Frustração e orgulho no Canadá após um ano de maconha legal

 Frustração e orgulho no Canadá após um ano de maconha legal

No Canadá, apesar de muitos comemorarem o fim da proibição, depois de um ano da legalização da maconha, o mercado legal da erva é muito menor que o clandestino e muitos cultivadores ainda aguardam seu licenciamento. Com informações da AP

A erva é cara, as opções são limitadas, o mercado clandestino persiste e as lojas licenciadas são escassas.

É um ano de experiência em maconha legal do Canadá, e centenas de lojas de maconha legais foram abertas. Embora muitos moradores continuem orgulhosos do Canadá por impedir a proibição, muitos ainda compram maconha às escondidas, porque impostos e outras questões significam que o bud de alta qualidade pode custar quase o dobro do que era antes da legalização.

Grande parte da produção e distribuição da droga ao longo dos anos foi controlada por grupos fora da lei, incluindo o Hells Angels, e substituir essa criminalidade por vendas seguras e regulamentadas é um objetivo fundamental da legalização.

No entanto, espera-se que as vendas legais no primeiro ano totalizem apenas US$ 1 bilhão, uma quantidade menor do que um mercado ilegal ainda estimado em US$ 5 bilhões a US$ 7 bilhões.

“Um cliente me disse: ‘Eu amo você e quero apoiá-lo, mas não posso comprar toda a minha cannabis aqui. É muito caro’”, disse Jeremy Jacob, coproprietário da Village Bloomery, uma loja de maconha de Vancouver que se parece mais com uma loja de lembranças de museus, com tetos altos, iluminação graciosa, prateleiras de madeira bem dispostas e armários brancos trancados, escondendo pacotes de maconha. “Os produtores do mercado negro estão sendo bem recompensados ​​pela legalização”.

O país não vê sinais de aumento na direção prejudicada ou de menores de idade usando desde que se juntou ao Uruguai como os únicos países a legalizarem e regularem a venda de cannabis para adultos – maiores de 19 anos na maioria das províncias canadenses. Delegações de outros países, incluindo o México, visitaram o Canadá enquanto exploravam a possibilidade de reescrever suas próprias leis sobre a maconha.

Mas as autoridades prometeram que a legalização seria um processo, não um evento, e eles não estavam errados. Distorções abundam, desde o que muitos consideram requisitos de embalagem desnecessários e qualidade desigual até o ritmo lento de licenciamento de lojas e cultivadores na maior parte do país.

O Canadá permitiu que as províncias moldassem suas próprias leis dentro de uma estrutura federal, incluindo a definição da idade mínima e a decisão de distribuir por meio de pontos de venda administrados pelo Estado ou privados. Alguns fizeram melhor que outros.

O resultado: agora existem mais de 560 lojas licenciadas em todo o Canadá, mas mais da metade está em Alberta, a quarta maior província.

Ontário e Quebec, que juntas representam dois terços da população do Canadá, têm apenas cerca de 45 lojas entre elas. Em Newfoundland, província do leste do Canadá, o dono da loja de maconha Tom Clarke disse que está prestes a atingir US$ 1,5 milhão em vendas, mas não está ganhando dinheiro, graças às regras que o limitam a apenas 8% de comissão.

As vendas on-line, projetadas para garantir que comunidades distantes possam acessar o mercado, mesmo que não tenham uma loja licenciada, foram decepcionantes, pelo menos em parte, porque os consumidores relutam em pagar com cartão de crédito, caso essa transação possa ser notada por bancos com sede nos EUA ou guardas de fronteira, disse Megan McCrae, presidente do grupo industrial Cannabis Council of Canada.

Em nenhum lugar os desafios da legalização são mais pronunciados do que na Colúmbia Britânica, que tem uma cultura de cannabis florescente desde que os militares desertores dos EUA se estabeleceram lá durante a era da guerra do Vietnã. Eles cultivaram o que ficou conhecido como “B.C. Bud”, maconha de alta qualidade apreciada pelos consumidores estadunidenses.

Em Vancouver, que tem 2,2 milhões de habitantes e é a terceira maior cidade do Canadá, houve aprovação tácita da maconha antes mesmo da legalização. Embora a distribuição de maconha medicinal não fosse permitida por lei, cerca de 100 dispensários operavam na cidade antes da chegada da legalização.

Em toda a província, as autoridades visitaram 165 dispensários ilegais no ano passado e os alertaram para obterem licença ou encerrarem. Apesar de alguns ataques, o governo relutou em fechá-los antes de abrir mais lojas licenciadas.

O licenciamento tem sido glacial devido a uma mudança de poder no governo da província e à demora das cidades em aprovar o zoneamento e outros requisitos, em parte porque a província não possui um acordo de compartilhamento de receita tributária com as jurisdições locais. Os obstáculos regulatórios também tornaram difícil o licenciamento de muitos pequenos cultivadores da província; em vez disso, a produção é dominada por grandes corporações produzindo maconha em toneladas através de maciças estufas.

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Os reguladores esperavam ter 250 lojas legais operando na Colúmbia Britânica até agora; em vez disso, eles têm apenas cerca de 80 lojas particulares e sete lojas administradas pelo governo. Até julho, as vendas legais na província foram de apenas US$ 25 milhões. Alberta, com uma população menor, atingiu US$ 145 milhões.

“Todo mundo ainda usa seus vizinhos e seus quintais”, disse Susan Chappelle, da British Columbia Independent Cannabis Association (Associação Independente de Cannabis da Colúmbia Britânica).

No entanto, o mercado legal tem fãs. A moradora de Vancouver Sarah Frank, que costumava cultivar suas próprias plantas de maconha, adora poder entrar em uma loja legal, limpa e acolhedora, e sair com alguns gramas de sua cannabis favorita, a marca Houseplant Sativa do ator Seth Rogen.

“Você não se sente um criminoso”, disse Frank, de 41 anos. “Eu tenho amigos que não podem viajar para os EUA porque há 20 anos foram presos com um baseado”.

Alguns que querem entrar no negócio legal ainda estão esperando. Com a legalização iminente no ano passado, Chris Clay fechou sua loja de maconha no mercado cinza, na ilha de Vancouver, pelo que ele pensava que levaria alguns meses, ansioso para solicitar uma licença e reabrir. Um ano depois, ele ainda está esperando.

Alguns de seus trabalhadores ficaram desempregados e, eventualmente, encontraram emprego em outro lugar. Ele mal evitou a falência e, embora as autoridades locais finalmente tenham começado a lidar com os pedidos, ele diz que provavelmente demorará mais três a seis meses antes de voltar ao negócio.

“É muito frustrante”, disse ele. “Os turistas estão dirigindo para cima e para baixo na ilha durante todo o verão, dizendo: ‘Onde nós podemos ir? Onde nós podemos ir?'”.

Para Mike Babins, que administra a Evergreen Cannabis, a loja de Vancouver onde Frank compra sua erva da marca Seth Rogen, não há problema em a legalização estar se desenvolvendo lentamente.

“Todo mundo está nos observando”, disse ele. “Se algo der errado aqui, estamos estragando tudo para o mundo inteiro”.

Tradução: Joel Rodrigues | Smoke Buddies.

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#PraCegoVer: fotografia (de capa) em plano fechado que mostra parte do rosto e os dedos de uma mulher que cheira algumas flores secas de maconha em uma embalagem transparente que segura próxima ao rosto. Foto: Elaine Thompson | AP Photo.

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