EUA: indicado de Biden para a procuradoria-geral sinaliza postura amigável à maconha

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Para o juiz Merrick Garland, não é um uso útil dos recursos processar casos de posse de cannabis em Estados que legalizaram a planta. As informações são do Marijuana Moment

A escolha do presidente dos EUA, Joe Biden, para procurador-geral disse nessa segunda-feira que não é “um uso útil de recursos limitados” perseguir pessoas que cumprem as leis estaduais sobre a maconha. Ele também citou a repressão à cannabis como um exemplo do impacto racialmente discriminatório do sistema de justiça criminal.

O juiz Merrick Garland, cujas opiniões sobre a política de maconha têm sido muito obscuras até o momento, disse que a questão é “uma questão de priorização sobre recursos e discrição”, e ele sinalizou que o Departamento de Justiça adotaria uma política de não interferência para a maioria dos casos de cannabis, semelhante à que foi implementada no governo do presidente Barack Obama, se ele for confirmado.

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“Não me parece útil usar os recursos limitados que temos perseguindo processos em estados que legalizaram e estão regulamentando o uso de maconha, seja clinicamente ou não”, disse ele quando questionado pelo senador Cory Booker (D-NJ) durante sua audiência de confirmação perante o Comitê Judiciário do Senado. “Não acho que seja um uso útil”.

“Acho que precisamos ter certeza de que não haverá fim às leis estaduais às quais empresas criminosas estão sujeitas. Esse tipo de fiscalização deve continuar”, disse ele. “Mas não acho que seja um bom uso dos nossos recursos onde os estados já autorizaram, e isso só confunde obviamente as pessoas dentro do estado”.

Essa visão é consistente com as políticas postas em prática sob Obama — conhecidas como memorando Cole — e depois rescindidas pelo procurador-geral do presidente Donald Trump, Jeff Sessions.

Garland também disse antes na audiência que acha que a aplicação da criminalização da maconha é o “exemplo perfeito” de como o sistema de justiça criminal é racialmente preconceituoso e impacta desproporcionalmente as comunidades de cor. E por que as prisões por porte de cannabis podem “seguir uma pessoa para o resto de suas vidas”, ele disse que o Departamento de Justiça deve evitar processar esses casos.

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Ele voltou proativamente ao assunto depois que ele foi levantado pela primeira vez por Booker e previu ações que o Departamento de Justiça poderia tomar para resolver tais problemas sistêmicos.

“Uma das grandes coisas que motivam as prisões em nosso país — incrivelmente para mim, mesmo que ainda seja o caso — são as prisões por maconha. Tivemos em 2019 mais prisões por posse de maconha do que todas as prisões por crimes violentos combinadas”, disse Booker, acrescentando que essas prisões caem de forma desigual sobre os americanos pretos e pardos, apesar do fato de os brancos usarem cannabis em uma taxa comparável.

“Isso é evidência de que dentro do sistema há preconceito racial implícito?”, perguntou Booker, que faz parte de um trio de legisladores que lideram a cobrança pela legalização federal no Senado.

“Isso é definitivamente evidência de um tratamento diferente no sistema, que eu acho que surge de um preconceito implícito — preconceito inconsciente, talvez, às vezes preconceito consciente”, disse Garland. “Esta é uma parte específica da razão pela qual, neste momento, eu acho que desejo ser o procurador-geral”.

Booker pegou no argumento de Garland sobre o preconceito implícito e reiterou que só por que há disparidades raciais no sistema de justiça não significa necessariamente que aqueles que executam a repressão sejam abertamente racistas. O nomeado de Biden respondeu que “isso é correto” e o “exemplo da maconha é um exemplo perfeito que você deu aqui”.

“Este é um crime não violento com relação ao uso que não exige que prendamos pessoas, e estamos encarcerando em taxas significativamente desiguais nas diferentes comunidades”, disse Garland. “Isso está errado, e é o tipo de problema que seguirá uma pessoa pelo resto de suas vidas. Isso tornará impossível conseguir um emprego, isso levará a uma espiral econômica decrescente para sua família”.

