Grupo de médicos proibicionistas abraça reformas federais para a maconha nos EUA

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A Sociedade Americana de Medicina do Vício, que historicamente se opôs à reforma do status quo de proibição da erva, divulgou uma nova postura política que pede o fim do encarceramento por posse e a reclassificação federal da cannabis. Saiba mais com as informações do Marijuana Moment

Uma associação médica focada no combate ao vício em drogas que historicamente resistiu aos esforços de reforma da maconha nos EUA, aliando-se aos proibicionistas, agora adotou uma nova posição política a favor de proteger as pessoas que usam cannabis em conformidade com as leis estaduais de serem punidas pelo governo federal. A entidade também está apoiando a reclassificação da maconha medicinal.

“A abordagem historicamente punitiva de nossa nação à posse e uso de cannabis causou danos relacionados à prisão e encarceramento, que afetam desproporcionalmente as comunidades de baixa renda e pessoas de cor, contribuindo para a injustiça racial”, disse a Sociedade Americana de Medicina do Vício (ASAM) em sua nova declaração.

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A ASAM fez 24 recomendações específicas relacionadas à maconha após uma votação do conselho de diretores formalizada neste mês. Embora algumas das propostas sejam consistentes com as posições políticas anteriores da organização, sua adoção de reformas federais específicas se destaca.

Uma disposição até parece estar perto de endossar os objetivos de uma legislação bipartidária — o Strengthening the Tenth Amendment Through Entrusting States Act (STATES) — que é veementemente contrariada por grupos proibicionistas com os quais a associação fez parceria no passado.

Na verdade, o texto da recomendação da ASAM reflete de perto um resumo do projeto de lei que foi incluído em um comunicado à imprensa de seu patrocinador, a senadora Elizabeth Warren (D-MA), no ano passado.

ASAM:
Emendar a lei federal “de modo que — desde que os estados e tribos cumpram proteções substanciais à saúde pública — suas disposições não se apliquem mais a qualquer pessoa que esteja agindo em conformidade com as leis estaduais ou tribais relacionadas à fabricação, produção, posse, distribuição, dispensa, administração ou entrega de cannabis para fins não médicos”.

Warren:
Emendar a lei federal “de modo que — desde que os estados e nações tribais cumpram algumas proteções básicas — suas disposições não se apliquem mais a qualquer pessoa que esteja agindo em conformidade com as leis estaduais ou tribais relacionadas à fabricação, produção, posse, distribuição, dispensação, administração ou entrega de maconha”.

O texto é idêntico, com exceção da substituição de “algumas proteções básicas” de Warren por “proteções substanciais à saúde pública” (que são indefinidas) e do uso de “cannabis para fins não médicos” em vez de “maconha”.

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Quando se trata de sua recomendação separada sobre a reclassificação da cannabis medicinal, a ASAM não especifica em qual classificação ela acha que a maconha deve ser colocada depois de ser removida de seu status atual de Anexo I; em vez disso, ela simplesmente afirma que deve ser alterado “para promover mais pesquisa clínica e supervisão típica de outros medicamentos [Administração de Alimentos e Drogas]”.

A ASAM, que foi fundada em 1954 e afirma representar mais de 6.000 médicos, clínicos e profissionais associados no campo da medicina do vício, já adotou posições políticas voltadas para a promoção da pesquisa sobre a cannabis — e apoia a legislação do Congresso para esse fim. Mas as novas recomendações são notáveis, dado o apelo direto por mudanças na classificação da droga sob o Ato de Substâncias Controladas (CSA) e alterações para proteger as pessoas que seguem as leis estaduais sobre a maconha.

Em 2014, o então presidente do grupo, Stuart Gitlow, assinou uma carta distribuída pela organização proibicionista Smart Approaches to Marijuana (SAM) que pedia às autoridades federais que resistissem à pressão para reclassificar a cannabis sob o CSA.

Considerando que a carta argumentou que “reclassificar a maconha não é necessário para facilitar a pesquisa”, a nova declaração de posição da ASAM cita a mudança de classificação como uma etapa necessária para “promover mais pesquisas clínicas”.

Gitlow também assinou uma carta separada do SAM opondo-se à ação do governo Obama de 2013 de orientar os promotores federais a geralmente não interferir com as leis estaduais de legalização da maconha — o objetivo do ato STATES do qual o novo documento de posição do grupo adota o texto.

No mesmo ano, ele enviou uma carta em papel timbrado da ASAM aos senadores dizendo que a organização “apoia a aplicação de leis federais que desestimulem a produção e distribuição de maconha”.

Gitlow, depois de deixar a presidência da organização, chegou a aplaudir o então procurador-geral Jeff Sessions pela revogação da política de cannabis da era Obama em 2018.

Mas a nova liderança do ASAM está cantando uma melodia diferente.

“A declaração de política pública de hoje reconhece que a abordagem historicamente punitiva de nosso país em relação ao consumo de cannabis tem causado danos significativos — especialmente para pessoas de cor, que são desproporcionalmente presas e encarceradas por posse e uso de cannabis”, disse Paul H. Earley, presidente da ASAM, em um comunicado de imprensa. “Devemos nos proteger contra os danos potenciais do uso de cannabis, como o transtorno por uso de cannabis, ao mesmo tempo em que reconhecemos que a criminalização não é uma forma construtiva de promover a saúde pública”.

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Embora a nova posição política da ASAM reconheça claramente os usos médicos da cannabis e sugira a aprovação de mudanças na política federal para acomodá-la, o grupo nem sempre o fez.

