EUA: movimento pela maconha legal aumenta à medida que mais estados mudam as leis

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Tanto os líderes quanto os eleitores estão vendo os benefícios da erva legal, dizem os especialistas. As informações são da ABC News

Nos últimos quatro meses, cinco estados legalizaram a maconha para uso adulto nos EUA, o que significa que agora 30% do país permite que seus residentes adultos possuam e usem cannabis.

Pelo menos mais dois estados devem ser adicionados a essa lista após a aprovação dos projetos de legalização da cannabis neste ano.

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Especialistas em políticas de maconha e defensores dizem que essa tendência nacional é indicativa de uma mudança nas perspectivas dos estadunidenses sobre a maconha.

Argumentos de autoridades eleitas e eleitores que giravam em torno dos perigos percebidos do abuso de substâncias ou um aumento nas atividades criminosas por causa da maconha diminuíram à medida que as evidências aumentaram para mostrar que há benefícios econômicos, sociais e de saúde de uma indústria de cannabis regulamentada pelo estado, de acordo com Mason Marks, um professor de direito da Universidade Gonzaga, em Washington, e fellow residente no Centro Petrie-Flom para Políticas de Leis de Saúde, Biotecnologia e Bioética da Escola de Direito de Harvard.

“Está se revelando muito antiquado”, disse Marks sobre a oposição anterior à legalização da maconha.

Marks e outros especialistas dizem que haverá esforços de legalização mais fortes em um futuro próximo. No entanto, eles observaram que ainda haverá uma batalha difícil antes que o país veja uma verdadeira revogação nacional de suas leis sobre a maconha.

Desde 7 de abril, 17 estados legalizaram o uso adulto da maconha por meio de iniciativas eleitorais ou projetos de lei estaduais. As legislaturas estaduais do Novo México e da Virgínia aprovaram projetos de lei nesta sessão que revogariam suas respectivas proibições à cannabis e estão aguardando as assinaturas de seus governadores.

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Os líderes estaduais conduziram seus esforços de legalização enfatizando como um mercado regulado poderia ajudar a aumentar seus cofres em uma economia pós-pandêmica e reconhecendo as décadas de questões de justiça social que foram criadas pelas leis de drogas atuais e anteriores.

Quando o governador de Nova York, Andrew Cuomo, assinou o projeto de lei estadual para legalizar a maconha, ele elogiou os estimados US$ 350 milhões em receitas fiscais anuais que o projeto traria e disse que iria “corrigir os erros do passado ao pôr fim às severas sentenças de prisão”. Uma posição nitidamente contrastante com quatro anos atrás, quando Cuomo disse aos repórteres que se opunha à legalização da maconha, chamando-a de “uma droga de passagem”.

“A partir desta data, não estou convencido sobre a maconha recreativa”, disse Cuomo em fevereiro de 2017.

Marks disse que as mudanças de sentimento de Cuomo estão de acordo com as do resto do país. Desde 2012, quando Colorado e Washington se tornaram os primeiros estados a legalizar e regulamentar, o apoio nacional para acabar com a proibição da cannabis aumentou de 48% para 68%, de acordo com uma pesquisa Gallup de novembro.

Steven Hawkins, o diretor executivo do grupo de defesa sem fins lucrativos Marijuana Policy Project, disse à ABC News que acredita que a quase década de legalização da maconha no país mostrou às pessoas que descriminalizar e regulamentar a maconha não resulta em consequências ruins para as comunidades.

Um estudo lançado em 2019 pela Universidade Estadual de Washington não encontrou “nenhum efeito estatisticamente significativo de longo prazo das leis de cannabis recreativa, ou o início das vendas no varejo legal, nas taxas de crimes violentos ou contra a propriedade” no estado de Washington ou no Colorado.

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Hawkins disse que mais americanos também estão percebendo as décadas de tratamento desigual trazido pelas leis estaduais sobre drogas e estão mais vocais em corrigi-las. Ele observou que houve mais de 650.000 detenções por crimes relacionados à cannabis no ano passado, 90% dos quais foram por posse, e a maioria dessas detenções foi de minorias.

“Acho que a maioria das pessoas percebeu que a cannabis não tem sido uma porta de entrada para as drogas, mas uma porta de entrada para o sistema de justiça criminal”, disse Hawkins à ABC News.

Hawkins disse que haverá mais pressão sobre outros estados para mudar suas leis, mas alertou que ainda haverá mais trabalho pela frente, mesmo em lugares onde os eleitores aprovaram medidas de legalização.

Em Dakota do Sul, 225.260 eleitores, ou cerca de 54% do eleitorado, votaram a favor de uma emenda constitucional que legalizou a maconha para uso adulto, de acordo com os resultados das eleições estaduais. Quatro outros estados também aprovaram medidas eleitorais no dia da eleição que legalizaram a maconha.

A medida eleitoral de Dakota do Sul, no entanto, foi contestada em uma ação movida por autoridades estaduais em nome da governadora Kristi Noem.

Em fevereiro, a juíza distrital Christina Klinger decidiu a favor dos demandantes, declarando que a medida violava a regra de assunto único do estado e era uma revisão da constituição em vez de uma emenda, e a decisão está aguardando um recurso.

“A governadora Noem jurou proteger Dakota do Sul e a Constituição dos Estados Unidos. A Emenda A foi aprovada de forma inconstitucional, então, como parte de seu dever como governadora, ela está apoiando o processo que desafia a emenda”, disse Ian Fury, porta-voz de Noem, em um comunicado à ABC News.

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Hawkins disse que o processo está minando a vontade dos eleitores, que ele observou terem votado principalmente nos republicanos nas disputas para o Congresso e presidencial. Ele acrescentou que acredita que o processo não dissipará o forte apoio da população.

“No mínimo, isso atrasaria o processo”, disse Hawkins sobre a ação jurídica tomada pelos oponentes em Dakota do Sul. “O que Dakota do Sul mostra é que o eleitorado cruza as linhas políticas quando se trata de cannabis”.

Marks disse que a batalha final virá em Washington D.C. À medida que mais estados legalizarem a maconha, o Congresso terá que apresentar uma legislação que trate das leis nacionais sobre drogas.

No entanto, ainda há algum trabalho a ser feito no nível federal, de acordo com Marks.

O presidente Joe Biden disse que precisava haver mais pesquisas sobre a legalização da cannabis adulta antes que ele pudesse apoiá-la totalmente.

Em uma entrevista ao Politico na semana passada, o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, disse que deseja ver um projeto de lei apresentado, mesmo que o presidente não esteja totalmente de acordo.

“Quero apresentar meus argumentos a ele, como muitos outros defensores farão”, disse Schumer ao Politico. “Mas em algum momento, vamos avançar, ponto final”.

Marks disse que acha preocupante que o presidente e os líderes do Congresso não estejam em sincronia sobre o assunto. Ele previu que eles terão que fazer um esforço concentrado para lidar com o crescente apoio e sucesso da maconha legalizada nos estados.

“É realmente uma consideração de saúde pública, quer os legisladores estaduais ou outros líderes o digam ou não”, disse ele. “As pessoas vão usar isso não importa o que aconteça, e temos que garantir que seja feito com segurança”.

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