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“Se você olhar apenas para o impacto da lei e o impacto disparatado apenas sobre a maconha, estima-se que custará às comunidades afro-americanas neste país bilhões de dólares a mais”, deu seguimento Booker, que foi recentemente nomeado presidente de um importante subcomitê do Judiciário. “Minha pergunta para você agora é, assumindo esta posição…, o que você vai fazer sobre essa injustiça ultrajante que persiste e infecta nossa sociedade com um preço tão alto nas comunidades negras e pardas?”.

Garland disse que há “muitas coisas que o Departamento de Justiça tem que fazer a esse respeito” e uma delas é “podermos focar nossa atenção em crimes violentos e outros crimes que colocam grande perigo em nossa sociedade, e não alocar nossos recursos a algo como porte de maconha”.

Ele acrescentou que os promotores poderiam mitigar ainda mais o encarceramento em massa revendo e revisando os padrões de sentença para que as pessoas não enfrentem a punição máxima por certos crimes.

Também na audiência, Garland retomou a ideia de diminuir a prioridade da aplicação contra o porte de cannabis depois de ser pressionado pelo senador Jon Ossoff (D-GA) sobre garantir a equidade racial no sistema de justiça.

Ele disse que “uma maneira importante [de alcançar a equidade] é focar nos crimes que realmente importam — trazer nossa acusação e prisão contra crimes violentos e outros que afetam profundamente nossa sociedade e não enfatizam tanto o porte de maconha, por exemplo, que afetou desproporcionalmente as comunidades de cor e, em seguida, prejudicou-as após a prisão original por causa da incapacidade de conseguir empregos”.

O nomeado reiterou que a reforma da sentença também deve ser parte da solução, e isso inclui resolver a disparidade entre as sentenças relacionadas a crack e cocaína, que “teve um impacto enormemente desproporcional nas comunidades de cor, mas que as evidências mostram não estar relacionado com a periculosidade das duas drogas”.

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Enquanto Sessions tomava medidas sobre a política de maconha que são vistas como hostis pelos defensores, o segundo procurador-geral de Trump, William Barr, sustentou que o Congresso deveria tomar medidas para resolver o conflito estadual-federal sobre a política de maconha. Mas ele não fez nenhuma declaração definitiva sobre a necessidade de mudar de direção administrativamente, nem dedicou tempo enquanto estava no cargo para reconhecer as disparidades raciais na aplicação das leis relacionadas à maconha.

Barr supostamente ordenou que a Divisão Antitruste do Departamento de Justiça conduzisse investigações sobre dez fusões de empresas de maconha por animosidade pessoal à indústria. Um denunciante que testemunhou perante um importante comitê da Câmara alegou que as investigações eram desnecessárias e desperdiçavam recursos departamentais. Mas o procurador-geral adjunto da Divisão Antitruste argumentou posteriormente que as investigações eram na verdade “consistentes com a proteção do acesso dos consumidores aos produtos de maconha, não com animosidade em relação à indústria”.

Garland, que já havia sido indicado por Obama para servir na Suprema Corte apenas para ter sua nomeação bloqueada pelos republicanos do Senado, ficou relativamente silencioso sobre o assunto antes da audiência de confirmação. Seu registro judicial indicou que ele acredita na deferência à Drug Enforcement Administration (agência antidrogas estadunidense) quando se trata de classificação de drogas, levantando preocupações iniciais entre os defensores.

Mas enquanto sua posição sobre a fiscalização mais ampla ainda está para ser vista, Garland expressou claramente na segunda-feira que ele sente que o governo federal geralmente não deve desperdiçar recursos departamentais para interferir nos mercados legais dos estados e que delitos de cannabis de menor nível não deveriam justificar o encarceramento de indivíduos.

Agora parece aparente que ele e Biden estão principalmente alinhados nessa questão, apoiando a descriminalização e a não interferência nos programas estaduais de cannabis, como o presidente ponderou durante sua campanha.

Biden também apoia a legalização da maconha medicinal, modestamente reclassificando a planta e eliminando condenações anteriores por cannabis. Ele continua se opondo à legalização do uso adulto, no entanto, apesar do apoio da maioria absoluta à mudança de política dentro de seu partido.

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#PraCegoVer: fotografia em plano fechado do top bud de uma planta de cannabis com folhas tricomadas e pistilos amarelo-claros. Imagem: Pxhere.

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