Em 2011, seu então presidente, Louis E. Baxter, disse: “Não reconhecemos isso como um ‘medicamento’, não tendo passado por um processo oficial de aprovação da FDA” — certificando-se de usar aspas assustadoras em torno de “medicamento”.

Em 2012, a ASAM publicou um white paper instando os médicos a se oporem às iniciativas de reforma locais, mas à medida que mais estados legalizavam a cannabis para fins médicos ou adultos, o grupo parecia começar a assumir uma postura mais focada na saúde pública com suas posições políticas. Por exemplo, em 2015, ele adotou uma posição pró-descriminalização, sugerindo que as pessoas deveriam enfrentar penas civis em vez de encarceramento por posse simples — embora também dissesse que a pena deveria ser acompanhada de “encaminhamento obrigatório para avaliação clínica, atividades educacionais e, quando indicado, tratamento formal para dependência ou outros transtornos relacionados a substâncias”.

A nova postura política, em contraste, diz que sob a descriminalização “multas e taxas civis devem ser eliminadas sempre que possível”. A entidade também sugere uma “gama de penalidades civis não obrigatórias para fazer cumprir restrições como idade, local de uso, limites de quantidade”, como encaminhamento para avaliações clínicas ou educação, mas que “não deve haver penalidades mínimas obrigatórias, que punem desproporcionalmente as pessoas de meios limitados”.

A ASAM, embora hesite antes de abraçar qualquer forma de sistema de cannabis legal e regulamentado — dizendo que tem “preocupações em relação aos modelos comerciais de legalização” —, também está pedindo a “expurgação automática para condenações anteriores menores relacionadas à cannabis, para que centenas de milhares de pessoas — desproporcionalmente pessoas de cor — não permaneçam marginalizadas por delitos anteriores”.

O grupo também tem sugestões para estados que promulguem a legalização da maconha, como restrição de publicidade, obrigatoriedade de embalagem simples para produtos de cannabis, realização de testes de controle de qualidade, limitação de potência, permissão para que as localidades regulem os negócios e destinação da receita tributária para esforços de tratamento e prevenção.

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O novo documento da ASAM também pede a regulamentação da FDA para os produtos de cannabis medicinal, enquanto diz que os médicos que recomendam preparações de maconha medicinal não regulamentadas para os pacientes devem relatá-lo aos programas de monitoramento de drogas prescritas. O grupo também sugere que, na maioria dos casos, “as mulheres grávidas devem ter a opção de dar consentimento ou não para o teste de cannabis, incluindo durante o trabalho de parto”.

Novamente, no entanto, a recomendação mais significativa da ASAM diz respeito às proteções federais para pessoas que cumprem as leis estaduais sobre a maconha. É uma posição não compartilhada por grandes grupos proibicionistas como o SAM, que rotineiramente promove as políticas anticannabis outrora defendidas ardentemente pela ASAM.

O SAM removeu algumas menções à posição anterior da ASAM de seu site desde que a nova postura do grupo de dependência foi adotada este mês.

O presidente do SAM, Kevin Sabet, minimizou o anúncio da política do grupo de médicos do vício quando contatado pelo Marijuana Moment, dizendo que não mudará a “parceria de longa data” entre as duas organizações e argumentando que a “nova posição da ASAM é em grande parte consistente com as posições de penalidades não criminais e práticas de saúde pública do SAM”.

“A ASAM pede a não aplicação do CSA em estados que adotam diretrizes de saúde pública significativas — mas nenhum estado fez isso, e nenhum projeto de lei federal atual sobre a maconha sendo proposto prevê isso”, disse ele. “Na verdade, um membro do comitê de redação da ASAM nos disse que, se os estados não seguirem essas diretrizes, o ‘governo federal poderá ir atrás deles, não por permitir a maconha, mas por fazê-lo de maneira perigosa e não aceitável’”.

Sabet, que não nomeou o membro do comitê de redação que citou, disse que seu grupo estava no processo de enviar as novas orientações do ASAM para seu site e que ele vê “muito pouca inconsistência entre as posições da ASAM e do SAM”.

Embora o SAM historicamente tenha liderado esforços para se opor à reclassificação da maconha, incluindo a carta que o ex-presidente da ASAM assinou, vários anos atrás ele começou a pedir a criação de uma nova categoria federal especial para a maconha a fim de reforçar a pesquisa. “Não é necessário reclassificar para fazer pesquisas”, disse Sabet em sua declaração ao Marijuana Moment, mas admitiu que “simplesmente tornaria mais fácil fazer”.

Apesar dos esforços do SAM para enquadrar a nova política da ASAM como estando alinhada com a sua própria que defende manter em grande parte o status quo da proibição federal da maconha, o grupo de saúde é claro sobre apoiar que mudanças em grande escala são necessárias, mesmo que mantenha preocupações sobre a comercialização e a dependência.

“Nossa abordagem atual ao uso de cannabis não só causou confusão sobre os danos à saúde e os benefícios potenciais do uso da cannabis, mas causou danos reais, tanto à saúde daqueles que usam produtos de cannabis insuficientemente regulamentados quanto ao bem-estar geral dos presos ou encarcerados por crimes relacionados à cannabis”, disse Earley, presidente da ASAM. “Sem abrir as comportas para que uma indústria de cannabis com fins lucrativos floresça, nosso país deve mudar de rumo e adotar políticas de cannabis baseadas em evidências que protejam e promovam a saúde pública, incluindo as que recomendamos hoje”.

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