Estudo revela diferenças nos efeitos do uso de maconha entre mulheres e homens

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O estudo descobriu que as mulheres exibem um desejo subjetivo de consumir cannabis mais intenso do que os homens. Com informações do Center for BrainHealth, traduzidas pela Smoke Buddies

Pesquisadores do Center for BrainHealth, parte da Universidade do Texas em Dallas, publicaram recentemente descobertas que destacam as diferenças entre a ânsia ou desejo de consumir cannabis quando expostos a uma situação específica de homens e mulheres. Examinando as diferenças nas respostas neurais (físicas) e subjetivas (comportamentais), e medindo as contribuições relativas de cada uma delas no que se refere ao uso intenso de cannabis, eles descobriram que a atividade neural é subjacente principalmente à resposta às pistas de cannabis sem diferenças entre usuários masculinos e femininos. Isso é seguido pelo desejo subjetivo, onde existem diferenças relacionadas ao sexo — as usuárias femininas exibem um desejo subjetivo mais intenso do que os usuários masculinos. Os resultados sugerem que medidas neurais e comportamentais devem ser consideradas para entender os mecanismos subjacentes ao uso de substâncias e determinar intervenções de tratamento apropriadas.

O estudo foi publicado na Drug and Alcohol Dependence (abril de 2020) pela pesquisadora Shikha Prashad, PhD, e Francesca Filbey, PhD, professora e diretora de pesquisa em neurociência cognitiva de transtornos aditivos no Center for BrainHealth.

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Usando imagens por ressonância magnética funcionais (IRMf) para medir as respostas neurais, os participantes do estudo foram expostos ao seu equipamento de cannabis mais comumente usado, frutas preferidas ou objetos neutros (como um lápis) para comparar seus desejos. O desejo subjetivo foi medido antes e após a ressonância magnética. As diferenças relacionadas ao sexo na resposta neural e comportamental às pistas de cannabis e uso de cannabis foram examinadas e medidas em 112 usuários pesados ​​de maconha (58 homens e 54 mulheres), usando a análise de componentes principais para determinar as contribuições relativas da resposta neural e comportamental e medidas de uso de cannabis (por exemplo, anos de uso de cannabis, gramas de uso de cannabis nos dois meses anteriores e nível de metabólito de THC).

Os pesquisadores também encontraram evidências preliminares de que os hormônios ovarianos podem modular essa resposta diferencial e podem estar relacionados a diferentes níveis de estrogênio. Mais investigação é necessária nesta área.

“A maior contribuição deste estudo foi entender as diferenças nos efeitos do uso de cannabis em homens e mulheres na atividade cerebral e na resposta subjetiva. Esta pesquisa avançou a agulha na contabilização dessas diferenças individuais no desenvolvimento e na administração de intervenções para ajudar a melhorar os resultados clínicos de todos, principalmente mulheres”, disse a Dra. Prashad.

É crucial abordar as diferenças relacionadas ao sexo em resposta ao uso de substâncias, pois, embora as mulheres em geral comecem a usar cannabis mais tarde que os homens, elas progridem mais rapidamente nos marcos da adicção e, por fim, entram em programas de tratamento em uma idade mais jovem, fenômeno conhecido como telescópico. As mulheres também relatam maiores sintomas de abstinência e maior impacto negativo da abstinência. O estudo também ajudou a abordar uma sub-representação histórica de mulheres em pesquisas. Essas considerações têm relevância clínica importante, pois estudos relatam piores resultados para as mulheres em tratamentos psicológicos e farmacológicos.

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