Estudo explora efeitos farmacológicos e placebo do CBD no alívio da dor

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Ensaio realizado por pesquisadores da Universidade de Syracuse, nos EUA, mostra que o canabidiol e as expectativas para recebê-lo não parecem reduzir a intensidade da dor, mas fazem com que seja menos desagradável

Foi aclamado como uma droga milagrosa e certamente está criando lucros milagrosos. Segundo algumas estimativas, o mercado de canabidiol (ou CBD) pode valer US$ 20 bilhões em 2024.

Embora os usuários apregoem sua eficácia no alívio da dor, até agora as pesquisas experimentais em humanos sobre a real eficácia da droga foram limitadas. No entanto, um novo estudo liderado por pesquisadores da Universidade de Syracuse (SU), nos EUA, lança luz sobre a capacidade do CBD de reduzir a dor, juntamente com o impacto que o chamado efeito placebo pode ter nos resultados da dor.

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“Para a ciência e para o público em geral, a questão permanece: o alívio da dor que os usuários de CBD afirmam sentir é devido aos efeitos farmacológicos ou aos efeitos placebo?”, diz Martin De Vita, pesquisador do departamento de psicologia da Faculdade de Artes e Ciências da SU. “Essa é uma pergunta justa porque sabemos que simplesmente dizer a alguém que uma substância tem a capacidade de aliviar sua dor pode realmente causar mudanças robustas em sua sensibilidade à dor. Esses são chamados de efeitos de expectativa”.

De Vita, junto com Stephen Maisto, professor pesquisador e professor emérito de psicologia, estavam preparados de forma única para responder a essa questão exata. A dupla, junto com o colega de laboratório e candidato ao doutorado Dezarie Moskal, realizou anteriormente a primeira revisão sistemática e meta-análise de pesquisas experimentais que examinaram os efeitos das drogas canabinoides na dor.

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Como o primeiro ensaio experimental de dor a examinar o CBD, seu estudo produziu resultados consistentes e dignos de nota. Entre outras descobertas, os dados mostraram que o CBD e as expectativas para recebê-lo não parecem reduzir a intensidade da dor experimental, mas fazem com que a dor seja menos desagradável.

De Vita e Maisto usaram equipamentos sofisticados que induzem dor experimental através do calor com segurança, permitindo-lhes medir como o sistema nervoso do receptor reage e responde a ela. “Em seguida, administramos uma droga, como o CBD puro, ou um placebo, e então reavaliamos suas respostas à dor e vimos como elas mudaram com base na substância que foi administrada”, diz De Vita.

Os pesquisadores então deram um passo adiante, manipulando as informações fornecidas aos participantes sobre quais substâncias eles receberam. Em alguns casos, os participantes foram informados de que tomaram CBD quando realmente receberam o placebo, ou que receberiam um placebo quando realmente receberam o CBD.

“Dessa forma, podíamos avaliar se era a droga que aliviava a dor ou se era a expectativa de que haviam recebido a droga que reduzia a dor”, disse De Vita. “Nossa hipótese é que detectaríamos principalmente analgesia (alívio da dor) induzida pela expectativa com placebo. O que descobrimos depois de medir vários resultados de dor diferentes é que, na verdade, é um pouco de ambos. Ou seja, encontramos melhorias nas medidas de dor causadas pelos efeitos farmacológicos do CBD e pelos efeitos psicológicos de apenas esperar que eles tivessem obtido o CBD. Foi notável e surpreendente.”

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“Os dados são empolgantes, mas muito complexos, pois diferentes medidas de dor responderam de maneira diferente ao efeito da droga, à expectativa ou à droga e a expectativa combinadas — então, ainda estamos tentando descobrir o que está por trás dos dados diferenciais com diferentes tipos de medidas de dor”, disse Maisto. “A próxima etapa é estudar os mecanismos subjacentes a essas descobertas e descobrir por que dar instruções ou o próprio CBD causa certas reações a um estímulo de dor”.

A maioria das pessoas pensa na dor como um botão liga e desliga, ou você tem ou não. Mas a dor, como De Vita a descreve, é um fenômeno complexo com várias dimensões influenciadas por fatores psicológicos e biológicos.

Por exemplo, enquanto a intensidade da dor reflete uma dimensão “sensorial” da dor, o desconforto representa um aspecto “afetivo” ou emocional da dor. “Se você pensar na dor como o ruído nocivo que sai de um rádio, o volume pode representar a intensidade da dor, enquanto a estação pode representar a qualidade”, diz De Vita.

Os resultados de seu estudo anterior mostraram que, embora as drogas canabinoides não reduzissem o volume da dor, elas estavam “mudando o canal, tornando-a um pouco menos desagradável”. De acordo com De Vita, “ela não se torna agradável como o sol e o arco-íris, mas algo um pouco menos incômodo. Nós replicamos isso neste estudo e descobrimos que o CBD e as expectativas não reduziram significativamente o volume da dor, mas a tornaram menos desagradável — não os incomodou tanto.”

Como parte do estudo, De Vita e Maisto desenvolveram protocolos avançados de medição experimental da dor “para abrir o capô e começar a olhar para alguns desses outros processos mecânicos da dor”, diz De Vita. “Não é apenas dor, sim ou não, mas existem essas outras dimensões da dor, e seria interessante ver quais delas estão sendo visadas. Descobrimos que às vezes os efeitos farmacológicos do CBD diminuíram algumas delas, mas as expectativas não. Às vezes, ambos faziam isso. Às vezes, era apenas a expectativa. E então, estávamos pensando que íamos detectar principalmente o alívio da dor induzida pela expectativa, mas o que descobrimos era muito mais complexo do que isso e isso é emocionante.”

Uma observação importante a ser considerada também é a fonte do CBD. “O que usamos em nosso estudo foi óleo puro de CBD isolado”, diz De Vita. “Os produtos de CBD comercialmente disponíveis diferem em seu conteúdo e pureza, então os resultados podem ser diferentes para produtos de CBD diferentes, dependendo de quais outros compostos eles podem ou não conter”.

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#PraCegoVer: fotografia, em perfil, mostra parte da face, antebraço e dedos de uma pessoa que, com a cabeça inclinada para trás, segura um conta-gotas com óleo acima da boca, aberta, em fundo desfocado. Foto: Elsa Olofsson | Unsplash.

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