, são estados como Odisha que emergiram como a principal fonte de drogas como a cannabis. E enquanto um debate mais amplo sobre se a cannabis deve ser ilegal ou não continua, a história dos fazendeiros tribais de Anchal destaca as dificuldades na implementação das leis existentes.

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Os números crescentes em Odisha

Na semana passada, a polícia e as autoridades fiscais disseram que destruíram cerca de 23.538 acres de cannabis em 10 distritos de Odisha em 2020-21. Em 2020, Odisha apreendeu 154.900 kg de cannabis, contra 19.800 kg em 2015. Neste ano, as apreensões já atingiram cerca de 140.000 kg e as autoridades policiais estimam que ultrapassem o recorde do ano passado até o final deste mês. Em contraste, em Andhra Pradesh, um estado que tem sido tradicionalmente associado ao alto cultivo de cannabis, a polícia apreendeu 42.300 kg de cannabis no ano passado, enquanto neste ano apreendeu mais de 80.800 kg até o final de setembro. O relatório “NCRB Crime in India” coloca o total de apreensões de “drogas à base de cannabis” em 2020, sob o Ato NDPS, em 853.554 kg.

Oficiais da polícia disseram que havia duas razões para o aumento no número de apreensões em 2020. A primeira, a falta de movimento de veículos na estrada durante o bloqueio induzido pela Covid-19. “Foi mais fácil identificar e confiscar veículos carregados de cannabis no ano passado devido ao bloqueio, já que havia menos tráfego nas estradas”, disse Abilash G, policial subdivisional de Malkangiri, um dos principais centros do comércio de cannabis no Estado.

A segunda, disseram as autoridades, foi um maior enfoque na questão nos níveis mais altos do governo estadual. O secretário-chefe de Odisha, Suresh Mohapatra, na semana passada, pediu às autoridades que identificassem registros de terras de pessoas em cujas áreas a cannabis é cultivada e fornecessem a famílias tribais pobres que vivem do comércio oportunidades alternativas de subsistência por meio de uma convergência dos programas Odisha Livelihood Mission, National Livelihood Mission e MGNREGS.

“Odisha está entre os maiores fornecedores de cannabis há muito tempo devido à plantação em grande escala nos distritos montanhosos afetados pelos maoístas de Malkangiri, Koraput, Kandhamal, Gajapati, Boudh, Rayagada, Bargarh e alguns outros. Agora com o diretor geral de polícia (DGP) focado em atacar a raiz do negócio de cannabis, estamos vendo apreensões quase a cada 2-3 dias em grandes quantidades”, disse Jainarayan Pankaj, inspetor geral adjunto da polícia da Força-Tarefa Especial, a unidade da polícia de Odisha que foi incumbida de perseguir o comércio de narcóticos. O inspetor referia-se ao DGP Abhay, que assumiu em dezembro de 2019 e ocupou no passado também o cargo de diretor-geral do Departamento de Controle de Narcóticos (NCB). O diretor implementou um sistema de recompensas em que os policiais que realizam apreensões recordes recebem discos de comenda.

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O diretor adicional de aplicação da lei do NCB, Piyush Kumar Singh, disse que, em termos de área cultivada de cannabis, Odisha está no topo da lista. “Nos últimos anos, Odisha aumentou sua fiscalização, causando muitas apreensões. Se você vir as apreensões de cannabis nos estados do norte, invariavelmente também serão de Odisha”, disse Singh.

O relatório “Contrabando na Índia” para o ano de 2019-20, divulgado pela Diretoria de Inteligência da Receita, identificou Odisha como um estado de origem, junto com Andhra Pradesh. “Há uma tendência distinta emergindo dessas apreensões que indica um fluxo de grandes quantidades de ganja vindo de Odisha e Andhra Pradesh, passando por Telangana, Chattisgarh e MP antes de chegar aos centros de consumo nos estados do norte da Índia, principalmente UP e Bihar. A ganja não tem apenas o ângulo dos narcóticos, mas também uma preocupação com a segurança nacional, já que as receitas ilícitas do tráfico são usadas para alimentar o crescimento de atividades extremistas”, disse o relatório.

Como o maoismo está ligado à cannabis

As autoridades dizem que não é coincidência que em Odisha a cannabis seja amplamente cultivada em suas trilhas densamente arborizadas, montanhosas e escassamente povoadas, cruzando-se com distritos que tradicionalmente viram a maior influência maoista. “O recinto maoista de Swabhiman Anchal, onde a maior parte da cannabis é cultivada, permaneceu fora dos limites da polícia até dois anos atrás. Somente após o declínio das atividades maoistas é que a polícia está sendo capaz de invadir essas áreas. Mesmo agora, a polícia não é capaz de se aventurar profundamente em todas as áreas de Swabhiman Anchal. Em outros distritos, como Kandhamal e Gajapati, a topografia é desafiadora”, disse um alto funcionário do departamento de impostos.

Em 2008, a Comissão de Inquérito do juiz P.K. Mohanty, que investigou as atividades e operação do narcotráfico no estado, detalhou que o cultivo de cannabis em distritos afetados por maoistas era apoiado por Chasi Mulia Samiti, uma organização frontal do Partido Comunista da Índia (maoista). “Temos informações sobre alguns líderes maoistas que apoiam o cultivo em troca dos ‘cortes’ que recebem”, disse o superintendente de polícia de Malkangiri Prahlad Meena.

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Um oficial sênior da inteligência que observa de perto os estados afetados pela LWE (extrema-esquerda), como Chhattisgarh, Jharkhand, Telangana e Odisha, diz que há uma ligação inextricável entre o sustento do maoismo e o cultivo de uma plantação mal regulamentada. “Uma pergunta muito comum que se faz é de onde os maoistas obtêm financiamento? Uma grande fonte, que não se fala, é o corte nas vendas de safras de produtos dessas florestas que passam despercebidas. O padrão é o mesmo. Em Chhattisgarh, nos distritos de Sukma, Bijapur e Dantewada, provavelmente os distritos mais atingidos pela violência, os maoistas recorrem a cortes de tendu-patta (ébano de Coromandel). As folhas de tendu são usadas para fazer beedis e constituem uma indústria enorme, basicamente não regulamentada. A cannabis tem o mesmo propósito em Odisha. Em Madhya Pradesh, por exemplo, onde os maoistas estão tentando entrar lentamente, eles vêm procurando fazer com que os cultivadores de bambu fiquem do seu lado”.

A economia do cultivo de cannabis também torna difícil para o governo impedir o comércio florescente e aqueles que procuram ganhar dinheiro com o processo, como os maoistas. O dinheiro (como fica evidente pelo preço que o fazendeiro Anchal recebe pela cannabis) é bom. Também é rápido e feito por meio de sistemas de pagamento digital. “Na maioria dos casos, as pessoas que moram em outros estados investem no cultivo. Os agricultores correm poucos riscos, pois a safra é cultivada principalmente em terras do governo ou da comunidade, tornando difícil para a polícia se concentrar nos culpados, pois ninguém viria reivindicar a propriedade”, disse Varun Guntapalli, superintendente da polícia de Koraput.

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O jogo de gato e rato

Mas mesmo com a polícia e o governo aumentando sua vigilância em Odisha, eles encontraram uma rede de transporte engenhosa. Os investigadores disseram que os comerciantes usam tanques de combustível vazios, ambulâncias, ônibus de passageiros, cilindros de oxigênio e até mesmo o correio.

Em 20 de setembro deste ano, a polícia no distrito de Malkangiri apreendeu 2.250 kg de cannabis de um caminhão que transportava a erva escondida sob montes de carvão. Em agosto do ano passado, dois vendedores foram pegos no balcão de agendamento do serviço de transporte postal de Bhubaneswar com 411 kg de cannabis, tentando passá-la como castanha de caju. Em junho deste ano, 1.277 kg de cannabis foram apreendidos pela polícia de Koraput de um caminhão que transportava cilindros de oxigênio para Lucknow. “Os cilindros de oxigênio foram carregados no Porto Visakhapatnam em Andhra Pradesh. A caminho de Delhi, a ganja foi carregada no veículo no distrito de Koraput para entrega programada em Lucknow…”, disse Rajesh Pandit, vice-inspetor geral da polícia (sudoeste).

Ativistas em Odisha dizem que não será fácil demolir um sistema que floresceu por muito tempo não apenas com o apoio dos maoistas, mas também com a aprovação tácita da polícia, autoridades fiscais e fiscais. Neste ano, um subinspetor e dois policiais em Koraput foram demitidos do serviço por causa de seu envolvimento no tráfico de cannabis.

“Para cada caminhão de cannabis apreendido, pode haver dois outros que foram autorizados a seguir em troca de dinheiro”, disse Durga Prasad Tripathy, uma ativista no distrito de Malkangiri. “O governo não deve apenas incentivar a agricultura alternativa como cúrcuma, milho ou outras culturas, mas também pensar em soluções fora da caixa que vão além dos esquemas MNREGA. Cortar os campos de cannabis não significará nada, pois eles sempre ressurgirão se o mercado e a força de trabalho existirem”, disse ele.

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#PraTodosVerem: fotografia, em vista aérea, de um top bud de pistilos alaranjados e cremes e folhas serrilhadas rajadas de marrom-escuro, e outras plantas de cannabis que aparecem ao fundo, em pior foco. Foto por CV12 no Unsplash.

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